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楔 子 剩水残山一酒至第二章 师门渊源

    豪门游龙正文 楔 子 剩水残山一酒家全文阅读豪门游龙 正文 楔 子 剩水残山一酒家    那是一个腊月天气,一连几天西北风,把杭州城外,西湖边上的地面都吹得白了。天上老是愁云惨淡,一片寒灰颜se,中午过后,气候更加冷、到了未牌光景,忽然降下一天鹅毛也似的大雪来,那雪迎风飞舞,转眼之间,地面已经铺满了半寸来厚,葛岭、南屏山、吴山,都像被上了一袭绸素衣裳。

    这时候,昭庆寺旁,一家小酒店里,西边雅座上,正坐着一个清瘦枯瘦的老和尚,一手拿着酒杯,倚着窗儿看着外面的雪景,似乎对着这一片劫后湖山不胜感慨的叹息着。

    另一个头戴瓦楞帽,身穿元se长袍的少年,一面哈着冻手,一面也向店外看着,仿佛若有所待的模样。

    半晌之后,少年忽然低声说“老师,肯堂先生怎么还不来,也许雪下得大了,说不定今天要爽的呢?”

    “岂有此理,风雪再大些,怎么会有爽约的顾肯堂,何况今天一会又非平常呢,他既打算不远数千里到北京去躬冒万险,还在乎这点风雪吗?”

    老和尚正se的说罢以后,又揪然看着揽外的剩水残山说“唉!想当年这一个偌大的销金窟,也曾沦陷在胡人手里将近百年,多亏我太祖高皇帝,起义江淮才把那些sao鞑子赶回沙漠,洗净腥膻,想不到三百年的文物衣冠,现在又全都完了。”

    “老师,胡人自古无百年之运,我想只要人心不死,终有重见汉宫威仪的一天,只要把这个局面反过来,哪怕fen身碎骨,也要为汉族争一口气。”

    少年说着,满脸都带激愤之se。

    “挨。”老和尚微叹了一声,不禁海然泪下,用那破衲的大袖擦了一下道“静,你是我的唯一入室di子,我因为半生都致力于朱程之学,一到chu危临变便全无用chu,如今万不得已,被逼做了和尚,仍然苟且偷生活在世上,此刻即使一死,也无面ri见黎洲、卧子诸先生于地下了,将来如果真有ri月重光的一天,你切不可一误再误咧。”

    说罢不胜啼嘘。

    “老师。”少年方yu有言,猛见店外风雪中走进几个人来,又把话咽下去。

    “嗯!”老和尚也似惊觉向店外看了一眼,那从店外进来如一共三人,头一个年纪约在三十开外,黑胖脸,脑后拖着一条懒龙也似大辫子,头上歪戴一顶红缨帽,一身玄se箭衣,腰束板带,脚下薄底皂靴,挺着xiong脯,扬着脸走进酒店,便向外间靠近雅座的一张红油桌子靠门的座头上面大马金刀的一坐;回顾后面紧跟着的一个老者说“苟老爷,我今天委实有点事,实在不得空,万万不能陪您在这儿吃酒,您要是有事托我,尽管说,只要我能办,决不能驳回您的面子,还不行吗?”

    那老者眯细着一双近视眼,先用衣袖替那黑胖汉子拂去衣上雪花,把头缩了一缩,后面的花白小辫子随着像蚯蚓一样蠕动了一下,一面哈着腰,满脸笑容答道“卜大爷,你今天无论如何忙法,总要赏我一个脸,在这里吃三杯再去,自从那年你跟钱老大人北上以后,我们一直就没有见过,前天才听见人说,你已经跟崇富崇将军回到了杭州,今天万幸不期而遇,好意思就走吗?”

    说着把手连拱。

    “不是我不肯扰您,实在我有要事在身,决不能多耽搁,这您得原谅我。”

    卜大爷固辞着,但只摇着头,并没有起身。

    “卜大爷,今天难得我这苟世叔,把你从旗下营一直邀到这里,有什么公务在身,何妨说出来大家听听,难道就片刻也不能耽误吗?”

    随在后面的一个中年书生,似乎有点不顺眼,讥讽的说。

    “哦, 路少爷,您别生气,等我详细告诉您。”

    卜大爷似乎对那中年书生比较客气一点,抬头在他面下看了一眼,笑说“不是我卜贵不识抬举,下瞒您说,我现在是奉了主子的差遣出来买东西的,真要回去迟了恐怕不大好。”

    “是奉了将军的差遣吗?采买什么重要的东西呢? 难道非立刻回去不可吗?”

    路少爷看着他又逼紧一句。

    “将军的差遣?我哪有那大福命,够得上将军直接差遣,那起码是一个六品军功的戈什哈武巡捕老爷才巴结得上。”

    卜大爷说着把shetou一伸又笑道“今天我是奉了将军府内那三爷之命,出来替都赖妈妈买香蜡纸烛的,其实回去迟一点,大不了说上几句,也没有什么大妨碍,不过您两件要是没有什么要紧的事,我便犯不着招这gan系了。”

    说罢,又叹了一口气道“在将军府里当差,吃喝玩乐,大把抓钱,没有一项不好,就是人难伺候一点。可是人家当今皇上一家,谁叫我们投胎在汉人肚子里呢。如今八旗子di家里,只要出来一条狗,也比我们大上三辈子,这有什么办法。不过话又说回来了,要不是人家瞧得起我来,就想巴结,也还巴结不上呢。”

    路少爷冷笑一声道“那三爷又是一个什么了不起的人物呢?”

    “唉!您要问这个,人家可够抖的,不但是顶呱呱金枝yu叶黄带子,而且是都赖妈妈的儿子,将军面前的红人,不要说在府里说一句话上上下下都叫得响,就是府外,要想走将军路子的大小官儿谁不巴结他。”

    卜大爷说着眉飞se舞,一面说着,一面掏出鼻烟壶来,向鼻子里吸着。

    “哦,那都赖妈妈又是什么人?是将军的母亲还是老婆呢?”

    路少爷一耸眉毛,又冷笑一声。

    “路少爷,您说这话真不知道天多高,地多厚。我们将军的老太太早故世了,他的太太是醇亲王的格格才不到三十岁,怎会有那三爷这么大的儿子?这都赖妈妈是我们将军的ru母,将军就是吃她nai长大的,所以才把那三爷带在身边,目前算是府里的一位总管,门稿大爷都比不上他拿权。虽然我们将军也聘有好几位师爷,可是吃亏的全是我们汉人,并不大推心置腹,所有大小事,全由他经手,你这总该明白了吧。”

    卜大爷一面揣起鼻烟壶,一面扬着一个花鼻子嗅着又看看外面天se。

    “唉!谁叫咱们是该死的汉人呢?”

    路少爷一张白睑,不由有点发红。苟老爷在这个说话的空隙当中,早把堂相叫来,将酒菜吩咐下去。

    “苟老爷,您gan吗这样客气,我是委实没有闲空,何苦又花这冤枉钱呢?”

    卜大爷眼看着苟老爷在一旁和堂相捣着鬼,嘴里嚷着,取过桌上新泡的茶呷了一口。不消一会,堂倌已经送上四个冷盆,一大壶花雕上来,卜老爷把眉头一皱笑道“这都是你们吃的莱,我这几年因为和绿营里的朋友混惯了,这些东西倒有点吃不来咧。您苟老爷真要是真赏脸跟我喝几杯,最好还是来上一个羊rou涮锅子,半斤白gan,再带几个馒头和葱酱,或者半斤烙饼就得了。”

    苟老爷连声答应又重吩咐下去。堂倌笑道“本来这西湖边上,从来就不卖这些。近来因为旗下营常常有些爷们来,好像非此不可,现在也预备了,请稍稍等一会,这就来咧。”

    说着走下去,不一会又将卜大爷所要的酒菜全送上来。

    卜大爷一边喝着白gan,一边吃着羊rou涮锅子,百忙中又咬了一段大葱大嚼着,笑道“这才够劲儿,人家八旗贵族兴出来的东西,果然比我们高明多了。你瞧,单这大葱克食消腻又开胃,这够多么好的,我们汉人有这样考究吗?”

    “卜大爷,你错了,吃葱酱和羊rou本来是我国北方人的习xing,并不是旗人兴出来的,你要一定学他们,能吃烤得半生的牛羊rou和炒面fen,才算到家呢。”

    路少爷拿着酒杯,不禁一笑。

    “哦,路少爷,您也到过关东吗?不然为什么知道得这样详细,不过,我听说那是几十年前的事,现在已经大不相同了。”

    卜大爷正嚼着一段生葱,喝着白gan酒,辣得头上已经冒出汗来。诧异的问。

    “我们先指挥公和鞑子打了一辈子的仗,鞑子的习尚我能不知道吗?其实这烧酒大葱和羊rou,也不一定就比我们吃的醉虾南tui要好吃,不过各有嗜好不同而已。可是因为鞑子们喜欢它,连这个也成了一时风尚,不但非此不乐,也非此不时髦。我们南边人也许吃下去并不大受用,但是因为它是贵族的嗜好,勉强吃着tun下去,还要极口称赞,岂不可笑。”

    路少爷说着冷笑着,卜大爷脸上似乎有点讪讪的,勉强笑道“也许人家比我们口福大点,不然有的是钱,为怎么偏喜欢这个呢?”

    苟老爷一见两人话不投机,连忙笑道“对,对,这个里面,一定有个道理。”

    一面又向路少爷道“民瞻, 识时务为俊杰,你为这点饮食小事,和卜大爷争论什么?好在大家都不是外人,我还和卜大爷有话说呢。”

    卜大爷也笑道“您放心,这是小事一端,没有什么值得计较的,再说,路少爷既是您的世交,我就再大胆些也不敢轻易得罪,不过天se委实不早了,我的东西还没有买,您要有事,还是早点吩咐吧。”

    苟老爷立刻站起身来,把卜大爷扯到二旁,低声道“卜大爷,你是知道的,钱牧斋老大人在ri对我也着实照应过,不过奕州堂邑都是两个冲繁疲难的缺,我并没有落下什么,他老人家一死,更是树倒猢狲散,回到家乡这几年来委实闲得太久了,旧ri的同僚固然大半星散,就是有在朝的,汉人也没有多大权力,你既在将军府内当差,又能说话,听说崇富崇将军又是皇亲国戚,能不能替我想法弄封把信,让我再到外省去混混呢?”

    “本来吗!现在的时势虽然变了,在满人底下做事却再好没有,只要把他们伺候好了,谁也不敢放个响pi,要说弄几个钱,真比从前容易得多,要不趁这个时候捞一下,真憨透了。您想走我们将军这条路子,也真看得准,不过……”

    卜大爷看了苟老爷一眼收起笑睑,沉吟半晌又道“您的事,我就为难也得办,不过 ……”说着又顿了一下道“我直接对将军说话那还差得远,这事非找那三爷不可,这个人做事倒很爽快,但是他的脾气我摸得很熟,要没有一笔大大的孝敬,恐怕没有办法,您……”

    苟老爷呆了一呆道“大概要多少呢?”

    “您是做过两任州县官的,还有什么不明白,现在想一个有名的满洲大员,替一个一面不识的汉人写一封扎实有效的信,弄个差不离的州县缺,少极了非千银子不行,您愿意吗?”

    卜大爷说着,两只眼看着苟老爷的脸se。

    “哎呀,只写一封信,就要这许多钱,就前明有名的大老们也不会有这样的行qing呀,难道这批满洲新贵就这样心狠手辣。假如事qing不成功呢?”苟老爷不由跳起来。

    卜大爷笑道“您这又大惊小怪做什?古人说一分行货一分钱,人家满洲人现在当旺,你去求人家少了行吗?再说,人家现在虽然是皇亲国戚金枝yu叶,你算算,他们才从山沟里跑出来能有几年,吃的穿的,住的玩的,哪一项不要花钱,能对我们看交qing,讲人qing吗?告诉你,我说的数目能不能办到还不知道呢!”

    苟老爷一手提着身上破羊皮袍子,凄然道“你看看这样子,我现在能拿得出千银子来吗?”

    “哼!这个我便不敢说咧。”

    卜大爷鼻子里哼了一声,冷笑着,又自言自语的说了一句不知什么满洲话,掉过头来道“对不起您两位,我还有事,这就失陪呢。”

    说着摩了一下心口,只略点头便走了出去。

    路少爷见人已走,向苟老爷道“世叔,请恕小侄放肆.你老人家怎么无端的跟一个奴才的奴才拉拢起来,要不是为了有你在场,我早走了。”

    “唉!民瞻,你哪知道,只怪我昔年在士农工商四民之外,偏偏入了仕途,现在除了做官之外,你教我还能做什么?这卜贵,当年原是钱牧老家中的世仆,我在牧老府上的时候前后曾经伺候过我二年,一向恭顺已极,想不到一朝投到满洲人门下,竟变成这样骄横,令人难受。”

    说着一双近视眼内不由泛出泪光来。路少爷道“难道世叔宦游多年,就一点积蓄也没有吗?”

    苟老爷叹了一口气道“积蓄不能说没有,可是平ri享用惯了,应酬又大,几年一闲,还能有什么留下来,再说家里人口又多,哪里经得起呢?”

    说着又长叹一声道“我叫苟全,想不到现在连苟全也难了。”

    说里掏出一块银子付了帐道“这条门路眼见得又绝望了,我还得另找出路去,老贤侄有暇不妨多坐一会,恕我也失陪了。”

    说着便也抹着眼泪出店而去。

    这路民瞻原本江南世家子di。自幼便随乃父指挥签事路宏学得一身步马软ying功夫之外,更擅文章3,精于绘事,后来又得湖南大侠邬宗南真传,拳剑两项均臻化境。明亡以后,乃父一度曾随张煌言起义与清兵相抗,不幸殉国浙东海上,民瞻因之liu落江湖,以卖画为生。他所画的鹰,苍劲如生,款识大抵都用英雄得路四字图书,一时颇为艺林所重。这时候,正寄寓昭庆寺,想不到这一天出门便遇见苟全这位老世叔,寒暄之下,又遇着卜贵,偏偏又被苟全一同拉到这酒店里纠缠了半天,好容易二人都已走去。面对湖山,想起方才一出丑剧,不禁感慨万千,拿着酒杯,就着桌上残肴,连饮几杯之后,一时兴起,唤来堂馆,取过笔砚,就东边素壁上,画了一只大鹰,独立在一株古松上,似yu振翩飞去,画毕又哈哈大笑了一阵,取酒再饮,不由地旁立的一个堂倌看得呆了。猛然听见隔壁雅座里有人冷笑道“既以英雄自命,如何却也吃得下去这等酒食,还自鸣得意,岂不令人齿冷。”

    说着暖帘一掀,曾静已从雅座里走出来,笑道“民瞻兄,向来以风尘大侠自居,今天如何也与官小为伍,吃起这等酒来,不嫌太辱没了你吗?”

    路民瞻猛然一惊,掉头一看。见是曾静,不由笑道“我道是谁,原来是你,如今普天之下,哪里还有半点gan净土,古人尚yu呼皂隶与痛饮,chu今ri之势,用方才的一出活剧来下酒不也很好吗?你如眼热,也gan一杯如何?”

    曾静笑道“你那令世叔已经苟全得令人可笑可恨。那奴才的奴才,我如有你一身本领,便当立时杀却才是意思,如何还有胃口吃他们剩下来的东西。你如实在嘴馋,敝老师现在隔壁雅座,何妨过去陪上一杯,少时还有一位奇人,也许可以同席;不比你这样哺糟吸漓要好得多吗?”

    路民瞻不由一笑道“依你,依你,你说的令师是晚村先生吗?

    曾静道“你又来了,我除晚村先生,还能有第二位老师吗?”

    民瞻笑道“哪么,那位奇人又是谁呢?”

    曾静道“这个却暂时不告诉你,停一会自然知道,包管你要出乎意料之外的高兴一下。”

    两人说着,曾静把门帘一掀,路民瞻一见倚窗而坐的果是那位削发逃禅,誓不仕清的吕晚村先生。不由肃然起敬道“不昧大师,几时卓锡到此,适才元状,还请见谅。”

    老和尚笑道“路居土,你错了。我与小徒的看法是不一样的,方才这两种人都是可怜虫,国破家亡之后,你我这些自命可以报国的有识之土,尚且腆颜苟活在此,你能怪得他们吗?”

    接着揪然道“不过,我们可以用恕道来对人,却不可以因此便为自己开脱,只要一息尚存,决不允稍变初衷。我是老了,自知无法再见ri月重光,但是我著的书,对于夷夏之防极严,ri后倘能获传于世,也是一个保持人心于不坠的方法。路居士江南大侠,近来作为如何呢?”

    说罢,两道寿眉微扬,一双老眼,登时放出异样光芒,路民瞻涑然道“晚生略谱技击,怎敢在大师向前有大侠之称。不过,这几年奔走江湖却颇识得几个有心人。大师之外,前年在华阴曾遇顾亭林先生,他的屯田与票号的方法都办得极好,真是寓兵于农,寄饷于市,将来一旦有事,大河以北;不难得手。只可惜鞑虏中亦颇有能者,暂时不得不销声匿迹,以免引起注意。此外川中有罗天生,川边有马镇山、方天觉,江宁有甘凤池,九江有周凤,淮上有白泰官,虽然出身各有不同,志在反清复明则一,只要路后有隙可乘,我想,各地都会有人响应的。”

    曾静一边看着窗外,把头连摇一边说着“你不要把事看得太容易了,人心之不同有如其面,你说的这些人,除亭林先生那是人所共知的而外.其余便难说了。远的不说,只甘凤池这人,青年有为,武功绝伦,我是知道的,人品便不见得可靠,据我知道的,目前他已被sao鞑子网罗去,做了苏木达王府的教习,你说能靠得住吗?”

    路民瞻正se道“省三兄!你这话未免太辱没了甘老四了。他的本心何尝使前北去,那是去年我们几个人公决的,好不容易才把他说服下来混入权贵府中,专为刺探满人行动和对我们的种种便利,你当他是自愿去做鹰犬的吗?”

    正说着忽然门帘一掀,走进来一个五十多岁的人,头戴红呢风帽,身上披着一件紫峰斗篷,进门来连身上积雪都未扑去,便拍着路民瞻的肩头道“清平世界,光天化ri之下,你们竟敢公然在这里商量造反,还下随我到宫里去。”

    路民瞻回头一看,见是亭林先生顾炎武的堂di肯堂不由大笑道“如以造反而论,你便是一个谋主,我也正要出首领赏呢。”

    肯堂也相与一笑.随又向老和尚笑道“晚村先生、小可来迟,倒累贤师徒久等了。我真想不到路大侠也在这里,今天倒真有趣得紧。”

    说着脱下风帽斗篷向炕上一扔,又笑道“这里看山赏雪固然是好,难道你们就不怕说话被人听去吗?现在禁网方严,今天我们又有些话要说,何必在这酒肆里惹事呢?”

    老和尚笑道“你知道这酒肆主人是难吗?”

    顾肯堂不禁诧异道“难道也是个我辈中人吗?怎没有听你说起呢?”

    “他便是参与腾江之役的南工部传郎曹宗昭,那跑堂的便是他公子仁父,昔年张少保苍水殉国,便是由他父子策动人埋在对湖的。你想这样人物开的酒店,又在大雪天里,会得出事吗?”

    老和尚不禁哈哈大笑。

    “大师怎么会知道得这样详细?我就住在隔壁,为什么连ri都来陪酒,一点也看不出。”

    路民瞻也出乎意料的问。

    曾静道“他已改名王二,公子叫王小乙,你如何知道?

    就我老师,也是因为吊苍水先生之墓才认识的。”

    肯堂不由慨然道“我对此老文章气节久已倾慕,想不到竟然遁迹在茶佣酒保之中,胜国孤臣,寥落至此,真太令人不胜感慨了。”

    曾静道“中山南王的袭侯尚且只落得代人受杖,靠几个卖打的钱来养活自己,何况一个区区工部侍郎。不经亡国,又谁知道亡国之惨呢?”

    路民瞻猛然把手一拍道“也惟其如此,才能见曹老先生的松柏之cao。要不然,满虏现在正在访求隐逸,又开博学鸿词侍科,凭他的声望,只要心眼儿稍微活动一下,还不是富贵随之而来,何用受此凄凉呢?”

    肯堂道“那也不尽然,你看在北京迎降的诸人,如李建泰、陈名夏、钱牧斋等人,还不是杀的杀,下狱的下狱,忧谗畏讥的忧谗畏讥,有几个能痛快的。与其那么受罪,还不如曹老先生父于遁迹茶佣俩保的自在呢!”

    说着一看老和尚道“此公父子能讲一见吗?”

    晚村微慨道“曹公昨ri已到嘉定去访寻三屠以后的一个故人之子,公子仁父就是外间那个堂倌,少时便可见到。

    不过,此间并无外人,我前几天听曾静说你要到北京去,所以特为教他邀你来此一叙,一则为你饯行,二则也问问你去的打算,能告诉我一点,让我放心吗?”

    肯里沉吟了一下道“其实也没有什么事,不过我听说玄烨(康熙名)那鞑子,着实是个了不起的主儿,所以打算去看看虚实,二则打算找机会,替他先贴上一点烂yao,种下点反清的种子为我们他ri复国的张本而已。”

    曾静不由点头道“我还当你此去效法荆河聂政之所为,所以特为呈明老师,为你祖饯,谁知你却全然不是,倒教我白担心了一场。”

    老和尚点头道“你以为这种局面,徒逞匹夫之勇就有用吗?我就料定肯堂必不至此,不想果然,不过此举较之荆河聂政所为尤难,如果能有成就,收效却比刺杀一两个鞑子更大,我这即将西去的老和尚,谨祝你在我涅磐之前,能做出一点结果,也好令我含笑归去。”

    说着,一看桌上只有两碟残肴,一小壶酒,看着曾静一笑道“你去请曹公子,先吩咐厨下配几个菜来,今天的酒,却不可不饮咧。”

    曾静答应一声,正待出去,外间的曹仁父一拉肩上搭着的一条手巾,已经进来,笑道“我在外间听见多会了,老师父怎么对路大侠和顾先生把我父子的底细全给揭出来,不过既已揭穿,我今天这买卖便做不成了,这里也不是待客之所,已请到后面去吧。”

    顾肯堂路民瞻把曹仁父一看,只见他才只二十上下,瘦瘦身裁,长方脸,虽然一身酒保打扮,却一脸精悍之se,目光步下均与常人不同,不由暗中全留了意。

    老和尚笑道“如此说来,今天你是想做东道了。后边院于里梅花开了吗?”

    仁父笑着点点头,便肃客前进。众人随着出了雅座,从外间屏风后面绕过去,又穿过一重讨后房子,果见一个小小院落,朝东有三间新建侧轩,院中积雪已经数寸,一树红梅上在雪中冲寒放蕊。仁父邀众人人轩就座之后,把屋子中间一只大火盆添上点炭,说声失陪,又跑出去,转眼之间,一手托着一个大木盘放着杯答和几样菜,一手提着一大壶酒又走进来,笑嘻嘻的放在南边一张空桌上摆好,肃客入席,自己也陪着举杯相劝。路民瞻在前面酒店中,吃了十会闷酒,此刻被室中暖气一熏,再吃了几杯热酒,不由豪qing倏起,猛忆前些时,偶因在外湖料理一事,回去稍迟,寺门已闭,又懒得打门,便越墙而入,曾在偏殿屋上,看见一个后生,使得绝好枪法,分明就在这院落里,不住笑问道“前几天夜里是曹公子在这里使枪吗?”

    仁父笑而不答,半晌方道“路大侠!公子等称决不敢当,前晚使枪实是小di一时忘形,但由想不到会让大侠看见,那还是小时候学的,近年虽然偷着瞎练,却始终没有一把可以见人的。久闻大侠剑术冠绝江南,顾先生更是内家功夫的能手,今天能让我看看一开眼界吗?”

    这话一说,路民瞻除谦逊而外还不觉得,顾肯堂不由大诧道“我这点微末功夫,三十年来,向来极少有人知道,你是从哪听来的?”

    仁父一笑,指着老和尚道“老师父早对我说过了,你和这位路大使全是当世奇人,不世出的剑客,不为这个我还不邀诸位到我这院子里来呢。”

    肯堂这才明白,不由向老和尚笑道“晚村先生过誉了,那还是少年时候的行径,你为什么替我全抖出来呢?不是让我在曹老di和路大侠两个大行家面前丢人吗?”

    老和尚不由又大笑一阵将顾曹两人身世略述,路民睹这才知道,不但曹仁父精于峨嵋枪法,顾肯堂更深得武当内功真传,并且得知顾肯堂少年时候也是大江南北知名的一个游侠儿,武功诗书之外,举凡医卜星相,博奕管弦几乎无一不精,不由更为心折。这一席酒,直吃到月上梅梢,大家都有点醉意、曹仁父又一再要看路民瞻的剑法。民瞻被迫不过,伸手脱下长袍.从腰间chou出银带也似的一柄长剑,迎风一抖,惶然连响,立刻挺直,略一点头道“请恕我向诸位献丑了。”

    说罢一手推开窗户,那身法活像一只燕子一样,平穿了出去,焕然在今中一个转身,正落在红梅树下,右手握剑,左手一共二指,捏好剑诀,便在院落间,雪地上舞将起来。

    三四个身法过去,那剑光便如闪电也似的,在院子里穿来穿去,或上或下liu转不定,剑光所及,风声飒然,逼得室内烛光摇摇yu息,一面高歌道“天苍苍兮胡不吊,哀我华夏兮今何式微,遍地腥膻兮吾将何所适从,神州陆沉兮吾将何所攸归,ri月终将重光兮,吾惟养浩然正气于莫邪。”

    歌里猛一收剑式,双手抱剑向众人一拱,卓然而立,笑道“不才聊献薄技,以壮肯堂先生行se,但愿此去得心应手;如有所需,路某无不全力以赴。”

    老和尚和曾静不由全看得呆了,曹位父一面默记招式,一面笑道“大侠身手毕竟不凡,不用说一式一招皆有独到的地方,即此潜力罡气已足惊人,小di虽然也略解此道,哪望及得半点。”

    民瞻道“曹公子太客气了,路某不才,酒后遣兴,实非自炫,你这样一说,这里放着肯堂先生这个大行家,不笑煞人吗?”

    说着,仍将宝剑cha人腰间软鞘内,仿佛一团银练一样,身躯微耸,直像一个纸人一般,飘然仍落在原座上。

    顾肯堂笑道“平常只听人言,路大使剑术自成一家,今ri一见,果然名不虚传,我想有一件小事相求,能俯允吗?”

    “什么事呢?只要我力之所能尽,无不遵命。”路民瞻一面穿衣一面答应。

    肯堂看了路民瞻一眼笑道“适才闻说甘老四现在北京,相烦写一封信,请他随时随地对我照拂到,能认识几家权贵最妙,这一点可否办得到?”

    老和尚不由诧异道“怎么?以顾肯堂竟也打算奔走权门起来,难道你也想在鞑虏手下戴上顶翎当奴才吗?”

    “你现在不已经是和尚吗?佛云我不入地狱谁入地狱,既打算有所作为,能不接近权贵吗?”

    肯堂不由一笑。路民瞻忙道“甘凤池虽然年方弱冠又未尝学问,却极敬重贤老,如果你去,就没有我的信,他也一定会得全力以赴的。”

    肯堂道“现在的话很难说,你看连老和尚尚且相信我不过,以为我要去当奴才,何况甘老四彼此只不过慕名神交而已。你不说明,人家还当我卖身投靠,真去当奴才,不但人帮忙,也许一见面便要挥诸门外呢!”

    说罢一笑,老和尚和曾静也一禁为之莞尔,路民瞻忙道“既如此说;我决定替你写一封切切实实的信去,好让他放心便了。”

    说着向曹仁父索来纸笔,真就灯下写了一封信。交给肯堂藏好,这一席酒,直吃到晨ji动野方才各散。

    第二天顾肯堂便踏上了征尘向北京进发。他这一去,不但引起了ai新觉罗氏的兄di大火并,造成了自相残杀的夺嫡奇案,并已决定一位叱咤风云不可一世伟大人物的命运。也为无数被异族统治了的人,种下了绵亘不断的革命。

    新春初过,北国天寒,室内还生着炉火,重重帘帷也深深的垂着、年通龄朝罢归来,换去官服,向自己私邸的上房里靠椅上一躺,不由分外觉得十分舒适,一面摩着方才久跪生疼的膝盖,一面想着自己不久也许就会要外放。根据平ri的经验,和三十年来的揣摩功夫,连ri主子对自己垂询的事特多,而且问的是湖广一带的qing形居多;说不定就是湖广巡抚。外放已经比当京官强多了,如果再是湖广巡抚,那更是一个上好的缺份,比起甘陕鲁豫等省又强多了。再想想自己从一个笔帖式混起,如今顶子已经红了,不久就是封疆大吏,是眷如此之隆,如果再进一步,封爵入阁都说不定,忍不住眼角眉梢都含有喜意。

    侍婢小春,看出主人今ri回来,面有喜se,与往ri人不相同,凑趣的用一只金漆小盘,托上一盏香茶。又用那支大人平ri用惯的京八寸小旱烟袋,装上一袋烟,送上去,遐龄接过,就着小春点燃的纸媒吸着,心中更觉悠然自得。

    半晌之后,忽听一间年夫人低声叫道“小春!yu兰!

    大人回来了吗?——”

    “是,大人已经回来多会了。”

    在小春回答之后,yu兰立即打上房门帘子,半老的年夫人扶着小丫头香儿从房里走出笑说“恭喜大人,听说您有了外放的消息,这话确实吗?”

    “咦。这是朝廷的事,你在家里怎么会知道?”

    遐龄不禁有些失惊,筹然的,从靠椅上坐起来。

    “这是天大的喜事,您想,咱们希尧他能不回来说吗?”

    微笑着的年夫人也在一旁的椅子上坐下来。

    “这孩子又不知从哪里听来,就回来信嘴乱说,其实也不过是人家揣测的话,主子的意思。恩威莫测,谁又敢于臆断呢?

    遐龄看着夫人得意的笑着,又问道

    “希尧这孩子呢?你倒是把他叫来,等我再问问看,这话是从哪里来的?”

    “您不用问,这话是不会错的,希儿在宗人府,大学士张yu书那里都打听过了,消息是先从内阁传出来,这话还能假吗?天可怜,咱们这许多年也赔累得够了,能外放一任,也许可以贴补一些,要不然,再这样下去,我这个穷家可真没法当咧。”

    年夫人坐着,慨叹而又希冀的说。

    ‘你又错了,你以为外放便能不赔累吗?那除非是江南织造、扬州监运使这一类的官,要不然,也许赔累得更大,不过有点实权,也许能做出一点事来倒是真的。”

    遐龄面se微沉,但是口角的一丝笑痕,始终未泯,掩不住他xiong中的愉快。

    “回大人的话,钱先生现在花厅求见。”

    突然一个当差的在院子外面,帘子底下请了一个安才说着。

    “啊!是年贵吗?钱先生有什么事要见我,你知道吗?”

    遐龄不禁眉头一皱,隔着一重软帘问着。

    “回大人,奴才不敢说。”

    年贵垂着手立在帘外阶沿上惶恐的说。

    “唉,又是羹哥儿和先生淘气?这有什么不好说的?你尽管把实在qing形告诉我,好让我招呼人家去,要不然,人家不说我不知道,还说是我这为父兄的家教下严,纵容子di藐视师长呢。”

    遐龄狠狠的吸了一口烟,一面向外面说。

    “回人人,开学不过才五天,羹哥儿已经和钱先生闹了七八次别扭,奴才总是劝着,希大爷也向钱先生赔了好几次小心,才把事平息下去。想不到今天早上,羹哥儿又不知在什么时候,弄了许多钉子和针,栽在先生的椅垫子底下,又把两条椅tui卸下来,虚支在那里,钱先生坐下去.pigu上扎了十多个洞,直冒鲜血,那椅子往下去,又跌了一跤,因此说什么也不愿意再教了。早上,大人已经上朝,奴才曾回过希大爷,大爷向钱先生一再赔不是,又叫奴才去请来伤科大夫,替钱先生上yao,把pigu上的钉伤和脑后的跌伤全包扎好了。又把羹哥儿找回来,让他去跟老师叩头赔礼,叫老师打几下出气。羹哥儿怎么说也不肯叩头,钱先生一怒之下,取过戒尺要打他,他竟一下夺过戒尺又把钱先生头上打了一个大包。希大爷气得脸部黄了,教奴才们捆他,谁知羹哥儿年纪虽小力气竟大得出奇,奴才和伺候书房的小喜儿,两个人都没有挡得住,每人反挨了好几下跌尺 ……”

    “混蛋!这还得了,咱们虽不是什么皇亲国戚,也算是八旗世家,怎么能出这种子di,胆敢殴师肩兄,这不反了吗?”潇湘子扫描,ai9 ocr,潇湘书院独家连载适龄说罢,立刻从靠椅上跳起来,向院子里走去,一旁侍立的小春,连忙打起帘子,通龄已经到了上房明间门外,看了年贵一眼怒道“你是我们店里的世仆,如何也这样混蛋,出了这么大的事,到这个时候,才取回报,羹哥儿呢?”

    “回大人,”年贵又请一个安“奴才该死,当时没有能拦住。羹哥儿自从打了老师,便溜出府门,到现在还没有回来呢。”

    ‘哎呀,打了老师,大不了咱们多花几个钱,再请一位就得了,羹儿今年才十三岁,要出去车儿马儿碰了哪里,撞了哪里,那怎么得了。”

    年夫人在帘子里面不由惊得站起来,高声向外面叫道“年贵,你也真糊涂得可以,难道就一直让哥儿在外面,连找都没有找一下吗?”

    “回太太,奴才早差喜儿和年富年寿出去了,不过一直到现在他们一个没有回来,羹哥儿也没有回来。”

    “你简直混蛋,真该透了.羹哥儿不过是一个小孩子,你们四五十人难道就制不住他?你大爷既叫捆,为什么还让他出去!”

    遐龄本来一脸盛怒之se,但一听夫人对于ai子非常关切,口风又不太对,不由又把错误加到老家人年贵身上。

    “是,是,奴才该死,奴才该死。”

    “混蛋,还不快些加派几个人出去把他找回来。

    遐龄向年贵看了一眼,又问道“钱先生伤还不太重吧!

    大爷又到哪里去了?”

    “是,是,奴才这就赶紧加派人出去找去。”

    年贵连声答应着,一面又哈着腰道“钱先生伤还不太重,不过起坐有些不方便。脑袋也跌破了,大夫说,不能经风,十朝半月也许就会上好,现在由大爷花园里陪着。本来不想惊动大人,因为钱先生一定要见人人当面辞馆,所以才叫奴才来请大人出去。”

    “唉!这孩子真越来越无法无天,这一回非重重警诫一下不可。”

    遐龄不由气得把头直摇,又回头看着帘子里面的夫人,长长的叹了一口气,向年贵道“你对钱先生说,我立刻就来,一定当面责罚。”

    “是,是,奴才先去一”

    年贵又请了一个安,正迈tui打算出去,忽又见夫人在帘里喝道“年贵,站住了,已听我吩咐再走,如果羹哥儿回来,先教他到上房里来,不要让大人生气,也不要吓唬他,知道吗?”

    “是,是,奴才知道,哥儿如果回来,奴才一定先把他送到太太这里来。”

    年贵答应着,一面摘下帽子,抹了一把汗,踉跄着向前面走去,遐龄也略整衣冠,右手握着那根短旱烟袋,向前面慢慢踱着。

    “大人,您慢着些儿,为了一个孩子,真能生这大的气吗?您这样气出病来固然不好,吓了孩子也不好。”

    年夫人说着攀着帘子,伸出头来,接着说“再说,咱们家里,虽然不是什么亲王贝勒贝子的府第,也算是一个从龙的世宦之家,孩子们将来难道一定要跟那些应考的酸了一样读书寸有饭吃有官做,不读书便没饭吃,没官做吗?当初老爷子,不过在肃王府当一名包衣,现在您不是一样顶子也红了吗?羹哥儿这孩子既不肯读书,您何苦一定要逼他呢?

    况且,孩子还小呢,等上年再管他也不迟呀。您说是不是?”

    “太大,可不是我一定要管教这孩子,委实他越闹越不成话了。前去二年已经叫他捧走了四五个老师,如果再这样下去,真的把老师打出一个重伤来,要是让哪一位ai多事的都老爷知道,向主子奏上一本,说咱们纵子为非,殴辱斯文、那还了得。”

    遐龄忍住气,沉着睑,回头看了夫人一眼。

    “哎呀,大人,您为什么把一件小事说得这么严重?当今是上,还真能管到人家孩子的事吗?再说,宫里的几位阿哥,各王府的贝子贝勒,谁不是淘气的主儿,就偏是咱们的孩子,合规矩吗?”

    遐龄不禁皱起双眉,把头连摇道“太太,话虽如此,可是咱们的孩子,究竟不是宫里的阿哥和贝子贝勒,而且现在主子正宠着一般汉大臣,chuchu在学汉人的礼教,万一有点风吹草动,咱们能为一个孩子,担chu分吗?”

    “吓,您别搬出大题目来吓唬我,反正孩子是你年家的孩子,又不是我从娘家带来的,您就立刻想法治死他我也管不着,随您ai怎么就怎么办吧。”

    年夫人一赌气,把头又缩进帘子去。遐龄不由跺了一下脚,叹了一口气,移步又向前面走去,穿过中堂,才到东花厅的月亮门,便听见钱先生颤声道“希大爷,可不是我钱累不识抬举,晚生不才也曾稍读圣贤之书,大小是个贡生出身,今年已经活到四十多岁,竟让一个学生治得这样,即便老大人再对令di如何责罚,我也不能再腆颜在此为人师表了。接着又听长子希尧在劝wei道“老师,您别生气,舍di顽劣原非一ri,家严和我每次均予痛责,无如这孩子,简直是一匹不羁之马,以后还望多多管教。至于医yao各费,我二定禀明家严,从丰奉上,千万不要说出辞馆的话来,那真使我们做父兄的置身无地了。”

    正说着,又听书童报道“回老师和大爷,大人已经来了。”

    室内登时鸦雀无声,成了一片沉寂,接着年贵把帘子高高的掀起来。遐龄走进去一看,只见钱先生正把一方青绢包着头,侧身睡在一张短榻上,左额角上,坟起老大一块青紫疙瘩,一见适龄进来,右手在榻上一撑,打算起来,哎呀一声, 又倒将下去,嘴里招呼道“大人请恕晚生无礼,实在两gu受伤,已经无法起坐了。”

    遐龄连忙赶前一步,把手一拱道“老夫子,请不必起来,小儿无状,辱及师长,全是愚父子未能管束之过,适因上朝有事奏对,回来稍晚,未能及时责罚,尚请老夫子海涵。”

    说着,瞪了希尧一眼道“我不在家,你是长兄,为何一任那畜生对老师这等无状,我平ri怎样教训阶,这就是你做长兄的样儿,尊师重道的道理吗?”

    希尧听见父亲进来,本已老早站起来迎到厅前,一闻呵斥,不禁吓得毕定鬼也似的,恭身而立道“是,是,这都是儿子该死,平ri训戒羹di不力,以全放在老师面前放肆,累您cao心。”

    钱先生闻言在榻上转侧了一下道“大人不必动怒,这实在是晚生不堪为人师表,所以才自取其辱,并不能怪世兄。”

    说着又在榻上把经过qing形,挣扎着说出来。

    原来,钱先生单名一个累字,原籍江南凤阳府,本以凛生出贡,打算到京城来,投奔一个乡亲,就便谋于一个小小前程,谁知数千里奔驰到京以后,所过乡亲,已经远官云贵,功名既未能遂,所带包裹又不大多,弄巧成拙,yu归不得,几乎闹成落魄京华的羁旅,幸而会馆尚可容身,免至liu落街头。不过,住大半年,所携全磬,没奈何,只得辗转托人设法谋生,偏偏百无一用是书生,除簿书抄缮,只有教读之一途。但是冠盖虽满京华,侯门贵族广有子di,谁又会来请一个落魄的穷贡生。

    这工部侍郎年遐龄,当年出身本是一个笔贴式,说起来,不过相当于现代录事书记的身份。只因乃祖从龙关外,以汉军镶黄旗起家,也算是一个八旗世族,自有他的各级主子照应,较之纯粹汉人就容易多了,所以不上几年,便青云直上,一帆风顺,一直做到红顶要员工部侍郎,连长子希尧在仕途也很得意。只这次子羹尧,因为天资特高。尤为父母钟ai,从小便骄纵惯了,又天xing豪放不受羁勒,自从六岁开学以后,便终ri游荡,再也不肯用心向学。只一闲下来,不是在家中寻婢仆的晦气,就在府外捉弄小贩和别人家孩子。

    妙在乃母年夫人,任凭他再闯下天大祸事,从不责罚,有时无形中反予以鼓励,所以虽然小小年纪,除不敢公然杀人放火而外,什么祸都敢闯,行动更刁钻古怪得出奇。又因他不肯读书,对于老师更加恨如切骨,十岁以前,只不过逃学而已,对老师尚不敢过份为难。十岁以后年事ri长,胆子也越来越大,又从附近一家傅行,偷学了几手不全的拳法。背人瞎练些功夫,较之寻常孩子,多加了几斤力气,更是如虎添翼,动不动便拿老师来试手。二年以来,一连换了四五个老师,都是不欢而散。乃父退龄虽然也觉得这样下去不是办法,但苦于要上朝上衙门,又要奔走了权贵之间,哪里能把全力放在孩子身上,加之夫人护犊特甚,督责稍严,立刻就是一场口舌,因此懒得管束,也怕去管束,转成一切放纵的现象。父亲尚且懒管怕管,乃兄当然更无办法。反正北京城是一个人浮于事的地方,去了一位先生,不妨再清一份,束修从丰,东翁又是一位二品大员,一般酸丁,巴结都愁巴结不上,还能没有人来吗?一晃二三年过去,渐渐的出了名,这位年府的羹哥儿,几乎成了无人敢教,虽然束修再丰,侍郎府的权势再高,只要知道底细的老师决不敢轻易尝试,自收其辱,偏偏这位穷途末路的钱贡生,已和在陈的孔夫子差不多,忽然绝chu逢生,经过一个同乡的小京官辗转介绍,竟做了这无人敢试的年府西席。未曾到馆之前,先行说妥,每月八两银子束修,入学和三节蛰敬合共十二两,一年竟有一百另八两白花花的银子。年府又是一个钟鸣鼎食之家。料想伙食决不会差,而且闻得书房设在后园。派有专人伺候,这一来把个钱贡生乐得恍如平地登仙。偏偏年府又因为难得有个不怕挨揍的先生肯来,竟支出半年束修来先行致送到先生所居的江南会馆里去。钱先生有了这笔钱,还赈赎当之外,还富余了十来两银于,便又做了一套像样的衣服,打点到年府就馆。可怜他就在过年的时候身边也没有这样风光富裕,不禁把荐馆的同乡感激人骨,清然泪下。正月二十一ri这天开学,年侍郎又备了一桌盛筵款待先生,虽然侍郎本人只吃了一个头菜,斟了三杯酒,便托故他去,只命儿子希尧和羹哥di兄相陪,在钱老太子,落拓之余已经觉得东家礼贤下士不可多得了。感激之下,满拟把生平所学的高头讲章,和几百篇烂熟xiong中的诗文,一gu脑儿传授这位门生,以报知遇之恩。谁知在磕过圣人头,拜过老帅之后,饭罢,这位高足便不知去向,因系第一天开学,照例不过形式而已,也未便过问,只有自己一个人坐在书房里发了~会呆,临了两页大楷,又把那个书房的环境仔细看了一下。原来年府这座宅子,本来是前明一个显宦的故居,明社既屋,主人围门殉难,这座宅子、便成了无主之物。年遐龄的父亲恰好跟随王爷首先入城,便把它接收下来,成了王帅入关,吊民伐罪的个人战利品。那座宅了除正房七进,东西花厅,各个院落不计,后面还有i“约f亩的一座花园,山石珍视,花木扶疏之外,也有五六chu亭台楼激,和一湾曲折的地治。那书房正居园小,三面环溪,一面临出,共计楼上下六间。楼上原为前主人藏书之所,至今尘封未动,楼下两明一暗,便成了先生下榻教读之所。这时候,余寒犹劲,除一二寒梅,点缀在疏林与松柏之间而外,全目都显得非常萧索。钱先生立在楼外小桥上看了一会,又回转到室内明间当中的师座上坐了一会,仍不见学生来,偏偏只有这一位高足,更无其他附读di子。岑寂无聊之下,只有把书童喜儿叫来,泡一杯茶,略问以前老师在此教授qing形,藉以破闷。那喜儿才只十二岁,却伶俐异常,一见先生来问,不由笑道“老师,您要问这个吗?咱们的羹哥儿虽然年纪小,可真不容易伺候呢。老实说,从前的几位老师都是教他接跑撵走的,去年一个下半年,就整个闲着,谁也不敢再来伺候这位小爷,您最好顺着他 些儿,再不,闲下来到人街上去溜达溜达,千万不要逼着他念书写宇,包管没有错儿,要不然,可难保出点乱子。

    而且这位小爷刁钻古怪,什么事全做得出来,您吃点亏不开口还好,要是您想发点脾气,或者说他两句,吓, 您瞧吧,他还有更厉害的在后面,准教您下不了台。”

    钱先生一听。不由吓了一大跳道“你别说着玩。这里是堂堂侍郎的府第,又是八旗世家,能让子di们这么胡闹吗。而目我看大人和希大爷,都是一睑方正之气,也不应有这样的子di呀。”

    “吓!不信您瞧吧,反正ri子长呢,等您尝着滋味,就知道不好受啦。”

    喜儿说罢冷笑着便扬长yu去,钱先生忍不住拦着道“你且慢走,倒是把他以前的事,说点我听听看。”

    喜儿先向外面看了一眼,然后悄声道“这位小爷出的花样太多了,你教我从哪里说起呢?”

    钱先生道“别的我管不着,你只告诉我,他怎样对付老师,让我有个防范就够了。”

    “这也很难说,”喜儿看了钱先生一眼道“譬如前年的袁先生,人家头一天来,他就弄个ji蛋壳,安在夜壶口里,让人家溺了一炕。后来袁先生虽查出米,因为看在咱们大人面上,也没有放责罚他,只数说了几句,他记恨在心,隔了两天,便捉了十多只蝎子,把先生床上、鞋子、帽子里,装了个满,闹得先生一天一夜就受了四五chu伤, 只好辞馆不gan,又像前年年底来的老王先生,人家好好的教他读三字经,他忽然问先生,人之初,xing本善如何讲解,王老师说,人一生下来,秉xing就是好的。他说既然我一生下来;秉xing就是好的,为什么还要你来教我,书本一抛,便走了出去。王老师要拉他没拉着,倒被推了一跤,连门牙都碰掉,你想还能待下去吗?最有耐心的,要算去年春天来的小李先生了,自从初来,一直到临走,始终都是哄着这位小爷,陪着玩,陪着笑,说故事给他听,不时又买点吃的玩的东西给他,只央求他每天写几行字,念几句书就行, 起初他倒还吃骗受哄,时间一长,这一步可就不行了,李老师越是哄着他,他越撒赖,不是给人家背上画个乌龟,就是乘老师睡中觉的时候,在人家脸上抹一把臊泥,您想这样下去,换个人受得了吗?可是李老师因为咱们这儿待人宽厚,饮食既好,送的银子又多,舍不得走,所以一直不哼不哈,半句也没对咱们大人大爷说过,倒惹得大人大爷都夸说李老师真有能耐到底把个羹哥儿教好了。太大更不时差人送些吃的穿的用的,因此李先生越发忍耐下去。谁知这位小爷到末后,不知从哪里弄来一筒袖箭,竟拿老师当箭靶子来she。那东西,打的时候用力并不大,因为筒里安有钢丝顶簧,打出可不得了,连寻常的猪可都受不了,何况李先生究竟是一个大活人,冷不防,一下正打在左眼上,立刻倒下去痛得在地下乱滚。我一看闯了大祸,连忙赶去告诉老管家贵大爷,据实转禀大爷大人,大人大爷这才知道他这份德行,和以前没有闯乱子的原因。

    赶忙把先生拾到伤科马大夫那里士,等伤医好,老师已经成了独眼龙啦,那位李先生,本还想教下去,可是咱们大人觉得这样下去太对不过人,羹哥儿也得不到什么益chu,只有送了一千两银子,把先生送回山东老家去。这样一来,羹哥儿的声名算是传出去了,一直空了半年就没人敢来。想不到您不知听了进的话,又当是一个好吃的果子,来伺候咱们这位小爷,所以我劝您,能委屈点学李先生那是最好,否则哪里不能找到一个饭落儿,何必找这份活罪来受呢?”

    钱先生听完之后,不禁呆了半晌,两只眼里忍不住几乎要liu出泪来。一天容易过去,想不到第二天一清早,年羹尧便走到书房里来,恭恭敬敬的,叫了一声“老师,您早,今天咱们就讲点书好吗?”

    钱先生不由喜出望外,再把这位高足一看,只见他生得虎头燕颔,鼻方口正,两只小眼奕奕有神,头上用三绝红绳梳着一条辫子,身穿藕se湖经长袍,外罩玄se花缎背心,竟没有一点顽劣之气,心想“这也许是喜儿这小厮有意吓唬自己,不然这样好的一个孩子,怎么说得那样惫赖呢?”便也笑道“你早,本来昨天就该出书了,不过今天也还不迟,快拿书来吧。”

    羹尧道“老师,今天讲什么书呢?”

    钱先生笑道“昨天我向老大人已经说过了,你今年已经十三岁了,再读三字经千字文那些书未免不妥,所以打算从四书教起,今天就先教大学,你快把书拿来。”

    “老师,大学是该人人学的,我一个小孩子,你为什么拿这个教我。”羹哥儿两只小眼已经瞪起来。

    钱先生忍着气道“你这孩子,四子书是人人应该读的,大学不是这样讲解,快拿书来我好教你。”

    “既叫大学,明明是大人学的,你想骗我那可不成。”

    羹哥儿把嘴一翘,一掉头打算就走。

    “来,来,你来,你既不愿意读大学,我们就先讲盂子也好,再不然诗经 ……”

    钱先生好像一笔买卖没有做成,在迁就顾客一样的,叫着将就着。

    “去你的,大清早起,你也不图个忌讳,就梦呀梦的。

    对不起,小爷还有点事,少陪呢。”

    羹哥儿唾了一口,径自向书房外面走去,钱先生不由叹了一口气,气得看着那位门生的背影,半晌不语。

    “老师,你瞧,我的话如何?这可没有冤枉你吧。”

    喜儿不禁在旁冷笑了一声接着道“他今天这算是对你最客气的了,要不然望后再瞧吧。”

    钱先生闻言气得说不出话来,满心打算辞馆不gan,可是半年的穷困把他吓怕了。再说已经拿了人家几十两银子,不gan又拿什么个退给人家,想了一想,没奈何,只有拿定主意跟喜儿说的李老师学,先敷衍下去,不管怎样,只能赚下一个回乡的路费再说。

    当天,羹哥儿并没有再来,钱先生也没有问,等到第二天,直到中午,还不见学生来,只有叫来喜儿去请,喜儿笑道“老师我劝您还是省点事,真要闷得慌,到天桥去听回大鼓书,不也把一天工夫混过去,何苦把他找来挨骂呢?”

    钱先生满腔倡郁,不由怒道“胡说,我既受人延聘,岂可尸位素餐,误人di子、你且替我把他找来,我有话说。”

    喜儿看了钱先生一眼,把头连摇,但又不敢不去,只有应答一声,叽咕着走出去。不多会,羹哥儿便连蹦带跳的跑来,一见面就举起手来,指着钱先生道“是你叫我来的吗?

    又是要讲书是不是?”

    说罢,不等钱先生答话,跑到自己座上,打开桌子chou屉,拿出一堆书来,向钱先生面前一扔道“你讲吧。”

    钱先生心中又是一阵难受,但仍旧忍耐下去,取过一本孟子揭开,先用朱笔点了几行,开始讲授起来,但是羹哥儿却斜着身子,面对着外面坐着,并不看书,半晌,又掏出一把小刀,在桌子边上,一刀一刀的削着。钱先生见状再也忍不住,猛一拍桌子道“你为什么不好好的听讲,倒用刀子去削桌子,是何道理?”

    “咦,你不是叫我听讲吗?我是在这里听呀,gan吗要发这么大脾气呢?不信我来讲给你听好不好?”说着便照书上的字句念着讲着,竟一字不错。

    “这本书,以前的老师教过吗?”

    钱先生不禁大为惊异的间。

    “没有。”羹哥儿仍在削着桌子。

    “那你为什么能念能讲?”

    “咦,适才不是你教的,你讲的吗?怎么反问起我来,现在书既讲过了,你该放我走了。”

    羹哥儿说着,瞪着一双小眼似乎又要发作。

    “好的,只要你每天能念这么几行书,让我对你父兄有个交待便行。书既念完,下午再来写几个子就更好了、”

    “老师,”羹哥儿听说,本已站起身来,又挨着钱先生,把头一抢道

    “你教我念书,又要我写字,到底是为了什么呢”每天这样念来写去,不嫌麻烦吗?”

    钱先生又忍下一口气道“你问这个吗?念书写字可以巴于功名,可以做官,将来你的前程都在上面。”

    羹哥儿摇头看着钱先生道“这不对吧?”

    “这是天经地义的道理,从古到今就是这样,为什么你说不对呢?”钱先生不由的也瞪起了眼睛。

    “如果是对的,你既来教我,自己读的书一定不少了,为什么不去做官,倒在这里当老师?我爸爸并没有看见他每天在读书,他倒做了大官呢。”

    “这个吗?”钱先生不由被孩子问得更加难受,勉强支吾着道“老大人是因为小时候,就把书读好了,所以今天才能做这么大的官,现在他已经做了大官,还要读书做什么?

    至于我,那是因为时运不济,所以只能在这儿做老师教你。”

    “那么,照老师这么说,读书还是不如时运好了,你为什么还逼我念书呢?”

    “这是老大人的意思,有话你跟他说去。”钱先生不禁气愤已极的说。

    “羹di!你怎么这样胆大,竟敢跟老师如此无礼。”

    就在这师生争论未息的侍候,年希尧已经从外面走进来,一手抄起桌上的戒尺,拉过羹哥儿的手来,一气就打了五下,方才放下。一面又向钱先生道“舍di无礼,老夫子以后尽管责罚,不必客气,这孩子委实顽劣,还望从严教诲才好。”

    说着又对钱先生特别安wei了好几句、才算把这场事却揭开。不料羹哥儿从此把个老师看如仇人,不但不怕管教,而且变本加厉,又把对以前几位老师的方法拿来对付钱先生,以致演出一场针钉刺gu,戒尺加额的惨剧来。遐龄听完钱先生一大段话之后,下由急怒交加。但是羹哥儿已经逃得无影无踪,即使回来,只要向上房内一藏,也无法过问。没奈何只好又送了钱先生儿自两银子养伤费,把他打发回去,倒便宜了钱先生,虽然gu上、脑后、额角全受了伤,但是侥幸并没有残废,反作成了他得了一笔极富裕的路费回去,虽非在锦还乡,也算是因祸得福,小有所获,不虚此行,到底置下了几亩薄田聊供沾粥不提。

    可是年府自从钱先生又吃了一次大亏之后,这个西席更无人敢当、羹哥儿除在府内门前胡闹,又渐渐的侵犯到街坊邻舍家去。顽皮之外,又染上了北京城内,一般混混的习气。他帽子是经常歪带着,大襟上的钮扣照例不扣,只用一条腰带一束,一切举止行动,完全成了一个小liu氓,更与附近的一般野孩子,拜成了十八条好汉,严然成了这丞相胡同附近孩子们当中的一领。饶是年遐龄外务再忙,问威再严也无法再坐视下去。想来想去,只有能找到一个严师或许能管束下来,因此不吝重金,出到一千银子一年的束修,并暗中示意,只要有人能把这孩子管下来,进学中举以后,qing愿出再重的修金和谢仪,有机会必定给来人一个大大的保举,无论军工河工,包管弄个极好的差事。但是重赏之下,竟无勇夫,谁也不敢来担任这个重责,羹哥儿的顽劣下liu也ri甚一ri。不但遐龄着急,连那位护犊有名的年夫人也发起愁来。每天都在托人,访求名师来教导这位无法管束的羹哥儿。因为年府迫切需要请一位老师来教导羹哥儿,所以亲友知交,也无不代为留意。

    这一天,约莫是二月下旬,在江南已是杨花渗径,绿遍平畴的季节,北国春迟,有些地方仍未解冻。年夫人方从上房西跨院特设的佛堂,烧完香拜罢佛出来,忽然想起,已经多ri不到后院,不知道那几株柳树究竟绿了几许,打算自己去采几枝来,cha在所奉相的观音法像前面净瓶里,便扶了侍婢小春,绕向火巷,直向国门走去。才到园里,尚未及细看花树,猛见最小的一个nv儿芳华,狂叫着,从一座湖山石后,飞也似的奔出来,投人怀中,一把拖住痛哭不已,不由连年夫人也大惊失se。再看芳华脸上已惊成苍白se,显然的已经发生了什么意外,方说“好孩子,你别哭,有什么事快告诉我。”

    再看后面,那一哥儿,正提着一把七寸长的匕首从后面赶来,忙喝道“羹儿,你疯了吗?为什么拿刀子来吓你妹妹。”

    那羹哥儿更不畏惧,只笑了一下,把匕首在腰间的带子上一cha道“没有什么,我是跟她用着玩的。”

    芳华偎在母亲怀里,已经不甚害怕,指着羹哥儿哭道“适才我到园子里去掐花,二哥哥忽然拿着刀子从假山上跳下来,叫我把脑袋留下来再走,吓得我直跑,他却在后面追下来,我不知道他为什么要杀我,妈,你快问问他。”

    年夫人再一看羹哥儿已经逃得无影无踪,不由气得直颤,连柳条也不采了,扶着小春和芳华,便径回上房,靠在外间的椅子上面,半晌爬下起来,芳华也坐在一旁垂泪。小春yu兰和伺候的婢nv,虽然明知是为了羹哥儿,但谁也不敢开口劝wei,室里成了一片沉寂。攀然院子里一阵靴声响过,小春打起帘子一看。见是希尧回来,忙道“太太,大爷回来了。”

    “妈,妹妹,”希尧一看室内qing形,不由一怔,接着说“妹妹,-”希尧很怀疑这位娇憨的小妹,又有什么事在累母亲生气,但又不好问。

    “大哥。”芳华叫着从椅子上立起,把羹哥儿方才的qing形说了,又哭泣不已。

    “这孩子,越过越下liu,这怎么好?”

    希尧说着,把脚一跺,又看着年夫人道“妈!您别生气,为了羹di的事,我已经托人找到了一个极好的老师,不过人家要依他几件事才肯来,不等和爸爸商量好了,我不敢擅自做主,如果能把这位老师请来,也许可以把兄di省下来的。”

    年夫人立刻精神一振道“你说的这位老师,是一个什么样的人?他要依他几件什么事?只要能把羹儿教好了,什么我都可以答应。”

    “希尧,你说的是谁?要依他什么事?赶快告诉我,听说内阁昨天已经有了确实消息,钦命一下来,我非立即到湖广去不可,不把你兄di的事料理清楚,我还真不放心出门呢。”

    遐龄说着,也从院子外面走进来,小春yu兰慌忙上前伺候。希尧速忙请安道“这是苏木达王府内老张师爷荐的。

    听说这个人在南方是个了不起的大名士,就是那屡征不起的顾炎武先生的兄di,名字叫顾肯堂。据老张师爷说,这位顾先生不但学问渊博得了不得,而且九liu三教,诸子百家,什么都会,品行更好,道德文章都是没有批评的……”

    “顾肯堂!你听错了吧,他和他哥哥一样,连博学鸿词特科都不肖应的,怎么能到咱们家里来教孩子?”

    遐龄换着官服,一面惊讶的问。

    “真的,一点也不假,儿子今天已经和他见过面.并且谈了一上午的勾gu算法,真高明极了。”

    希尧一面侍立着一面说。

    “这真奇了,一个连征辟也不应召的人,竟肯来到咱们家里就馆,岂非怪事。”遗龄越发奇怪。

    希尧躬身道“据老张师爷说。他因为看见过羹di,说他骨相非凡,将来一定是个非常人物,所以愿意将平生所学传授他,借羹di的福命,替国家建下世的奇功,所以才愿意就这个馆。”

    遐龄不由微笑,在换好衣服之后,向靠椅一坐,一面抹着嘴上的短民须,微笑道“这话还有点道现,本来羹儿的相貌的确不凡,不过他要依他几件什么事呢?奉修多寡咱们是

    可以不计的、以他的声望,就想做官,也不是难事。”

    希尧道“压根儿他就没有提到束修,更没有说到想您栽培的话。”

    “到底他要依他几件什么事呢?你这孩子,怎么说话老是绕圈子,gan脆说出来,让我跟你爸爸商量商量不好吗?”

    年夫人在旁边不禁着了急。

    希尧忙道“他第一项要咱们将后面这个园子和外面隔断,只让他和羹di两人住在用面,至多用上一个书童。羹di的学业一天不成一天不许出来,外面的人也不许进去,除三餐饮食由墙外一个小洞送进去而外,不许任何人窥探.至于他对羹di如何教法,在学成之前咱们也不能过问。”

    遐龄沉吟了一下道“反正羹儿这孩子,照目前的行为,也非关起来不可,这一项倒可以依得。第二项呢?”

    希尧道“第二项,他说,在羹di学业未成之前,他决下离开咱们家里,一ri学业成功,一天也不能挽留,立须他去。”

    年夫人又急促的问道“这一项也可以答应,只要把羹儿教好了,准要ying留他在这儿?还有吗?”

    希尧道“还有一项,那就是他在此就馆,不见任何外客,也不能在外面传说,让人知道。”潇湘子扫描,ai9 ocr,潇湘书院独家连载遐龄笑道“这更与咱们无关,我都可以答应,你明天就先预备一千银子,把文书送去。请他当天就来。我也急于要见见这位江南名士,海内奇人咧。”说罢不由得意的一笑。

    在以上的决定之后,第三天顾肯堂便应邀表示愿来。遐龄因为震于这位江南名土有奇人之名。老早便备了盛筵,在花厅等待,又命希didi兄亲自到前党寓所前去邀请。羹哥儿听说父兄又替他请了一位老师,心中本不愿意,但听哥哥和父亲说,这位老师是一位当世奇人,小心眼儿不禁也一活动,要看看这位奇人究竟如何奇法,便也欣然把衣服整好,随着乃兄,带了一名家丁,登车直向顾肯堂所居的崇文门大街长发客栈而去。到了长发客栈门前,羹哥儿抢先跳下来,一看那个客栈并不太大,再看门内进出的,都是一般买卖人,也看不出有什么奇人,那带来的当差年贵,见府里所聘请的老师竟住在这个小客栈内,也不禁有点奇怪。下车以后先张了一下口,然后没精打采的,掏出护书,走到店门口帐房里问道“有一位从江南来的顾老爷是住在这儿吗?”

    那位坐在柜台内边的掌柜的,把老光眼镜推了一下道“您是问那姓顾的老客人吗?他在东跨院六号里,是不是老爷我可不知道。”

    年贵心中不禁更加对这位老师有点怀疑,但是跟着两位少爷来,又不敢不进去,勉强进店。那客栈只是一个四合院子,东边还有一个小小跨院,院内朝南三间上房之外,只有朝西两间耳房,忽见一个伙计刚从东院出来,便问道“这儿六号在哪里,有位顾老爷是住这儿吗?”

    那伙计嘴向耳房一呶道“就是那北边一间,”一面高声嚷道“顾老客人在家吗?你有客来啦。”一声过chu,半晌之后,才慢腾腾的,从耳房走出一个人来。年贵见那人年约五十多岁,长方脸,颔下三绝胡须,头上戴着瓜皮小帽,身上穿的一件青布长袍,外罩黑素缎马褂,足下双套云的鞋子,浑身并没有半点起眼的地方,心里正想“不要弄错了吧!

    不然凭这样的人,我们大人怎么要郑而重之的,教两位少爷亲自来请呢?”想着,也不敢怠慢,连忙打开护书,将一封全帖呈上让了一个安道“敝上工部年大人,特差两位少爷前来给顾老爷请安,并请顾老爷就把行李搬过去。”

    说着,不住偷着看那人睑se。顾肯堂接过帖子略微笑道“贵上太客气了,既已到此,就请你们两位少爷进来吧。”

    “是!”年贵见状,不由心下又暗说“凭这样一个精老头儿,竟有这大的架子。我们大爷目前就是一个四品京堂的前程,今天虽然没有穿上官服,便大刺刺的,连接也不接一下。”

    想着不便停留,又赶着到店门外,向希尧道“顾老爷有请大爷和羹哥儿进去。”

    希尧连忙携了羹哥儿一同进了东院,见顾肯堂已在门前迎着,连忙抢前一步把手一拱道“小侄适奉家严之命,但同合di来迎先生,请即ri便将行李移过去。至于所约各事,无不遵命办理,想张老夫子早已上达了。”

    说着一同入室,又命羹哥儿拜见老师。羹哥儿一看,那顾先生,不但一点也不出奇,而且正是自己常常在德记镖局看到的那个糟老头,心中更加轻视。只因乃兄在旁,只得勉强叩拜下去。顾肯堂哈哈大笑道“起来,起来,停一会到府再拜罢。”

    说罢,弯着腰一手便来搀扶,羹哥儿却乘这个时候想使坏,用力一把抱住肯堂的右tui,心想先弄他一个跟头再说。

    谁知肯堂那条tui好像生铁铸成一样,连撼也撼不动,哪里攀得倒,接着右臂被人家一提,便身不由己的站起来,不由小脸通红,叫了一声老师。肯堂却如毫无所知一样,看看希尧笑道“客中恕无款待,我一身之外,只有一肩行李,适已捆好,便烦尊管携去,等到潭府,见过尊翁再为细谈如何?”

    希尧一看那间房里,除一椅一桌一床之外,果然只有小小铺盖卷儿,委实也无落坐之chu,便笑道“先生真豪爽已极,小侄敬当如命。”

    随命年贵先送行李上车,并请肯堂先行,一同出了店门。那年贵见这新老师的行个小得可怜,提在手里不盈一抱,毫不吃力,不由暗笑。年府派来的本是三辆骡车,三人恰好各坐一辆。在登车之前,肯堂又从怀中掏出一张清单来,交给希尧道“请先命尊管今ri购齐,在封闭后园之前交我备用。’希尧接过一看,见那单上,书籍文具之外,还有刀枪剑教、戈矛叉挡等项武器,笙萧管笛、琴瑟琵琶等项乐器,甚至yao品、锄锤等物俱有,不禁奇怪,但又不便细问,只唯唯将清单收好,把手一供各自登车。

    等到年府,通龄本人已经迎出大门之外,笑道“久闻先生今之奇士,年某何幸,得屈为寒舍西宾。”

    肯堂见面只一揖道“肯学草野村夫,滥竿尊府西席已足光宠。竞承如此相待,倒令我更加惭愧了。”

    说罢相携人内,到东花厅落座。遐龄原本能吏,又震于炎武肯堂之名,另有用意,愈加钦敬。席次,宾主相谈,极为欢洽,诗文之外,偶及朝政,肯堂更了如指掌,评析人物,无不中肯,遐龄希尧更出意外,暗暗称奇不已。席里便导人后面书房,命羹哥儿重行师生大礼,又再三相托,父子两人才作别而去。第二天果然命人将各物购齐,送人园中。

    如命将园中前后各门均用砖石截断。只留喜儿一人在内伺候他师生两人。没有几天,遐龄便举旨巡抚湖广,临行又写了一到极客气而诚恳的信,以羹尧相托。不但府中上下,均各诧异,就连希尧,也不解父丰何以对顾肯堂如此见重。直到遐龄起程之前,才秘密说明,顾氏昆季,主子久有密旨嘱中设法网罗,以免为朱明遗孽利用。并且说,肯堂在府教读,业已奏明,奉旨优予款待,以后务必随时留心,希尧这才恍然大悟。

    最奇怪的,那顾肯堂,自和羹尧人园之后,便命喜儿,将楼上收拾出一间来,作为自己起坐之所,都命羹尧和喜儿主仆两人宿在楼下。逐ri只有自己观书,既不教一句书,也不令他写一个字,好像没有教读这回事~样。那羹尧最初两天还不觉得,一连四五天过去,终ri无事,又无法出园一步,不禁闲得极为苦闷,只有上树掏些小雀儿,或者在池边摸些鱼虾消遣,再不就找喜儿用那从源局偷学来的拳法和他放对。但是喜儿最初还上一两次当,以后便躲得远远的,再不就侍立作肯堂身边,任他叫唤再也不理,渐渐自己感觉无聊,却又不甘心向肯堂请求教书,不由把个喜儿恨透了,老想给他点苦吃,才泄心头之恨。有一天乘着喜儿送碗谋到外面去,先藏在离书房较远的途中,等他回来,冷不防跳出来就是一拳,向胁下捣去,却不料就这几天功夫肯堂已经暗中教会了喜儿一套十八拆手,只轻轻一闪,便从容避过,他那偷学来几手不全的拳法,一着也用不上,只急得把小嘴一琢,悄悄的走开。如此一连几次,一次也没有能得手。自己想了一想之后,忽然悟出,这顾老师是常在镖局子里面的。

    那天抱他那条tui子又和铁铸的一作,一点也没有抱动,不要是老师已经将拳法传了喜儿了吧,要不然怎么以前他老吃亏,现在义为什么弄不倒他呢。想罢,不由又把一腔怒火转到老师头上,好在自己ri夕玩弄的那把匕首,已经偷着带进来,又乘着肯堂午睡的时候,挟着匕首,偷偷跑上楼去,蹑手蹑脚的,走到榻边,挺着匕前用力向胄堂tuigu上扎下去。

    谁知肯堂在睡梦中,好软艺语一样,低喝道“畜生,你好大胆!”

    身子略动,那一匕首,正扎在床上,急切中又拔不出来,不由十分慌急。再一细看,肯堂仍睡在榻上鼾声正浓,好像一点不觉。心才略放,使轻轻的握紧匕背,用力拔出来,比着肯堂的心窝二次扎去,猛觉一只右手好像被一道铁箍箍着,再也扎不下去,并且奇痛入骨,不由大叫一声!“啊哎,痛死我了!”tui子一弯,一双膝头直向榻前挫下去,两泪交liu,咬着牙齿只不开口。猛见肯堂两眼一睁,威光逼人,哈哈大笑道“你这畜生,如此胆大,竟敢向我行凶,今天且教你知道厉害。”

    说着右手一扬,左手在他右肩上一拍,那把匕首当的一声落在地板上,一只右手垂着再也抬不起来,其痛傲骨,不消一会,只痛得他涕泪交liu,头上沁出冷汗来,不由用左手捧着右手瞪着眼,又是咬着牙齿不开口,也不求饶。肯堂见状,慢慢的从榻上坐起来道“今天且饶过这一次.再敢如此行凶,你这只手便难复原了。”

    说罢,用右手扯定他的那只手向上一抬一送,羹尧只觉得又是一阵奇痛yu澈心肺,大叫一声便昏厥过去。等醒来一看,已经睡在自己榻上,老师正含笑坐在榻边上,一面用手在自己身上按摩着,手臂已经一点不痛,全身更舒服异常。

    想起方才的事,不由羞愧难当,把头背转过去,向床里假装仍未苏醒。肯堂笑了笑道“你记清了,以后只心平气和一些,不要妄为,便没有亏吃了,要不然,终有自取其辱,丧命亡身的一天,现在好好睡一觉,以后如若想学些什么,不妨找我去!”

    说里便出房登楼而去,从这一回起,羹尧已经不敢对这位老师妄想动手,但也不肯跑去求老师学什么,一连十多天下去,更加烦闷得厉害,吃饭以外就是躺在床上睡觉。

    忽一天,已是三月天气,北国依稀才见春来,园中花树,都被上了一层绿衣,花几朵儿也完全开放。羹尧饭后,一觉醒来,忽然听见,隔着小溪湖山石下;传来一缕萧声,异常悦耳,连忙一骨碌爬起来,走出去一看,只见老师在几株碧桃花下,放了一张小几,上面茗碗酒博杂陈,还有几碟精致的菜肴,似乎已经独酌多时,此刻正立在花下品着组,心中不由暗说“这个老家伙,一个人倒如此作乐,却把我锁在这园子里,走又走不了,打又打不过他。这便如何是好?”又听了半晌,那萧声越发入妙,不由把个野马也似的孩子听得呆了。肯堂吹了两曲之后,放下萧,又喝了几杯酒,便踱到假山石后面去,背负着手越走越远。羹尧一见老师走远,连忙走向小几,取过那只萧来偷偷地吹了一下,不但不谐音节,连响也不响,一赌气,拿在手里只管发怔,猛听老师在背后笑道“你喜欢这东西吗?我来教你如何?”

    羹尧回头一春见老师不知什么时候,已经站在后面,不由脸上有点讪讪的。肯堂微笑着,一把握着他的小手道“来,来,我来教给你。”

    说着取过那支萧,说明了工尺,传了吹法,又写了一个极短的谱,教他记好,学着吹。

    羹尧原来极其聪明,~教便会,一两天后.把那短谱记熟,居然依样葫芦吹得一点不错,不禁喜得抓耳挠腮,又请老师教第二个谱子,ri夜不歇的练习着。十余天的,萧已吹得绝好,又学其他乐器,不上三个月便把所有丝弦全部学会,师生qing感也一天一天的好起来。羹尧不禁对于乐器渐渐有点厌倦了,忽然又想起那天被老师制住的qing形,便乘了肯堂一个高兴的时候道“老师, 您那天一下于就把我制住,痛得我一只手动也动不得,那是什么缘故,能教给我吗?”

    肯堂笑道“那是武术中间的一种卸骨法,只要你愿意学,我没有不教的。你如愿学,必须先下一番苦功,这决不是立刻就会的,至少也得两三年,而且非有恒心毅力不可,你能每天不间断的下苦功去练习吗?”

    羹尧本来就酷ai武术,一听老师肯教,心中又是一喜,忙道“只要老师肯教我,不管什么苦都愿吃,决不中途间断。”

    肯堂笑道“那么,我知道,你过去曾在德记镖行,偷学过几手红拳,何不先打一两趟来我看看。”

    羹尧闻言,不禁把脸差得飞红,扭犯得说不出话来。

    肯堂不禁又笑了一笑道“这又有什么值得害名的?难道我还笑你不成?你没有学过还只罢了,既学过,为什么反这样起来?你只管打来,学不全,或者架式错了全不要紧,我指点你好了。”

    羹尧被迫数次,没奈何只得带愧将那偷来的一套大红拳,打了一趟,肯堂点头道“是那赵子平教你的吗?”

    “不是,是他教那徒di张德禄,我在旁边看的。还有一套黑虎短拳我也会,那套小金枪,因为有好几着,都是地堂功夫,我始终学不会。”

    羹尧说着,不禁有点喘息。肯堂道“这也着实亏你了,没有人指点,能有这样,就算很不错。不过,这工夫可惜白花了,一点用chu全没有。”

    “为什么?是这套拳术没有用么?”羹尧不禁愕然看着老师。

    肯学道“这是极liu行的北派大架子外家拳术,为什么会没有用。我是说你只偷着学了人家一套空架子,没有一招一式是完全对的,而且一点功夫没有练,单凭一两套拳,就练一辈子也练不出所以然来,所以我才说没有用。”

    羹尧道“您说的工夫,我也练了不少ri子,那付最小的仙人担,我已经能举起来,两臂也加不少力气,这是不是算功大呢?”

    肯堂正se道“那当然也是练功的一种方法,不过练的全是浮力,而且不得法,非受伤不可,轻则有伤筋骨,重则非吐血即受其他的内伤,决不是你能练的。即使练成功,两臂能有五六百斤力量,一遇到行家仍非吃亏不可。你如果真喜欢学武,我失替你把两套拳的架式矫正一下,再传一点基本功夫,等你学会再说。”

    羹尧听罢不禁心喜yu狂,连忙跪下叩了一个头道“请老师就先将这两套拳和功夫教我。”

    肯堂笑道“这个并不太难,以你的资质一学就会,不过要想致用、那就非有恒心不可,不然仍然无用,可不用怪我。”

    说着,就在溪边一空地上,拽起长衫,将小红拳和黑虎短举,各自练了一趟,指上了各招式的错误,教羹尧记清,末了,又传了达摩老祖所遗的易筋经十二式,教他依式每天早中晚各练三次。羹尧一面默记,一面又向老师详细询问,不到两天拳式已经全纠正了过来,易筋经的十二式更是一传就会。月余以后,羹尧也自觉功力猛进,越发用功勤习。半年下来,已经学会五六套拳法,浑身气力也与ri俱进,不由心中非凡高兴,更不断的磨着老师,又要学器械。肯堂有求必应,又传了一套天遁剑法,和六合大枪,同时并将轻身夜行各术练法也传了个大概。不知不觉已经过了一年多,师生感qingchu得更深。羹尧因每次和老师过手,只一近身,都好像被绝大弹力弹出来一样,心中不由奇怪,每一询问肯堂都是笑而不答,最后问得急了,肯堂方笑说

    “你是显宦世族的孩子,强身健ti只此已足,再要多学,打算做什么呢?”

    羹尧沉吟了半晌方说“di子实在打算做一个了不起的杰出英雄,所以非将所有的软ying功夫学会不可。”

    肯堂不由哈哈大笑道“原来你是这个想法,这个志愿,倒是对的,不过这一来,你这~年的工夫又白花了。”

    羹尧不由大惊道“老师!我听见镖行里的人说,凡是了不起的大英雄,全要马上步下软ying功夫都来得,难道又不对吗?”

    肯堂笑道“原来你是从镖行里听来的。他们说的那不叫英雄,最多不过是个匹夫之勇,往好chu说也不过是个奔走江湖的游侠儿,往坏chu说,便是强盗行径,真英雄可不是这样。”

    羹尧又是一怔道“那么老师说的英雄应该是什么样的人物呢?”

    “你问这个么,历史上的真英雄真豪杰,应该以天下为己任,救民于水火才对。大则像汉高祖推翻bao秦,光武帝中兴复国,李世民的统一华夏,明太祖的驱逐元人于塞外,这才是了不起的大英雄真豪杰。就次一等,也要如造成鼎足三分的诸葛亮;大破符坚的谢安,收复两京的郭子仪,也才够得上做英雄当豪杰,这些人岂是只凭一身武艺可以成功的。”

    肯堂说着,不由看着羹尧又道“你如果想学我说的这些人,你这一年多的工夫不是白费了吗?”

    羹尧对于肯堂说的诸人事迹,虽然不个个全熟,但一大半都曾听人说过,在戏台上看过,不由两只小眼看着肯堂道“那么,假如我要学这些人,您看该怎么样呢?”

    肯堂笑道“这大难了,尤其是你,想学这些人,那更难上加难。”

    羹尧不由更加着急道“为什么呢?难道这些人都是天生的,我就不是人么?”

    肯堂道“这很难说,第一,你的气质太坏,不是一个能成功的人物。第二,要想做一个大英雄大豪杰必须要在武艺之外,还具有其他本领才行。要变化气质和具有做英雄豪杰的本领,都非读书不可。你既不愿意读书,那还能有什么成就?”

    羹尧听罢不禁默然,半晌方道“假如我愿意读书呢?”

    肯堂道“读书不比习丝弦,习武艺,更要有恒心毅力才行,而且决不是一年半载就可以成功的,你耐得了十载寒窗,三更灯火五更ji的苦读吗?”

    羹尧把牙一咬道“我耐得,从今天起,就请老师教我!”

    肯堂哈哈大笑道“那么,也忙不在一时,你且先将那套左传寻出来,从明天起,我们是刚ri习武柔ri习文,每天再chou出几个时辰来,习些雅乐书画来调剂心身,如此便不觉得枯燥无味,有其乐而忘其苦,你意如何?”

    “谢谢老师,您这样成全我,终身不敢忘。”

    羹尧说罢又叩下头去道“我以前实在该死万分。”

    肯堂又向羹尧上下看了一眼道“折节读书这才是英雄本se,大丈夫行径,我但愿你永远记牢今天的话。”

    说罢把手一抬道“起来,起来,快教喜儿吩咐园外送些酒菜来。你真能折节读书,也是我的一大快事,今天我也要痛饮一场咧。”

    羹尧闻言,连忙答应,找着喜儿,传出话去,吩咐外面备了几样老师喜吃的酒菜送来,自己也陪待着老师,痛饮了一场。

    第二天肯堂果然开始授书,先从左传讲起。那部书,本较其他经书易懂有趣,更对羹尧胃口,肯堂讲解得又有声有se,羹尧不禁听得津津有味,为之忘倦,频频请益道“原来读书这样有趣,您和以前的几位老师,怎么教得不同呢?

    早知读书这样有趣,我早读了。”

    肯堂不由一笑道“读书本自有其乐,似是要真能教人也不是一什容易的事,尤其是像你这样的学生,你教那些名场文意,大涯落魄读而不化的庸儒,和饥驱难已,只图栖寄一枝的可怜虫,如何教法?更何况这其中更有奔走权门,另有用心的角se在内,不把你这样一个好孩子葬送了,已是运气,如何配教你呢?其实我也并无他长,不过因势利导,顺乎人qing而已,但是你不要把读书看得太易,这才入门呢。”

    说里又将春秋尊王攘夷的大义,计加剖析,旁及当时列国大势,细为解说,羹尧听得格外趣味盎然,加上天资极高,不到一年,己经把四书五经读完。在武功方面,内外家功夫也略窥门径,便气质言行也和以前大不相同。

    这一天师生二人,闲中忽又谈起立身之道,羹尧自觉学艺精进,更加意气如云,豪qing毕lou。肯堂乘势问道“如今你已不是一个小孩子了,令尊令堂对你都望之甚殷,就你自己也想做一个旷世英雄,到底打算从哪一方面入手呢?”

    羹尧躬身答道“门生决不敢狂妄,不过如今皇路清平,我又是八旗世族,似乎还宜从正途讲取才是,老师说对吗?”

    肯堂不由微笑,取出一套吕晚村评选的时文来道“我知你必然要走这条路,令尊大人培植你愿望也在这些,不过以你的天资,在那黑气冲天的烂时文里面去多耗精神实在值不得,所以早已替你预备了一部比较有意义的东西在此,不妨拿去揣摩个中格式,作个猎取功名的敲门砖,等把世俗功名骗到手,那时再由你自己选择一条应走的路去。”

    羹尧欣然接过,从此肯堂又每天讲授所谓制艺和试帖诗赋等项。但仍以经史为本,渐渐的羹尧对于时文已经能从破题起作完全篇,但他极不感兴趣,闲中偶然又问肯堂道“老师,咱们主子龙兴白山黑水间,应该永保华武之风才对,为什么也崇尚起这个来?”

    肯堂看了他一眼 半晌不语笑道“你也慢问这个,找自到尊府以来,已经将近三年,虽知尊大人是一位工部待即,现在又外放湖广巡抚,令兄也做到四五品的大官,但是对于年府的世系到现在还不明ri,今天赶着无事。我们谈谈好吗?”

    羹尧见老师大有顾左右而言他的意志,不便再问。便答道“家族是汉军镶黄旗,这是老师知道的。”

    肯堂又微笑道“这个我倒有点弄不清楚,什么叫汉军旗呢?”

    羹尧道“寒族本来是汉人,世居辽东广宁,后来祖先投入旗下,才编入汉军镶黄旗,因为原来是汉人所以叫作汉军旗,后来从龙入关……”

    肯堂不等说完,又笑道“那么,府上原也是和我们一样的汉人了?”

    “是的!”羹尧不知老师为何忽然问起这个,只有点头答应。

    “那么从龙入关又什么意义呢?”

    “因为先祖编入汉军旗以后,是随从主子,打进山海关的。”

    “照这样一说,贵族也非满洲人,只因为令祖以汉人帮着满洲人打天下,才能有今天的贵显了。”

    年羹尧见老师问时,脸se极为庄重,大异平ri,再想起所读诗文中的夷夏之防,和老师平ri所教的微言大义,不由心中一阵难过,脸上也有点发热,勉强道“是的!”

    肯堂颜se又是一变笑道“我本一介布衣,不请本朝的典章制度,你虽然才只十五岁,但是生在世宦之家,或许听见父兄说过,闻得八旗大臣不管什么大官对于当今皇上,都自称奴才,对本旗旧主人也是一样,有这话吗?”

    “这话是有的,一点也不错,不过汉大臣是仍旧称臣的。”

    羹尧脸上更涨得飞红,不禁把头低下去。

    肯堂看得明目,知他已经起了羞恶之心,笑说“你方才说的话我现在不答复你,非我族类,其心必异,这是皇上对于汉人和奴才们的一种深心。惟恐臣民生有异志,才沿用前明的弊政,用科举来笼络人心,要天下英雄尽人兼中,永远在八gu里面讨生活,跳不出那个圈子,谨守卧碑,下再心怀故国,犯上作乱,你知道吗?”

    羹尧听罢,不禁半晌做声不得,忽然看着肯堂道“老师,那一我打算不去应考了。”

    “这又是什么意思?你本八旗世家,令尊令兄又望你甚殷,怎么能自bao自弃呢?而且我们今天所谈的话是决不可让第三个知道的。如果将来你不应考,尊大人一旦问你,又作何解说呢?”

    羹尧不禁又默然,肯堂看着他正se道“凡事只要心里有数,你能不忘却列祖列宗都是汉人,chuchu能为汉人争气就行,你不是老想做一个不世出的英雄吗?现在不去应考,天下澄平已久,你又到哪里去找异路功名呢?”

    羹尧不由慨然道“老师,您不但传了我文武学艺,并是指我迷途的一个绝大恩人,今后我如得志,决定善用你所传的学艺去替祖宗补过,替汉人争气。并且把您给我的这一部诗文,将来向有志之土广为liu传,您说对吗?”

    说着,起身纳头便再拜下去。

    肯堂笑着扶起来道“你能如此,便不负我三年苦心,也不负你这杰出的聪明才智。不过这部时文,并非我所评选,实在是一位大明遗老吕留良先生的著述。他因为一般读书人,都只知道有功名而不知其他,所以才把这夷夏之防的大道理藏在时文里面,好让那些热中功名的士子,在巴gan功名之中,稍微激发一点天良,或许为汉人留一点剥复之机,所以他才自名留良,出家以后,又号不昧上人。这部书本来是他托我带进京来觅个传人的,既然如此,这个责任便托付给你吧!”

    说罢不禁颜se欣然。师生二人自此之后,qing份更笃。不久,肯堂便通知希尧说羹尧学业已成,可出院应考了。恰巧遐龄也从湖广回京陛见,一闻此言,不禁喜出望外,讲师之外,再唤来羹尧一谈,不但彬彬有札,远非昔ri顽劣之状,而且所学竟极渊博,对于时文更是才华横溢,绝异寻常,这一喜更非同小可,乃母年夫人三年不见ai子,更是如获异宝,和丈夫长子一商量,立刻准备了五千两银子庄票,和一封湖广巡抚衙门总文案的聘书,命羹尧送去。谁知等羹尧回到书房一看,不但老帅踪迹不见,连伺候他的喜儿也不知去向,只在自一己桌上放了一封信,正是肯堂的笔迹,打开一看,只见上面写着“仆本江南布衣,偶游京华,原不耐久居,徒以公子人中惊鸾,勉留三载,实yu藉我涓埃,以为他ri山海之益。令幸学成,则当身退,料知尊翁必有后命,惟有不别而行,庶免两难,喜儿本胜国孤臣之裔,屈身厮养,似非所宜;故带以俱去。素行不羁,尚望代陈苦克 恕我狂澜。 友生顾肯堂留草”

    羹尧看罢不由一呆,心知老师既去决难追寻,只有拿了那封信上见父兄,遐龄不由大惊失se,各chu派人寻觅,哪里寻得着、心中虽深恐主子见责,只ying着头皮据实密奏,谁知这位有名的康熙大帝,闻奏,只淡淡的说了一声“知道了”,并未追究.反恩赐有加。这件事,遐龄心中。始终不解、直到二十余年之后,方才明白。

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    武侠屋uxiaboo9hoe收藏        豪门游龙正文 第一章 邯郸奇遇全文阅读豪门游龙 正文 第一章 邯郸奇遇    那是三年以后的事了,这阿飞式的羹哥儿,已经长成了一表人材,而且,他已完成了当时读书人两重功名,中了秀才和举人。在—般贵介子di当中,提起年府的羹二爷,谁都得说一声,少年英俊,真像个yu堂人物。同时,因为羹二爷好友异常,只有一技之长的,无不虚心延纳,朋友如有缓急,真到不得解决的时候,只要向羹二爷说一声,出钱出力,决无吝惜,而且做过拉倒,不但不挂在嘴上,就有第三者问起来,不是真知已决不承认,因此更加名动九城,上自公子王孙,下至街坊混混,便有灭人的难事,往往只要羹二爷一言立刻可解。他的任侠义主几乎无人不知,这比他本身的功名,和父兄的声势还要来得大。但是羹二爷虽然豪气如云,对待宾客却虚怀若谷,只有一项是他的弱点,那便是权势地位比他更高的,却决不奉承,只要对他稍有拂逆,便毫不客气,当场给你以一个极大的难堪,决不怕因此触怒权贵,所以乃父遐龄和乃兄希尧,对他又添了一重新的心事,便把他送到武昌去,在遐龄官邸读书以免意外。谁知到了湖北不上一年,偏偏适逢大比之年,又不得不让他回京会试。虽然数千里长征,羹尧因为师传绝艺在身,复值天下澄平已久,只携了老仆年贵一人,便束装就道,绝没有把江湖险恶放在心上。一路晓行夜宿,出了湖北境,又穿过河南境,渡过黄河看着已到直隶边境,路上越发平静无事,只liu寇之乱,疮痍未复,景象十分荒凉。这一天行近邯郸,那正是古赵国的都城,羹尧在马上想起当年七国争雄,和平原信陵两公子的史迹,再看眼前一片萧条荒凉景象,不由感慨万千。入城之后,天方晌午,本可再赶一站,但因这是一个战国名城,应有不少名胜古迹可供凭吊,打尖之后,便在城南一家高升栈住下。洗去面上征尘,命年贵在寓中看守行李,独自一个缓步出了店门,向街头信步走去。行不多远,忽见一座道观。门前匾额上大书着古吕仙祠,入祠再一细看碑志,原来却是吕翁一梦黄粱唤醒卢生的所在,不由唾了一口道“世间那有这等事,这不过方士故作神奇藉以惑人而已。”

    说罢一笑,便待转身出门,忽听殿外有一个nv人笑道“那混帐店小二就说得这个古迹不知如何神奇,原来不过这样一座荒庙,眼巴巴的跑到这儿来看这个,还不如在店里坐着咧。”

    再回头一看,却是一个短衣窄袖的少nv,头上罩着一方青绢,上身大红锦袄,下面葱绿洒花散脚裤子,外面披着一件玄se素缎银鼠斗篷,脚下一双凤头弓鞋,只因正在斜着身子掉着头和殿外的人讲话,急切间却看不出面目来。

    接着一个洪亮的声音,从祠外笑进来道“你这妮子,懂得什么?古迹本来就是这回事,你真当和戏台上一样,会跳出一个仙风道骨的吕洞宾来吗?对不起,还差着你这样的一个白牡丹咧。”

    “四爷,我不来呢!你怎么打趣人?”

    那少nv说着,一赌气,猛然把头回过来,正好和羹尧打了个照面。只见她一张鹅蛋式的脸型,两道秀眉,长细入鬓,配着一双灵活有神的眸子,媚中带威,两片yu颊只淡淡的施着一点胭脂,衬着fen鼻樱唇,分外显出异样风liu艳丽。心中方想,这到底是一个什么人物,后面的人已走进来,却是一个二十上下的少年,头上戴着一顶瓜皮小帽,身穿二蓝宁绸长袍,外罩着漳缎背心,足下薄底快靴,却生得隆准深目,阔额削腮,顾盼自雄,眼角稍向羹尧看了一下,仍向那少nv笑道“这又算什么打趣你,说你像白牡丹又错了吗?”

    那少nv猛见殿角站着一个劲装的英俊少年,看了羹尧一眼又薄怒道“你胡说什么?要让人家听见,不难为qing吗?快回去吧!”

    那少年笑了一笑道“说要出来也是你,现在反催着回去。你瞧转了这么大圈子,除闹了一头一脸沙土,看见什么来?反正今天我是不想走了,回去也好。”

    接着又看了羹尧一眼,便携了那少nv一同掉头出祠。

    羹尧心中不由暗想“这一男一nv到底是两个什么样的人呢?既不像夫妇,又不像江湖人物,那男的气魄之大更是惊人,听口气也好像是路过的,怎的风尘中会有这样人物,岂非怪事?”

    想着便懒得再在祠中待下去,也缓步从祠中出来,再看那男nv两人,已向大街上走去。外面风沙更大,气候也转冷,天上彤云四布,饶有雪意;不由深悔留此半ri,更无心再去寻访其他古迹,匆匆便想回店。刚上南街走得数步,忽然听见前面一声呐喊,围了一个大人圈,把路都堵塞了,竟无法前进。再上去分开众人一看,却是一辆大车,深陷在车辙里,车上满裁着一车煤炭,偏拉车的又是一匹既高且长的瘦马,车把式虽然刷刷一连几鞭,那马吼喘连连,已累了一身汗,却仍拽不起来,撑不住那车把式在后面力加鞭策,一个前失,转伏在地下再也起不来。车把式不由掉着长鞭骂道“老子算倒榍,花了八两银子,买你这匹下汤锅的牲口,一出门便闹乱子,今天回去只有把你卖绐王屠户宰了卖熟rou去。”

    说着一连又是几鞭,那马又悲啸—声,伏在地下,却不肯起来。羹尧见那马头尾长约丈余,高可七尺开外,两只耳朵和削竹一样,虽然满身泥污见不到毛片好歹来,却断定是匹好马,正待上前喝止,设法拽起那辆车子,再向车把式说话,倏见人丛中有人高叫道“一个大活人,走路不带眼睛,把车陷在辙里,自己没有办法,倒拿畜生出气,你别打,依我看。它比你这人高明多了。”

    “他妈的,是准敢在这里刘老子说懈怠话?既有种,不会来替这畜牲把车子拉上来吗?老子打老子的牲口,gan你pi事。”

    车把式不由鞭子一扬四面看着。

    “话是老子说的,明明是一匹上好的龙驹叫你饿得塌了肚皮,你教它哪里会有力气。再说这马也不是拉车子用的,你能怪它吗?”

    说着,从人丛中跳出个一身破衣赤足穿着草鞋的汉子来, 一手指着车把式,一面冷笑着。

    车把式将来人一看,见他虽然生得高大雄伟,却是一身破衣,满头满脸都是灰土,不由也冷笑道“这匹病马在老子手内,也有二十多天,倒不知道它竟是一匹龙驹呢。你老兄既然识货,只要把原价八两零三钱银子拿来,我便转卖给你。再不然,你既舍不得这畜生挨揍,便替它把车拉上来,我也可以一分银子不要,双手奉送。要不然,对不起,请你别多管闲事,明天要是有钱。不妨花个三十五十的,到王屠户那里买块龙驹rou尝尝,解解馋,不比在这里说懈怠话好些吗?”

    那汉子看了车把式一眼冷笑道“你这话当真吗?当着这许多人,可别说了不算。”。

    车把式把眼一瞪道“说话不算?老子还没工夫哄孩子玩呢!你只要能把车子拉上来马便送你。”

    “好,你等着,瞧我的。”

    那汉子说着把腰间草绳一紧,先将马从车上卸下来,牵在路旁,然后纵身向车后一站,两脚稳了一下,双手一拍,在车后猛一推,大喝道“起!”那车子竟从二尺来深的辙里推上来。众人方齐声喝彩,却不料那汉子用力过猛,忽然那条束腰的草绳崩断,不但破袄敞开,连那条破裤子也要掉下来。那汉子不禁叫声“啊呀”,手下略松,车子又向辙里倒退下来,那—车子煤何止千斤,那汉子不禁进退维谷,liu了一头冷汗。羹尧在旁看见,连忙将长袍一拽, 飞步上去,口里招呼一声

    “朋友且退一步,待我来帮你一臂之力。”

    一面就汉子身后站定,双手稳定大车不让它退下来。那汉子见有人代他推住车子,忙一撒手提着裤子退下来,羹尧接着猛力向上一推,那辆车子直冲出去丈余远近,旁立众人又是一个连环大彩,起初还疑惑是那穷汉把车推上去,再一细看却是一个白皙少年书生,不山都惊得呆了。还是那车把式先说“少爷您真赛过二郎爷转世,一点也不胡吹乱谤。谢谢您,不然耍凭这位不知要出多大的乱子呢!”

    车把式说着,向那穷汉看了一眼,鼻孔里又哼了一声冷笑着,便去解那系着的马。

    “慢着!”那穷汉已把腰间草绳结好,一个纵步便赶到马前夺下缰绳冷笑道“你说了话不算吗?”

    “奇咧,你是穷疯了真打算讹人吗?车子是你推上来的吗?老实说,要不是人家这位少爷,你早在我这车轮子底下到阎王爷面前去挂号了,也许老子倒霉还得卖了马打场人命官司咧!”

    说着两手叉腰把眼睛一横道“你打算怎样?”

    那汉子大声喝道“呸!我不跟你斗口,老子虽没有把车子推上来,你这车子是自己跑上来的吗?你如不把这匹马送给这位,老子不把你连车子一齐拆散了,也不算穷爷厉害。”

    “吓!你不要脸。是穷疯了吧,当人家这位少爷也和你一样吗?你先去问问人家是不是好意思要我们苦人的东西,然后再说不好吗?”车把式说着正掉头去看羹尧的脸se。

    拍!拍!“你他妈的竟敢损人,老子先请你尝尝我这赛二郎马大爷的厉害。”

    那穷汉冷不防,一伸手左右开弓两个嘴巴。打得那车把式,顺着嘴liu血。

    “反了,反了!你敢打人,老子跟你拼了。”那车把式qing急拼命一头向穷汉小肚子上撞去。

    “吓!这是你找死,可不能怪老爷心狠。”那穷汉身子一闪让过那一头。瞪圆了眼睛,一掌便向车把式背上劈下来,猛觉腕下有人一托,这一掌何止百斤力量,竟被轻轻托住,不由吃了一惊。再回头一看,原来正是那位帮着自己把车推上来的少年,正待开口询问,羹尧已先笑道“朋友,你何必跟这无知小人一般见识。”说着又向车把式喝道“你这厮既在外面跑,为何不知好歹出口伤人?能怪人家揍你嘴巴吗?”

    那车把式一见那少年出场,说话竟向那穷汉,又慑于少年的势派,不由捧着双颊看着羹尧道“您看,他揍得我可真不轻,难道,您也真要我们苦哈哈朋友的东西吗?”

    羹尧看着那车把式舍命不舍财的一副脸se不由好笑,又喝道“挨揍那只能怨你出口伤人,决不能怪这位朋友,至于这匹马,让它拉这煤车只有磨折死了算完,那太可惜了,不过我也决不白要你的。”

    说着从腰间掏出一锭银子约莫十来两,递过去道“你不是说八两银子买的吗?这里约莫是十多两银子,便算马价如何?”

    “这个……”那车把式一见白花花的一锭银子,不由眼中看出火来,登时忘了两颊还肿着,但见羹尧出手大方,又起了贪心,不禁弯下腰来,满脸堆笑道“方才我是跟这位穷朋友取笑的,您想八两银子能买这样一匹好马?委实我是三十两银子买来的,您要是真要,还得……”

    “呸!你是看见人家这位爷是冤大头吗?光棍眼里可揉不下沙子去。我马大爷在这儿已经三个月,什么事不知道,这马是你花钱买来的吗?赶快把银子收下去,夹着尾巴给我滚。要不然,我可不管人家这位爷台的意思怎么样,非揍你个明白不可。”那穷汉说着又瞪起眼睛,提着醋钵大的拳头,要奔过来。

    “好小子!老子认输,你有本事跟着这位少爷一辈子,要不然,我能让你在邯郸城里再混下去,就把我这王字倒过来写!”那车把式揣起银子便走,自去另找牲口。

    那穷汉冷笑道“哼!老子在这里三个月咧,也没有见这大邦之地,谁敢咬掉我的x x?你有什么了不起的本领尽可使出来,大不了你王老八,有个好妹妹,跟快班上的小伙计吉五有点首尾,我等着你的。”

    两边看的人,都不由笑起来,车把式却如没事人一样,扬长而去。那穷汉一伸手解下那匹马向羹尧笑道“这委实是匹千里龙驹,不知从哪里走失下来,被这小子拴住,却把来拉煤车,又舍不得喂它,两个月下来,已经饿塌了膘,所以显不出好chu,您买去,要是好好的将养一下,不消个月,便可以看出他的异样了。”

    羹尧过去一看,只见那马果然瘦骨伶仃,浑身累累鞭杖之痕,背上一大块已经磨去皮毛,红鲜鲜的lou着rou,但仍昂首头,蹶着蹄子,不禁慨然道“凭你这一副好骨格,就该金鞍紫缰置之天厩也不为过份,却落在一个无知车把式手里用来拉煤车,真太可惜了,好生随我去,慢慢调理吧!”

    那马长嘶一声,看了羹尧—眼,竟似有知—般,二目liu出泪来。穷汉在旁见状,看看那马,又看看羹尧,也不由长叹一声道“这匹马,今天遇见爷台总算有主了,在下还有点事,再见吧!”

    说着把手一拱,猛—掉头,便向人丛中走去。

    羹尧连忙一闪身,一把扯着那穷汉的破袄说“兄台,你且慢行一步,请到敝寓略谈如何?”

    “爷台,是有什么话要问吗?这马虽然不是那小子花钱买的,却决无纠缠,您请放心吧,我委实还有点事呢!”那穷汉被拉着,不由有点着急。

    正挣扎着,羹尧又笑道“兄台!你错会意了,小di虽然不才,还不至重马轻人,就这马有些来历不明,既敢买下,也还不惧。不过因为兄台举止决非常人,所以打算相邀一叙。敝寓就在前面高升栈,且去小饮三杯,去留任凭尊意如何?”

    那人见羹尧称呼已由朋友改为兄台,看看那马,又看看自己身上,不由慨然道“既承抬ai,在下权且遵命。”

    说着一手枪过那马缰绳,跟在后面便走。羹尧笑着又抢过马来道“还待我来吧,不才相邀实无他意,如果兄台如此,倒有点亵渎了。”

    说罢牵马先行,那穷汉心中愈加感动,两只眼内,不由泛出泪光,羹尧看在眼里并不开口。一直走到店门口,年贵已在探头相望,一见羹尧牵着一匹泥污狼藉的瘦马,后面跟着一个穷汉,不由奇怪。店小二一见那穷汉也不由一怔道“马爷,您跟这位少爷是相识吗?”

    穷汉未及开言,羹尧却拦着将缰绳递给小二道“烦你先将此马牵去,寄在槽上,替我喂些上等细料草豆,却不可与别的马拴在一chu,明ri我临走自有重赏,另外招呼厨下给我准备一席酒来。”

    说着携着穷汉便向自己房间里让。年贵不由暗中好笑,我们少爷今天不知从哪里找来这一人一马真堪配个对儿。但又不敢说出来,只有跟在后面。那店原是一连二进的房子,羹尧为了清静,便在第三进的东边两间上房。等把那穷汉让进自己房间才说“兄台尊姓大名,贵地何chu,为何却liu落此间?”

    “唉!”那穷汉微叹一声道“在下姓马,双名天雄,原藉陕西三原,家父曾在前朝左良yu将军帐下任过都司,生下了在下之后,就未回去一直都在军中。左将军去世,公子梦庚降顺大清以后,家父经过辗转改编被调到关东加以遣散,,闻得故乡在liu寇之乱中,家园已成废墟,进退维谷,只有在辽东落了户,另娶后母竟不回去。想不到先母,在这场大乱之中,虽一再liu亡,幸而逃得xing命,并将在下抚养成人,闻信之后,一恸而绝,遗命在下务须寻到生父,一同回去。谁知在下到了辽东,家父因事已经下狱,发配打箭炉,没奈何只有再行赶赴西川。可是所带路费有限,到了辽东,身边已无分文。所幸后母深明大义,代筹了二十两银子,才能成行,未到这里又用完了,所以只有寻些短工做,打算积上点路费,再向西走,不想人地生疏。就连做工也不容易,倒白耽误了三个月。”

    说罢,不禁惨然。羹尧听完连忙立起来,双手一拱道“不才失敬了,原来兄台竟是一位万里寻亲的孝子。”

    那马天雄连忙答礼一面凄然道“爷台未免言重,想我马天雄,既不能事母又不能事父,何孝之有?不过只求将来能寻到家父见上一面,此心也就安了。既承爷台雅ai,能以尊姓官印见告吗?”

    说着眼中忍不住liu下泪来。

    羹尧答道“不才姓年名羹尧,也是路过此间,此番北上,系为回京省母,二来也是为了会试……”

    天雄道“原来爷台,竟是一位举人,在下更失敬了。”

    双方寒喧之后,小二已经送上酒来,一面说道“少爷,您那匹马想是饿疯了,吃了一斗料豆还不够呢。”

    马天雄不等羹尧回答,先向小二说道“不要紧,你只管再添些草料给它吃,最好加一点黄酒在内,让它吃饱了我再来料理。”

    “兄台怎如此深知马xing?想是一位今之伯乐了。”羹尧不由笑问。

    “在下因寻父辽东,曾在牧场待过两三年,所以对于马xing稍知一二。这匹马论身骨长相都是异种,可惜被那小子磨折坏了。不过只要保养得好,是不难复原的。少时待我洗刷出来,爷台便知道了。”

    羹尧笑道“这是厮养之事,何敢有劳兄台?”

    说着便举起一大杯酒来相劝,马天雄也不推辞。吃了几杯酒后,羹尧又笑道“适观兄台推那大车时,举步手势,对于武功似有极深造诣,究竟是何家数,能见告吗?”

    马天雄几杯下肚,不由引起一腔心事,双手一振两臂道“在下确曾练过几天,不过爷台虽是一位举人身份,手底下的功夫却胜我十倍,适才自不量力,倒见笑了。”

    羹尧擎杯笑道“那是那条草绳所致,并非兄台不济,既承以朋友待我,如何这等客气?”

    说着又向年贵一招手,附耳说了几句,年贵点头而去。两人又对饮了一会,饭罢之后,马天雄一看天se笑说;“年爷,我们去看看那马好吗?”

    羹尧笑道“兄台且慢,少停再去。”

    说着,年贵已从外面捧着一堆衣服进来,羹尧略看之后便向天雄道“适因小di与兄台身裁相去稍远,自己衣服不堪相赠,所以特命小价去向外面估衣铺买了一套,且请一试,如不合身可以教他再去调换。”

    天雄不由一呆,再看那堆衣服自内衣一直到袄裤长袍马褂帽子靴袜俱全,略一沉吟,又看了羹尧一眼,便笑道“年爷您这样待我,在下只有将来慢慢再图报答了。”

    说着取过衣服,径就内问换好出来。羹尧见他身穿青灰洋绉袍,外罩元se团花摹本马褂,下面元se湖绉棉裤,足登元se素缎薄底快靴,再配上丰颐高额,一副同字脸,两道浓眉,一双大眼,高的鼻梁,一张阔嘴,虽然脸上仍然不脱风尘之se,已绝非方才落魄样儿,不由笑道“兄台,如今我们且去看那马吧!”

    天雄一笑又向年贵道“老管家,劳你驾了,这身衣服真合身极了。”

    说罢便同赴东院马厩,一看那马果然单独系在槽头,此刻已经吃饱,抬头看见两人走来,立刻迎着长嘶一声,又一-阵欢跳,好似知道迎接新主人一样。天雄端详了一下,便脱下外衣,向掌槽号头,借了一把刷子,牵了那马向羹尧道“我知道院落外面有个水池,正好洗马,您一同去看看好吗?”

    羹尧点头答应,替他拿了衣服,一同出了院子边门,果然有一chu池招。天雄将马牵到池边,用刷子仔细洗去泥污。只见那马,浑身漆黑,并无半根杂毛,脚下毛旋如钱,又仿佛龙鳞一般,除瘦削依然而外,也绝非在煤车下面挣命光景,不由向羹尧道“年爷,你看这马如何?”

    羹尧走近马前,抚着伤痕,不禁更加怜惜道“马兄端的好眼力,这真是一匹不易见的龙驹,不过这背上伤痕有碍吗?”

    天雄道“这马是天生异种,只要食饱力足,些微鞭擦伤痕绝无妨碍。少时等我再来叫店小二去配一料伤yao,替它上好。年爷如能在此稍留天,便可结痂,不难全愈。不过半年之后,上膘力足,除年爷本人之外,便难驾御了,还要好好派人伺候才对。”

    说罢接过羹尧手中衣服穿好,一同把马仍牵到厩里,回到上房,开了一张yao方命人前去配。接着把手一拱道“在下还有一点私事必须料理,暂时告辞了。”

    羹尧又拦着取过两封银子来道“马兄在此多ri,久chu困境,也许还有首尾未了,这是二百银子,暂时将去应付,明ri务请早来,小di还有话说。”

    天雄又看了羹尧一眼,谢了一声之后,便将银子揣起作别而去。

    羹尧半ri之中做了两件快事,心中不由高兴,看看天se将晚,正躺在床上,揣测着一人一马的来历,忽见年贵拿了一张大红帖子进来道“回二爷,本栈同住的高老爷来拜!”

    羹尧一看帖上署名高明,细数生平竟想不起这个朋友来,方想或许偶尔同住一个客栈的客人,因为年贵将自己的家世漏出去,所以前来拜访拉拢,方说声请,来人已从房外进来,笑道“年兄真不愧是名重九城的奇士,今天要不是亲眼所见,几乎又要令我失之交臂了。”

    羹尧抬头一看,来人竟是在吕仙祠所见的少年,不由一怔,连忙迎着道“高兄何chu得知小di在此?请恕健忘,还望明以告我。”

    说着一面肃客就座。那高明笑道“年兄久已名动公卿,九城之中谁不识年府的羹二爷?小di一向在京,久已倾慕,只恨缘悭,无由得见,想不到今天竟在这里相会,真是旅途一大快事。今午目睹神力侠qing,更令我钦佩无已,所以不揣冒昧前来求见,年兄不嫌我唐突吗?”说罢哈哈一笑,声震屋瓦。

    羹尧ri间在吕仙祠一见那人已觉与众有异,决非常人,也想接纳,只因来人匆匆即去,又携有nv客,不便交谈,所以只好罢了。此刻忽见人家竟来拜访,而且又同住一个客栈,更加高兴。寒喧之下,再一问对方家世,原来也是个八旗世族,现在雍亲王府当差,此番出京便是为了奉雍亲王之命,去到山西公gan,现已公毕返京复命,也因为此地颇多古迹,所以才勾留了一两天。再一细谈,对方对于文学、武功、声律、音韵,竟也般般俱会,而且每一项全出se当行,虽然气派似乎稍大,但因彼此相投,所以愈谈愈亲近,不觉一个时辰过去,高明忽然笑道“时候不早呢,我那边已经备了便饭,厨子是从京里带出来的,多少要比这逆旅的饮食较胜一筹,而且还有一个绝妙的下酒物,所以特来奉请,年兄能不见弃吗?”

    羹尧xing原脱略,又与来人谈得投机,随即答应,跟着前去。原来那高明所居,便在第三进东边的一个跨院,院内略有山石树木,俨然是一个小花园模样。那朝南三间上房,更异常雅洁,中间一间,画烛高烧,通明如昼,已经端正好了—桌上席。入室之后,高明肃客上座,自己对陪,旁边侍立两个绝俊的小厮巡酒上菜之外,在横头上,还虚设着一个座头,却不见有人,羹尧见状,忙问道“高兄,还有同来朋友吗?何不请来相见呢?”

    高明道“少时便知,此时却难奉告,也许你们还是熟人呢!”

    说罢一笑,向侍立小厮使了一个眼se,那小厮一点头便退了下去,不多会,遥闻一阵香风过chu,—个nv人声音笑语道“四爷今天怎么忽然请起客来,又叫我来伺候,怎么我事前一点不知道。”

    说着眼前一亮,一个红衣少nv,抱着一面琵琶笑着从外面走进来。

    羹尧一看,分明是中午所见的少nv,不由一怔,那少nv一见是羹尧也不由噫了一声,两人四目对she,又各自把头低下来。

    “哈,哈,哈,哈!”高明一阵大笑之后道“年兄,我说是你熟人如何?”

    说罢又向那红衣少nv道“中午你不是极口夸赞这位是个奇士吗?告诉你,给你猜着了,他便是北京城叫得响的年双峰年二爷。”

    回头又向羹尧道“年兄,这位便是此间有名的小圆圆陈yu娟。她虽然偶尔也在这一带串店伺候客人,却从来没有和谁有过交qing,只不过清歌一曲,或者弹一套大套琵琶而已,更少对于客人有绝好的批评。想不到一见年兄,末通款曲先已心折,所以我才命人请来一叙。今天也算是英雄美人的一个遇合,你二人应该各谢我三杯才对。”

    “四爷,您今天为什么诚心跟我过不去?就算我无心中得罪了您,人家年爷可是初见,为什么也扯在一chu?凭我这个山叉里的丫头也够得上您恭维一声美人,这不是把人家一个真英雄也损透了。”

    yu娟说罢放下琵琶,径自入席看着羹尧一笑。

    “陈姑娘,您真会说话,凭您这样人才,再说够不上美人。谁还够得上美人?不过我这英雄倒真是一个西贝货,应该转赠高兄才对。”

    羹尧说罢也哈哈一笑,举起杯来道“还是我来借花献佛,敬你两位各一杯罢。”

    “好,好,好,今天我们谁也不要客气,就权当是两位英雄,一位美人也无妨。小di暂充一位没有胡须的虬髯客,您两个恰好一位是李yao师,一位是红拂,咱们闹个新风尘三侠还不行吗?”

    高明举杯一饮而尽,向两人一照杯道“gan!”饮罢一杯越发豪qing溢于眉宇。

    羹尧微笑不语,又看了yu娟一眼,也把酒gan了。yu娟也举起杯来笑道“闹了半天,原来你们二位在这里要串戏呢!”

    说着呷了一口酒,又拿起那面琵琶,理了一理弦子,眼波向羹尧转道“既然您两位都是英雄,待我弹一套十面埋伏,来替两位下酒。”

    说着,拨动四条弦索便弹起来,起初还是轻捻慢拨,仿佛点将发令,继而声音稍促,有如人马无声衔枚疾走,渐渐金铁交鸣,两军相搏,终则恍如疾风骤雨,真如千军万马,齐声呐喊,金鼓齐鸣,令人心骇神夺,最后铁手一划,四座寂然。yu娟fen脸也不禁起了一重红晕,额上已有汗意,娇笑着掏出一条汗巾来拭了一下道“这套琵琶弹起来委实吃力一点,您两位不要见笑。”

    “你这妮子可真作怪,前两天我便请你弹这个,为什么一再不肯,推说乐器不行,今天一见年二爷又为什么不用请便把绝技施展出来,是何道理?”高明说罢不禁又看着两人一笑。

    “四爷,您为什么老是狗咬吕洞宾不识好歹,您试瞧瞧看,这琵琶是不是前两天的那一面?”

    yu娟说着把那面琵琶直送到高明面前来,高明一手接过不禁一沉,心知有异,再一细看,竟是精铁铸成,上面镂了一层金花。饶得中间是空的,也有二三十斤重,正在吃惊。yu娟已经俏生生的站起来,笑道“今天既然两位英雄相遇,如果专以弹唱来下酒便俗;我还有一点薄技当筵奉献如何?”

    说罢一扭娇躯,解下腰下佩的一个拳大紫佩囊,左手持囊在手一探索口,掏出一个长约三寸像剑靶也似的东西,前面却连着一团银带,倏然握右手中一抖,便成一柄二尺来的宝剑,笑说“这是一件小玩艺,是我用精钢仿缅刀之法制成,原不值识者一笑,不过练起来,如果工夫不到家也确实非易呢,你两位多担待罢。”

    说罢,便就筵前丈余隙地翩然起舞,高明不由颜se一变。羹尧只微噫了一下,再看yu娟握剑双手一拱,出手竟完全是越nv剑家数,起落不离方丈以内。乍看姿势美妙已极,仿佛一个江湖卖解的绳妓,细一领会,不但剑法已臻化境,便剑锋所至的内家潜力也着实惊人。高明坐当席前隔得最近,方一闪身,离了坐头向侧面退了一步。忽然yu娟格格连声娇笑,猛然一个纵步,剑光一闪,使了一个拔草寻蛇的招式,便向高明分心刺去。高明不禁叫声啊呀,身子一侧避过剑锋,接着右脚一跺,飞身纵起,一手抓紧房顶一根椽子,双足向上一翻,蹬着屋梁,向房上一反贴,正打算纵向院中。猛见羹尧一声冷笑,隔着一张桌子,身子微耸,便像一个纸人一样,飘然落在筵前,只喝得一声“且住!”右手一起,一个白鹤亮翅家数,一掌便向yu娟背后扫去。

    yu娟一剑刺空,忽听一声吆喝,背后掌风已到,右手微缩,接着一个脱袍让位架式,避过一掌,娇喝一声,手中宝剑叶底翻花,便来撩羹尧手腕。羹尧更不怠慢,倏然右手一缩、闪身踏步,左手一并二指又向yu娟yu臂切下来,yu娟也闪身避过。一来一往,连拆十余招之后,羹尧怒喝一声,竟使出师传空手入白刃的绝技来,一个身子完全裹在剑光当中,每掌都是剑锋贴身而过,却丝毫伤他不得,不时还擒、拿、点、斫,还敬一两手。瞬息已是二十余招,yu娟猛然虚砍一剑,身子向门外一窜,娇笑道“年二爷,果然名不虚传,我已领教过了。高四爷虽然不屑和我较量,身手也自不凡。琶琶暂存尊chu,改ri再为取还,咱们前途再见。”

    说着身子一晃,又反纵出去丈余,猛然一个白鹤升天,纵回屋檐,便如一朵彩云一样,去得无影无踪,高明双脚一松,倏然又从屋顶落下来,把shetou一伸道“原来这个丫头竟是这等人,如非年兄代为抵挡一阵,小di险些当场出丑呢。”

    说着又笑道“也亏得这个丫头来了这一手,要不然,小di从何得见年兄的绝技呢?”

    羹尧不禁双眉微皱道“高兄既与此nv相识,知她来历吗?”

    高明皱眉微笑道“我也是前几天见她串店来此方才认识。因她不同常妓,也曾问过店家,只知她住在南街前面小客栈,孤身一人,并无伙伴,除此以外,便也茫然了。年兄如有兴致,我们何妨一问小二寻上门去如何?”

    羹尧道“既然如此,便寻上门去也未必见得着,适才她曾有前途再见之语,而且琵琶还留在此chu,势必取回,我们倒不如放大方些,反正此事未完,等她寻来再说,免得令一nv子笑我们小家气,高兄以为如何?”

    高明点头道“如此也好。”

    说着两人又把所遗琵琶详细看过,不但完全用精钢铸成,而且也较昔通琵琶的型式略长而狭,似乎可以当兵器使用。两人不由都猜不着,此nv究竟是何等人物。但从这个小小的惊险场面之后,高明和羹尧转成一见如故的好友。第二天羹尧因替那马治伤,未能成行。马天雄果然一早便来,替那马将所配伤yao上好,正yu告辞南下,正好高明走来,问起qing形笑道“马兄如此纯孝,令人钦佩之至,不过我有点鄙见能信得过吗?”

    天雄恭立道“高爷既是年爷朋友,在下还有什么信不过?有话请说便了。”

    高明道“马兄既如此说,请恕我直言,此去川边,计程万里,马兄为了令尊,不辞长途跋涉,固然纯孝格天,自有神灵呵护。可是万一又如到辽东一样,有了变动,岂非又徒劳往返?而且据我所知,川边夷汉杂chu,乱象丛生,马兄即使不避艰险,是否能到配所,也还难说。以我鄙见,莫如暂随年兄和我同往京师,先在刑部设法查一查,如果令尊确实已到打箭炉,我们雍王爷向来最重忠臣孝子,只须由府内差人向刑部关说一声,行文提部复讯,用加紧文书驿递出去,多则半年,少则三月便可见面。不然万一有了变故,也好再想别法,不比马兄此刻便赶去要好得多么?”

    羹尧点头道“这样做法,当然比马兄此刻便赶去要好得多,不过高兄在刑部里,确有把握吗?”

    高明仰天大笑道“哈哈,年兄,你太小看我了,慢说是只这点小事,就再重一点,大一点,只要不是造反叛逆,小di总还可以设法。”

    羹尧不由一怔,马天雄已跪下去道“高爷如真能如此成全,只要我马天雄能有一口气在,决万死不辞以报大德。”

    “马兄赶快起来,这是朋友份内之事,何必如此?”

    高明笑着,一把忙将马天雄扶起,重又将两人邀入己室设筵款待,又谈起那陈yu娟的事,天雄似yu有言,又复沉吟。

    羹尧笑道“马兄知道此nv来历吗?”

    马天雄道“来历我倒略知一二,不过她却实在是一个极厉害的人物,只不知如何对您两位会如此看重?”

    说着看着那壁上悬的铁琵琶,又看着高年两人。

    高明把头一偏道“马兄不必有什么顾忌,但说无妨,我与年兄对于此nv决无诛求之意,只不过ai惜她一身工夫,即使她是侠盗之liu,也不过设法勉其改邪归正,免罹法网而已。”

    天雄道“她虽在这一带,不时串店,活像一个liu娟绳妓,实在并不姓陈,也是一个清白人家的nv儿,而且父亲和三个哥哥,全是名震江湖的人物,就本人也薄有声名,只不知道如何会这样游戏起来,倒真有点令人莫测,所以我才这样说。”

    “那么,她到底姓什么呢?”

    羹尧不由把头一侧出神的问。

    “她姓云,就住在附近山中的云家堡,父亲名叫云霄……”

    高明不由一惊,愕然的问道“云霄,是不是外号飞天神龙,当年单骑独劈liu寇余孽左金梁,后来又独力阻挡肃王爷南下的那位老英雄吗?”

    天雄道“对了,这位姑娘,便是他暮年所生的nv儿。云老英雄一生只生了三个儿子,长名云中雁外号天巧星赛诸葛,为人机智绝伦,能制诸般兵器,并精冶铸之术,是经他手铸造的兵器,没有一样不好。次名云中燕生得异常英俊,所以江湖公送外号小子都。老三名云中鹄,天生一个猴形,个儿又十分短小,所以人都叫他赛活猴。di兄三人都曾得云老英雄真传,武功各有专长。这姑娘叫云中凤,外号笑面罗刹。因为云老英雄只此一个nv儿,所以更为钟ai,不但自己一身绝艺,全传了她,而且又得过嵩山哑尼的传授,一套越nv剑法已经出神入化,十三只燕尾镖百发百中,镖藏毒yao,非云家独门解yao莫救,端的厉害已极。只因云老英雄,曾经在清风qgfo明月店,潜入大营和肃王爷交过手,大兵南下之后,身在指名拘捕之内,不敢再回山西原藉,一向完全潜伏在太行山内,一个老友家中。近年不知为了何事和那老友又闹翻了,才出来在这附近山中开山立寨,做些没本钱的买卖,这方圆二百里之内,都算是他的辖境。他的做法也和普通绿林人物不同,第一是决不公然抢掠,第二是在他辖境之内决不许别人来动一草一木……”

    高明笑道“他这样一来吃什么呢?又要开山立寨做什么呢?”

    天雄道“这也是天巧星想出来的主意,他们表面决不做一件案子,也不许别人在境内做案。但是每隔些时,都要派人到远chu去,做一两笔极大的买卖回来作为开支。同时只在他辖境以内,不管什么江湖行当,都要按月孝敬,还怕钱不够花的么?”

    羹尧笑道“这一带的江湖朋友也服他管吗?”

    天雄不禁举杯一笑道“江湖上第一讲的是仁义如天,第二是笔舌两兼,第三是武勇当先,他一家已把这几项占全了,谁还敢说个不字?只差是个黑人,无法当官罢!”

    “仁义如天倒也真不容易,这老头儿真能做到吗?”

    高明摇着头似乎有点不信。

    “说到这个,高爷,您也许不相信,不过江湖上所说的仁义,又和世俗官场中所说的仁义有一点不同咧。”

    天雄呷着酒微笑着,指着羹尧道“年爷,你说对吗?”

    羹尧若有所悟的笑道“你说的是一虚一实,一真一假吗?”

    天雄会心的一笑,高明诧异道“你们又打什么哑谜?我倒越听越糊涂了,江湖上所谓仁义难道和世俗真有不同吗?”

    天雄慨然道“当然不同,世俗所谓仁义只是嘴皮上说说,一到江湖朋友之间,却非chuchu都见真章不可。您请想,那云老英雄虽然昔ri威名尚在,如非对人肯真的卖上两手,江湖朋友谁不是苦哈哈的?只两三年功夫,能在这二百里方圆之内立下这片根基来吗?”

    高明羹尧两人,不禁都呆了丰晌,还是羹尧先道“马兄真是快人快语,不过你为什么知道得这样详细呢?”

    天雄道“我本来就在江湖上混了几年,又在这里待了三个多月,他是当地的一位字号人物怎么能不知道?”

    “那么,当地官府,对他这久经缉捕在案的人,也就不闻不问吗?”

    高明陡然想起了一事,蓦然的问。

    “您真是一点也不明白,”天雄不禁一笑“凭他一家人的工夫,在这一带潜势力,官府敢生事吗?再说官无三ri紧,何况事隔多年呢?不过,一直到现在他一家还免不了是一个避风火的黑人倒是真的,要不然那声势更骇人了。听说云老英雄也就为了这个始终闷闷不乐,但不知何年何月才是出头之ri呢?”

    高明又沉吟了一下道“他住在什么地方,你知道吗?”

    “高爷,您问这个gan什么?难道想出首他吗?”

    天雄不禁一愕,羹尧也有点诧异。

    “我为什么要出首他?不过如此人物,弃之江湖未免太可惜了。”

    高明似乎很同qing这位江湖人物。羹尧看了他一眼,又看了高明一下道“马兄知道吗?”

    “他就住在附近山中,地名云家堡,不过所居,我却没有去过,那云家堡在什么地方,却没法打听。”

    天雄吃着菜,又喝了半杯酒。

    高年二人闻言也不再问,酒后,天雄依了两人相劝,暂不南下,决定等那马伤稍愈,便一同晋京。

    因为医马缘故,第二天又耽误了一天,都不料傍晚天上又下起雪来,那雪一连下了三四天才停。在这三四天中,高年二人互做主人,围炉絮谈之外羹尧又替马天雄制了一床铺盖,就在自己房间住下,所以倒也并不寂寞。雪晴之后,又等了几天直到那马伤痕全愈,方才一同上路。就这十多天中,那马虽未复原,已见神骏,只背上伤chu生了一丛白毛,约有海碗口大小,圆圆的,仿佛乌云当中一轮明月。羹尧分外喜欢,特为在街上找着高手匠人配了一付鞍镫,便用以代步,将自己的原骑马让与马天雄。那马一身新装,才出店门便昂首骄嘶,哪里还是十多天前伏在煤车下面挣命的光景,连店小二也觉得奇怪。在城内街上还不觉得,一经出城,到了驿路上,一个趟子便是十多里,平稳、快速,迥异寻常。同行十余人,除高明所乘的一匹铁脚枣骝驹勉强赶上而外,几乎全被落下来,就连羹尧原乘的马,也算是上选的,马天雄骑术又高,仍落下去老远,羹尧更加得意,正在驰骋着,猛见马前黑影一闪,有人大叫道“不好了,闯死人咧!”

    羹尧不禁一惊,连忙勒马一看,只见一个二十多岁的汉子,一身短衣,头上戴着一顶三块瓦的皮帽子,小贩不像小贩,庄稼人又不像庄稼人的样儿,瞪着一双闪闪生光的眼睛站在一旁道“你家里死了人,要去报丧吗?为什么走路不带眼睛?闯死老子,你这个孝子怎么做得了?”

    说着双手叉腰而立,大有寻事的模样。羹尧心想,这马行虽速,并未见有人在路旁行走。如何会闯着他?再把来人一看,虽然一身短衣,脸手皮肤却非常细腻,显系有意做作寻隙,猛然想起云中凤的事,不由在马上喝道“朋友。你如有意见教,不妨明说,只要我招呼得下来,决不含糊,这样藏头lou尾,有什么道理?”

    那人冷笑道“你的眼力倒也不错,老实说,你二太爷看中了你这匹马咧,你舍得吗?”

    “哈哈,”羹尧闻言不由在马上仰天大笑道“你原来是看中我这匹马了,年某对朋友向来是没有什吝惜的,就是这颗头只要人看中,都未尝不可以奉送。不过,我也要看一看朋友你的手底下如何,如若真能教年某佩服,我立刻双手奉送。”

    说着猛一提气,就像一个纸人一样,飘然落地,随手将马系在路旁树上,又笑道“朋友,倘若是你还不能教年某佩服又待如何呢?”

    那人笑道“年二爷果然名不虚传,只这下马身法便自不错。不过我此次拦路要马并非本意,实在也是受人所托,我如输了,少不得还有正经主儿要来奉陪,你就多多赐教罢。”

    说着双手一拱,道了一声请,一个金龙探爪,一掌便向xiong前推来。羹尧略一闪身,便自避过,左足踏进半步,右掌白鹤亮翅,便向那人肘上切去。那人右手猛然一掣,左手一并二指,又取羹尧双目。羹尧右手掠空,乘机身子一挫,让过那二指,左手一抬,直取那人左腕,右手叶底翻花,又向那人胁下点去。那人右手一缩,一个转身,避过羹尧右手,乘机双手一分,使出一路绵拳来,chuchu守定门户,却寓守于攻。羹尧起初还不觉得,连拆十余招之后,才觉来人竟是内家能手,连忙身法一变,也将师传绝艺八卦游身掌法使出来,chuchu避实就虚,却乘暇蹈隙,专找敌人要害,那人斗了半会,猛然卖了一个破绽,跳出圈子又一拱手道“年爷端的好身手。我已佩服,请恕无礼,那马我不要咧,前面再见。”

    说着身子一晃,便向岔道上疾走而去,羹尧不禁叫道“朋友,你这样就走吗?是好的你且请留下名来。”

    “好,你请接着,我的名刺来也。”

    那人猛一回头,一抖手一点寒星,便从二十步以外向羹尧迎面打出。羹尧一见,身子一侧避开正面,手起接过一看,原来却是一把五寸来长的柳叶飞刀,那刀其薄如纸,二面开口,映ri生光,端的锋利异常,再一细看时,贴近刀柄却镌着云中燕三字,另一边镌一朵云式花纹和一只小燕儿,不由心中大悟。再看来人只一会工夫,已经走得无影无踪。心想,自从离开老师,想不到第一次正式和人交手便遭遇这样能手,足见天壤间,奇人异士甚多,但不知那云中凤现在何chu,此举又是何用意。正在沉吟四顾之际,猛然一阵鸾铃声响,高明已经赶来,一看羹尧立在路侧张望,那匹马又拴在树上,不由诧异道“年兄,你看什么?”

    “高兄,快来,我让你先看一件东西!”羹尧高声叫着。

    “什么东西?”高明勒住马,翻身跳下来,接过那柄飞刀一看失惊道“这是哪里来的?”

    “自然是人送来的,你瞧吧,今天说不定还有花样呢!”

    羹尧说着,把方才的事说了,又道“你为什么到此刻才来?后面有动静吗?”

    高明苦笑一声道“可不是,小di方才也着了人家的道儿,要不是早来了,还能等到现在吗?”

    羹尧再一细问,方知高明那匹马原只落后不到半里多路,正在向前追赶之际,忽然天空一阵鸽铃响chu,突然飞起一只白鸽,跟着从路侧林边一株大树上,跳下一个人来,高声道“你是邯郸城里高升栈住的高四爷吗?”

    高明把那人一看,只见他生得身不满五尺,一张瘦脸焦黄得好像大病初回一样,只剩下一层皮包着骨头,两只小眼却闪闪生光,身上穿的衣服更加别致,上身反穿着一件黑紫羔的皮袄。只因人的个儿太小,衣服又长又大,几乎连膝盖都罩下去,毛茸茸的活像一只大狗熊,头上一顶瓜皮小帽,再配上那一张瘦脸,又像一只大橄榄安在那皮袄上面,脑后却拖着一条老鼠尾巴一样的辫子。最妙的是上面一个红帽缬子,下面一条大红湖绉的棉裤,和那件皮袄已经绝不相配,脚下又穿着一双三套云的厚底鞋,更加令人刺目。高明正待要笑,那人又在马前请了一个安道“您是高四爷吗?咱们老爷子打发我来向您请安,他说请您到咱们家里,有话要当面相商。”

    高明方问“你们老爷子是谁?彼此素不相识,为什么要请我到你家里去?”

    那人立刻从怀里掏出一封大红名帖递上,高明接过一看,上面大书着“云霄再拜”四个胡桃大的字,不禁心中一惊,忙道“你们老爷子是那云中凤姑娘的父亲吗?”

    那人龇牙一笑道“正是,他说请您务必和那位年二爷一齐到小寨去一叙,千万不要推辞。”

    高明又道“你们贵寨是云家堡吗?”

    “这个您不用问我,前面咱们还有人呢!”那人说着,倏然腾身而起,一跃上树,簌簌连响人便不见。

    高明不由心下十分骇异,正等赶来,和羹尧商量应付之策,想不到羹尧也已经遇到了这件怪事。两下商量之下,决定等后面的从人和马天雄前来再说。谁知马天雄等来了之后,一问并无异状,大家又向前走着,羹尧又将两人所遭完全对马天雄说了,并笑道“小di初涉江湖,马兄请看,此事该怎么办呢?”

    天雄沉吟半晌道“如此说来,这位老前辈显系另有用意,恐怕连那云中凤之来,也有作用,这事必须仔细才好。不过,你们两位都是富贵出身,对于此辈决无恩怨可言,也许不至有什么为难之chu,这倒是可以放心的,要是一个老江湖自问有什么过节的,遇上这种场合那就难说了。”

    说着看了高明一眼又道“高爷对那姑娘,除那天筵前舞剑而外,相chu如何呢?”

    高明正se道“小di虽然脱略形骸,曾视她如串店的绳妓,却绝无失德之chu,马兄如果不信,不妨见面再问。”

    天雄连忙谢过道“高爷请恕失言了,小di也只揣测之言,不过舍此而外那更奇怪了。我们只好到前面再看吧。”

    羹尧笑道“管他呢!反正事已遇上了,此刻就想躲避也无办法,我们既然居心无愧,我倒要借此看一看这位云老英雄一家是何等人物呢!”

    说着又催马前进,看看ri已停午,却不见再有动静,已经到了打尖的时候,高明忽然向前面一个小集镇一指道“年兄,你看看,那边镇上有人来了。”

    说着,只见一骑马飞也似的抢到,离开这一起车仗不远便远远停住,马上跳下一个黑纱缠头一身劲装的少年汉子,抢前几步,拦在高明年羹尧二人马前躬身道“在下张杰,奉老山主之命,特来迎接,就请二位爷在前面兴隆集上,暂时歇马打尖,我们少山主,便当亲自来迎。”

    说着,略一为礼,便又翻身上马,先驱引导,直向镇上走。那兴隆集原是一个小站,只有一家较大客栈,店名招商栈,张杰赶到了店前,滚身下马立在门前笑道“这里原非待客之所,只因地方太小,无法再找宽敞洁净地方,二位爷请暂屈尊休息一会吧。”

    高年二人抬头一看,那店虽然不大,也还洁净,门上已经结好红彩,内面三间上房,椅披桌围也更换一新。再进去看时,上房的明间里,端正着一桌上好酒席,两边伙计们穿梭也似的忙着伺候,厨房里一片刀杓之声,显然是久已准备,专为迎接两人而设,不由心中更加诧异。那张杰匆匆进店之后,只唤来店中掌柜的附耳数语,便又告辞道“在下奉命而来,还须赶回向山主复命,恕不能在此多待。二位爷请暂休息,如有所需,可问店主,只镇上可以设法的无不如命。我们少山主今晚或明早必来迎接,一切不必客气。”

    说罢又行了一礼,便又匆匆出店,上马扬鞭如飞绝尘而去。

    高年二人在上房落座之后,不禁相顾愕然。马天雄笑道“久闻云家待客手面阔大,想不到今天叨二位的福,也做了座上客。这种场面是无须客气的,天气很冷,大家也都饿了。各位管家们,店东已在别室款待,我们也先吃两杯挡寒吧。”

    说着便请二人上面坐下,自己也在一旁相陪,高明吃了两杯,心中到底有点啜,随命从人唤来店东问道“这云老英雄住在什么地方,你知道吗?”

    店东笑道“您和老山主这样的交qing,连他的住所也不知道吗?”

    高明不禁一下被问住,只得笑说“我们和老山主向无往来,正是因为这样款待出于意外,所以才来问你,你知道吗?”

    店东不禁一愣,连忙摇头道“我也不知道,再说张总管已经吩咐过,您两位如果要什么,教我们随时奉上,要问这个可不许随便乱说,这个我怎敢胡说。”

    羹尧笑道“老山主在此地既有这大声势,难道还怕人知道吗?再说,你没听见那张总管说吗?他马上还要教少山主来迎接我们呢,你便先说一说又有何妨?”

    店东仍是摇头不语,高明又问道“从前这云家也曾这样待过来往的客人吗?”

    店东道“如何没有,连这一次是第三次了,不过前两次没有对二位这样的排场吧!”

    高明笑道“那么,前两次接的是谁,以后又如何呢?”

    店东苦笑了一声道“您要问这个吗?第一次迎接的是个顺天府尹派下来的三个班头。我还记得,那一次是二少山主带了张总管来的。”

    “那么接来以后又如何说法呢?”高明从旁cha口问。

    “您要问这个,吓!那可吓得死人。”

    店东脖子一缩,把shetou一伸。

    “班头来是拿人了,难道他们还交手拒捕吗?”

    高明猛然一惊。店东道“岂止交手拒捕而已。那三位班头,也就住在这三间上房内,一言不合,两人说翻了,登时交起手来,给二少山主都用擒拿手法制住。那三位捕头自恃官身,骂不绝口,惹得二少山主恼了,立刻挟到镇门之外,那座林子里面,全给宰了,打包寄了回去。”

    高明惊道“宰便宰了,怎样叫打包寄回去呢?”

    马天雄在旁笑道“这是江湖上chu置公门中对头的一个法子,那就是把人宰完了,尸首大卸八块,用油布—包,差人送到他家里去,用意是在威吓威武窑子的朋友,以后不必再来,否则照样行事。不过也必须这被宰的人真不够朋友,才能如此做法。我们既非官中缉捕人员,又和老少山主无仇无隙,那怕什么?”

    店东看了天雄一眼笑道“这也很难说,云老山主固然是绿林中难得的好人,我们这一带的福星,那二三两位少山主可难说列咧!”

    说着把四个指头一伸道“尤其是这个主儿,那可反脸不认人,只稍有不合,那可不得了,各位客官都是在外面跑的,如果自己估量着有什么地方得罪了她,可得留神才好。”

    天雄笑道“你是说的那位姑娘吗?”

    店东回头向外面看看,又一伸shetou道“对了,她在堡中不但几位大头目都怕她,就连她三位哥哥也得让她三分,除老山主而外,谁也管不了。那云家堡第二次在这里接人,更是为了她。听说被迎接的是南省一位巡抚大人的少爷,不知在什么地方得罪了她,她竟想出一个极刁钻的方法,把人家诱到这儿来。先倒也是客客气气,备了很好的上席款待,到未了竟教伺候她的那个母夜叉孙三nainai,把人家的下身割掉。变成了一个宫门口的老公,才放掉。您说厉害吗?”

    高明也不禁把shetou一伸道“这丫头就这样歹毒,那就无怪她的外号叫笑面罗刹了。”

    店东诧异道“您怎么连她的外号都知道?那就无怪乎她从几天以前就下了金凤令,到chu教人留意你们二位了。”

    羹尧闻言忙道“什么叫金风令?她又怎样教人留意我们,你能告诉我吗?”

    店东道“金凤令是一只铜制包金的凤凰,只有一寸来大,那是这位姑娘自己的信号,只要金凤令一到,在云家堡辖境以内,都非遵守不可,这比老山主的五云飞龙令力量差不离多少。我们在几天以前就接到了,她吩咐过但见你两位经过,都要随时飞报张总管,转报上去,不得片刻迟误,像这样严厉的命令我们还是第一次见到。依我看,您两位如果自知有什么地方开罪了这个姑娘,停一会少山主来,还是先哀求哀求,再托张总管在他老人家面前说上两句好话。也许可以平安无事,要不然,那可难说得很。”

    羹尧脸se一沉道“我们固然没有开罪她的地方,即使在无心之中得罪了她,既敢做就敢担当,慢说她是一个三绺梳头两截穿衣的nv人,就是云老英雄自己来,年某也不见得便有所惧怯。”

    高明也冷然道“如此说来,我倒有把握了。不过,我闻云老英雄背有绝大风火在身,他竟敢这样毫无忌弹的为所yu为吗?”

    店东道“若论老山主为人本极和气,轻易决不肯生事。我说的几件事,差不多全是小di兄和姑娘做的。像今天这样,用老山主出名请客的还是第一次呢!我说的话,原是为好,二位客官如果因此见怪,倒是我的不是了。”

    天雄笑道“年兄,高兄,人家掌柜的说的是好话,不过我们既已来此,又承云老英雄的款待,万无就此他去之理。至于见面以后如何,那又是一件事。反正那位张总管不是说少山主今晚明早就要来迎接吗?等他一来不是立刻就见分晓,此刻何必问得,再不吃,菜都凉了咧。”

    说着向店东道“掌柜的,您请前面洽公吧,我们这里现在什么都不要,您只吩咐一声,酒菜选好的拿上来就得咧。”

    那店东嘴里支吾的,又看了众人一眼,便退了下去。

    羹尧笑道“马兄,你看这事如何?”

    天雄道“江湖上的事很难说,不过这里是云家堡的势力范围,您两位问这店东,他能说什么?适才这一套话,说不定还是那位张总管教的,不然他决不敢这么说的。”

    高明摇头道“这里也算是辇毂之下,地方官所司何事,竟允许一个江湖枭杰这样横行,真可叹极了。”

    天雄举着杯子道“高兄,您别见气,这里的地方官,依我看已经算是极好的了。至于说到他纵容云家父子在此横行,那更不能怪他。”

    高明不禁诧异道“我知道,这里是邯郸县属,马兄在此地很久,当然知道。即如方才店东所说,不都是地方有司的职责吗?为什么反不能怪他呢?难道说做一个地方官,应该纵容匪类劫官拒捕吗?”

    天雄道“高兄,你以为这里云家父子,只是一个普通啸聚山林的匪类吗?”

    羹尧道“如此行径不是匪类又是什么?”

    天雄呷了一口酒冷笑道“人家姓云的原本是前明的武世家,历代都是武官,就云老英雄,也曾打过liu寇,阻过肃王南下,一向都以孤臣孽子自居。最近虽然因为和所奉的前明宗室闹翻了,自己出来安营立寨,但是立刻就有人抢着去用重币礼聘,请他出来帮忙,并且保他以前就有弥天大罪也一概赦免,虽然他还没有答应,你说地方官对这种人敢怎么样吗?”

    高明失惊道“他和前明余孽沆瀣一气,我是知道的。现在既然闹翻了,又有谁来礼聘他?竟敢如此夸下海口,公然说赦免他过去一切罪名,我倒有点不信。”

    天雄又是一声冷笑道“你不信人家没有这份力量就敢乱说吗?老实说当今的东宫太子和十四王爷,全拿他当香饽饽在抢呢。依着二三两位少山主早到太子允爷府里去了,只因云老英雄说失节要值得才没有答应。您说有这么ying的主儿在后面撑腰,地方官他出来做官为的是什么,敢拿ji蛋向石头上ying碰吗?”

    高明不由大惊失se道“这老儿倒还真有几分眼力,居然不肯到太子那里去。那么十四皇子的聘请又如何呢?”

    天雄道“您请想,放着一位现任的东宫太子,未来的储君,尚且不肯就聘,何况只是一位王爷。但是为了这个,据说老英雄曾经亲自秘密到过一趟北京,暗中把这两位主儿全看过了。”

    说着又低下头去吃菜。高明忍不住道“看过以后怎么呢?”

    天雄道“据他回来对人讲,全是美中不足,孟夫子有话,望之不似人君,所以始终没有答应。”

    高明似乎心下稍安笑道“这也奇怪,如何一位太子.一位亲王,看得这老儿这般重法?”

    天雄道“这也难怪,您不在江湖上混,当然不知道。目前如论草莽英雄,只不过两大宗派。一派是北方的,以云家父子为首,另一派是南边的,以江南诸侠为首。这云老英雄,虽然身在江湖,只凭他一支五云飞龙令,黄河以北太华以南,是凡稍有头脸的草莽英雄谁敢不遵。如果真是啸聚一下至少也在十万人,不然他能见重于各方吗。”

    羹尧不禁心中一动道“他既如此了得,又是前明的孤臣孽子,如何反跟所奉的先明宗室闹翻了呢?”

    天雄道“这个我可不知道,据人说,便由于他的二儿子所致,不过为了什么,那可没有听见人说。”

    高明沉吟半晌,猛然看着天雄道“马兄虽在江湖,但在此间居留不过三四个月,为什么知道得这样详细?难道也是云家的入幕之宾吗?”

    天雄也看了高明一眼笑道“小di落魄此地虽三月有余但是因为家严有位旧部,同遭遣散,如今在县衙充一名快班,那太子爷和十四王爷派来的人,都曾住在衙门内面,所以知之甚详。至于说做云府的入幕之宾,如以内外家功夫说,或许有余,但是小di因为寻父在即,而且……也志不在此,所以才宁可短工度ri,不然也许不待遇见您两位,早已是一位大头目了。”

    说罢哈哈一笑道“士为知己者死,nv为悦己者容,小di舍年兄而外,还绝少有人能从短工中间,结识我这个朋友的咧。”

    高明不禁眉头微皱笑道“马兄如此说来,难道除了年兄以外,连我高明也不足相交吗?”

    天雄连忙赔笑道“高兄请恕小di失言,方才的话,我是因为对云氏父子而言。高兄磊落如此,又复为家严关切,小di怎敢如此轻视。不过如以知己而论,小di实已心许年兄了。”

    羹尧看着高明忙笑道“马兄太言重了,患难相扶,理所当然。高兄对友,不也一见如故吗?”

    天雄只笑了一笑,高明连忙用语岔开道“大家都是朋友,何分彼此。不过这位云老英雄这样款待我们到底是为了什么呢?马兄看看,如循江湖惯例,能否断定是友是敌吗?”

    天雄摇头道“这个决不能用江湖惯例来衡量的,因为您两位都不是江湖人物,他也决不能用江湖常礼相待。我看他也许另有用意,不与主人相见,决无法揣测,与其白费心思,倒不如大家开怀痛饮,比较大方。”

    羹尧也道“对!我们决不能在这些江湖豪客眼睛里落小家气,就算是有什么过节,他也要让我们说个三言五句,再不然,要凭凭拳脚功夫我们三人多少也能招呼个三招两式,别管什么,大家还是先喝个痛快。”

    说着举杯饮gan,向高马两人一照道“gan。”

    高明笑道“我并非怯敌怕事,不过觉得云老英雄这等做法未免可惜,地方官未免糊涂而已,谁想还有这许多阔人在后面争着聘他,那我倒错怪地方官了。”

    说罢哈哈大笑,声震屋瓦,一举杯也gan了。

    马天雄道“这样才对。”

    说着三人又复畅饮起来,这一席酒,一直吃到将近黄昏。但云家始终未见人来,高明羹尧自不便走,只有在兴隆集上暂且住下。晚间,店东不待吩咐,仍是盛筵款待。三人为防备意外,饮后便同chu朝南上房的东边一室。临睡之前,高明向两人看了一眼,笑道“年马二兄,且慢安歇,小di还有两件东西奉赠。”

    说罢向贴身伺候的小厮道“载铎,你去取我随身的枕箱来。”

    载铎答应一声,立刻转身出去,取了一个黄绫盘龙的枕箱来。那箱子较寻常枕箱为长、制作极精,高明亲自开了锁,内面除图章玩好之物以外,却放着两口短剑,一把缅刀。高明全取出来,先将那把刀交给天雄,又取出一口剑递给羹尧,笑道“这三件东西,平常不过摆个样儿,现在碰巧也许就要用上了,虽非gan将莫邪,却也小有可取之chu,两兄且看看,趁手不趁手。”

    羹尧先将那口宝剑一看,只见剑身两尺来长,连靶还不到三尺,绿鲨鱼皮鞘子,金tun口,金什件,剑镡上用金丝缠就白虹两个篆文,再chou剑看时,出匣便有龙吟之声,灯光掩映着仿佛一泓秋水,不由赞道“好剑,这是高兄家藏的吗?”

    高明道“你且莫问来历,先看趁手不趁手,要不然,再换我这口,说不定马上就要用呢!”

    羹尧笑道“剑术不比昔通兵器,只功夫到家,竹枝都可代用,何况这等宝物利器呢?不过小di功夫并不到家,假如真个应用起来,未必便能尽此剑所长倒是真的。”

    说着将剑入匣,再就天雄手上看那柄缅刀时,只见蟒皮软鞘,乌铜tun口,宽不过两指多些,拔出鞘来,也铿然有声,却柔可绕指,不由又赞道“别说那剑,就是这口刀,也是稀有之物,高兄端的从哪里得来?”

    高明只微笑不语,马天雄拔刀出鞘之后,随手一抖,立刻起了碗口大小一个刀花,也赞道“好刀。”

    又笑道“这口刀虽然是稀有之物,只可惜不是行家决不能用。幸而小di恩师从前也有过一柄,所以勉强还能对付,不过这一柄,比那一柄又好多了。”

    高明一看两人,又笑了一笑道“红fen卖与佳人,宝剑赠与烈士,既然两位都是识货的,小di便举以奉赠,聊当此行纪念如何?”

    年马两人齐声道“这如何使得?暂借御敌或可,di等如何能当此厚赠?”

    高明笑道“我已出口,两兄如再推辞便俗,且请再看这口剑,较之那一刀一剑又如何?”

    说着,又把另一口剑也送过来,两人一看,只见那剑也只二尺来长,剑鞘剑镡均不见云彩,制作却极古朴,那剑鞘更非金非革,黝黑异常,更不事雕琢,好似一种什么shou角制成,chou出一看,剑身通ti作青蓝se,满身鳞纹,羹尧不由惊道“此剑我只听敝业师顾肯堂先生说过,不想今天却真能看到,真是眼福不浅,请问高兄,这剑是名灵虬吗?”

    高明点头。羹尧道“闻得此剑为唐代李卫公遗物,一度曾落逆藩吴三桂之手,怎么会为高兄所得?”

    高明笑道“神物利器,惟有德者有之。吴逆失之,难道我就不能得之吗?现在且不谈这个,时候不早呢,各人把兵刃预备好,先休息罢。”

    年马二人只得谢了各将刀剑藏好,就炕上安息。不一会街鼓频报,渐近三更,檐前忽然微响,天雄老于江湖,心知有异,拍的一声,先将炕侧一枝绛烛吹灭。高明睡在炕里面,方yu声张,天雄忙用手扯了他一下。再看羹尧时,已经不在炕上,接着,微闻窗外有人喝道“年爷不必追了,无论他是为了谁来,既在咱们这里就是咱们的事,舍di已经追下去,他跑不了,只不知惊动高马二位没有,我们且请里面坐吧。”

    又听羹尧道“云大哥端的好身法,真配尊名云中雁的雅号。”

    那人接着道“小可来迟,致令年爷无端受鼠辈惊扰,已是惭愧万分,如再这等谬赞,更令我置身无地了。”

    说着,两人似乎已经—同到了明间。高马二人连忙起身,推开房门一看,只见明间内,两只画烛已经点上,羹尧之外,还有个二十多岁的白皙少年,两人正在互相揖让就座,一看二人出来,羹尧笑道“高兄马兄快来,这位就是云少庄主中雁,适才如非主人加意防范,我们几为宵小所乘了。”

    那少年脸上一红道“小di适奉家严之命,本应下午就来迎接,想不到忽有远客来访,牵延好久,已是失礼之至,不想在这个时候又有恶客来扰,不但令我父子丢人,惊动诸位贵客更觉于心难安。”

    二人出房,再把来人仔细一看,只见那人头戴貂皮暖帽,身穿二蓝宁绸大毛皮袍,绛se缺襟坎肩儿,足下薄底京靴,举止大方,行动安详,分明是一个大家贵公子,哪里像个草泽之间的少山主,连忙上前为礼。寒暄已毕,再一细问,原来羹尧因为心中有事,加以初涉江湖,就遇惊险场面,并未睡着,又睡在炕沿的一面,偶然内急,起来小解,才近窗前,忽听外面有人低声在窗棂上弹了三下,接着小语道“年贤侄,你快出来,不要惊动旁人!”

    羹尧忙就枕下取了那柄白虹剑,轻轻推开窗子,一闪身窜了出去,一面仍将窗子带好,到了院落当中,只见寒月在天,霜华满地,却寂无一人,四面略一端详之后,一个平步青云,拔起二丈来高,落在邻家一株老松树上。

    正在看时,猛见一条黑影,一溜烟也似的,从后院外,直奔上房而来,站在屋檐上略一瞻顾之后,随即一个夜叉探海架式,双足钩着瓦垄,倒垂下去,一面霍的从背上chou出一短刀来,似乎要动手拨那窗户,连忙也掣剑在手,正待下去,倏又见南房屋角上,一点寒星,直向那人打去,那人用手中刀一格,微闻铮然有声,似乎所见暗器已被打落,那人也一个倒卷珠帘翻上了房,用短刀护住面门,又在四面张望,接着,上房屋檐下面,房柁底下又翻上一人,双手握着一对判官笔,冷冷的低声笑道“朋友,你真打算栽我云家五云飞龙令的筋斗吗?”

    月光下看去,后上来的那人,一身短衣,颇有点像中途所见的云中燕模样,只面目非常英俊,似已洗去脸上泥污。先上来的那人猛然吃了一惊,但并不开口,一挺手中短刀便斫,两人在房上斗了三四招之后,后上来的人又冷笑道“朋友,你既敢藐视我云家的五云飞龙令,当有胆子留下名来,要不然,我云老二无妨,岂不令人家说我们姓云的既然将客请来,不敢当面请教,却闹个鼠辈来窥探吗?”

    那人仍不答言,只一味哑斗,渐渐近羹尧所藏树下。羹尧仔细一看,原来来人脸上竟套着一具黑布面具,猛想后上来的那人,口气分明是云中燕无疑,而且显有招呼自己,声明来人并非云家所使之意,连忙扬剑窜身下去,也低喝道“无知鼠辈,胆敢夤夜前来窥探,意yu何为?赶快说明饶你不死。”

    说着一剑,连肩带背斫去,那人耳听背后又有敌人,身子一挫,手中短刀回头望向上迎,只听得呛啷一声,那口刀,登时分为两段,不禁吓出一身冷汗,但仍不答话,身子一侧,向南屋上斜窜出,不料右脚才踏上瓦垄,南屋鸱角后面,又是一点寒星打到,那人身手也真矫捷,脚下微点,猛然一仰向后又倒窜出去二三丈远,落在上房西侧的房上,轻如一叶,一闪便自去远。羹尧再看云中燕踪迹也已渺然,心下虽知来人并非云家所使,但终放心不下,一挺短剑也待赶去,倏见南屋中门大开,走出一个人来,向屋上把手一拱道“年爷且请下来,容我拜见。”

    羹尧见有人招呼,料是云家父子之一,连忙在屋上也把手一拱,窜将下来。交谈之下,才知那人竟是大少山主云中雁,本来赶到已有一会,只因年高两人业已就寝,未敢惊动。yu待明早再为相见,想不到忽然又来了江湖人物,因为来人用意不明,才命二di中燕出手以防不测。不意羹尧也自警觉,一剑将来人短刀削折,反而惊走,适才中燕已经追下去,所以不得不招呼。羹尧一听又问道“适才弹窗相唤,和南屋上面发镖击贼也是大少山主吗?”

    云中雁不禁又是一怔道“今夜的事真奇怪,小di始终在这南屋当中,并未外出一步,就舍di也因听北路卡子上的di兄来报,说有一个形迹可疑的夜行人出现,才从后院赶出去,这报警发镖又是何人呢?”

    说着在院落当中一看,忽然拾起两根雪亮的钉形暗器来,微噫之下道“年爷和南中诸侠有往来吗?”

    羹尧点头道“在下与诸侠虽来谋面,敝业师却与路周白甘各位都有交谊,云少山主怎么知道?”

    云中雁笑道“那就难怪了,年爷一看便可明白。”

    说着将那两根钉形暗器托在手上送过来道“这是周大侠的子午断魂钉,不就是一个明证吗?早知有周大侠在此,愚di兄倒不必鲁莽了,不过令师是谁呢?”

    羹尧笑道“家师江南顾肯堂先生,少山主见过吗?”

    云中雁拊掌道“怪道年爷有如此好身手,原来是顾老前辈的门生,舍di等迭次冒犯,真太不自量了。”

    说着相携进了上房,正要落座,高马二人也出来相见,寒喧之后,天雄道 “今夜之事,奇之又奇,以小di看来,那位江湖朋友,如为行劫,决不会不知道老山主的镖旗所在,就是和高年两兄有什过节,至少也该先向云家堡投帖拜山才对。如说此人存心要和老山主过不去,有意来拔镖旗,似又不应在我们身上来寻事。少山主既奉老山主之命来邀请高年二兄,到底为了何事,能告一二吗?”

    云中雁看了他一眼道“马兄,这两件事千万不可混为一谈,家父之所以差愚di兄邀请高爷年爷,当然有事。但是寒门自家父以来,行事均极光明磊落,决没有此等鼠窃行为,好在舍di中燕已经追下去,少时必有回报,请观后效如何?”

    高明把云中雁又一细看,也笑道“闻得老山主自与朱明遗孽脱离以后,各方争相罗致,均遭拒绝,不识与此事有无关联之chu?”

    云中雁愕然道“高爷怎知此事?”

    高明微笑道“老山主威名远震,一举一动谁不瞩目?此事外间尽人皆知,又何在乎小di。”

    云中雁沉吟半晌道“高兄所闻,想系传言之误。家父一度虽曾自不量力,竟抗王师,但彼时天下未定,实因捍卫乡里,并无他意,其后窜身草莽,也只畏罪逃避而已,外传种种都非事实。最近虽蒙各方权要,遣人传语,准予自新。但家父年迈,诚恐腰tui已ying,又不谙大清仪注,所以婉言谢却倒是有的。不过如说因此获咎,又复差人问罪,我想传语诸人均属一时贵胄,器量或许不至如此狭小。高爷现为王府上宾,你说对吗?”

    高明不禁面se微沉,看了年马二人一下,转又笑道“我也不过揣测而已,少山主既如此说,当不会错。不过,传话的人既是贵胄权要,老山主过去种种,定然一言可解,说不定还有名位爵禄可得,又何苦拒绝太甚,终身避祸山林呢?他老人家,就不为自己打算,难道也不为少山主昆季作想吗?”

    云中雁也笑道“这个小di倒不明了,不过家父曾对愚di兄说过,大丈夫窜身草莽无妨,一涉出chu便须谨慎,一误不可再误,如能得主而事,就是把一家的头颅颈血都饶上也值得,否则倒不如啸傲江湖,快意一时比较得计,所以才对来人婉言谢绝了。”

    高明方点头说“由此数语,便可见老山主抱负,无怪威震江湖,名动权要了……”

    天雄不禁在旁笑道“如此说来,老山主连清宫太子和十四王爷都不在眼中,对这两位的礼聘也都拒绝了,难道真要当今皇帝御驾亲征,三顾云家堡才肯出山吗?”

    云中雁脸se一沉道“马兄休得取笑,适才小di只因高爷见问,所以略述家父平ri庭训,实非敢于狂妄。不过家父素谙相人与子平之术,为了此事,曾经亲自潜身入京,对于所谈两位都暗中看过,只因全非令主,且均有不测横祸,因恐连累,所以才断然谢绝,要不然,这送上门来的富贵,还能不要?固然不但家父愚不至此,就小di也决不会甘心终老江湖的。”

    高明闻言哈哈大笑道“老山主就这样相信这些话,万一因此把一位储君一个亲王的征聘回掉,而所看不准,岂不懊悔不及?”

    云中雁道“这个,小di就不敢说了,不过老人家一向对于此道是言而有征的。”

    羹尧笑道“既然如此,小di等明ri拜见之后,倒也要求老山主一相,便请先容如何。”高明也道“这话很对,小di也有此意,明ri还望云兄拜上老山主直言一二以指迷途。”

    云中雁道“三兄都是异相,明ri与家父相见自当说明,不过他年如果得志,切莫忘携带小di才好。”

    天雄道“您可别扯上我,年高两兄都是冠盖京华的脚se,我算得什么?”

    谈罢不禁抚掌大笑。四人正在说着,猛见烛影一闪,檐前落下一个人来,向羹尧一拱手道“年爷还认得拦路索马的人吗?”

    云中雁一见是兄di中燕,忙问“二di,你追到那人吗?究竟是什么路数,问明白没有?”

    中燕先向高明、羹尧、天雄一一为礼,面带愧se道“大哥请恕小di无能,万想不到,那厮竟乃少林有名的能手嵩山毕五,因此竟被他逃出手掌去了。”

    中雁惊道“少林一派与我云家向尤恩怨,如何平白却来寻事?”

    说着看着年高两人道“年爷、高爷曾见过这人吗?”

    羹尧摇头道“小di初涉江湖,连毕五这个名字都不知道。”

    高明猛然把手一拍道“这嵩山毕五,不是十四阿哥府内的总教习吗?两位少山主只从这一点上推想就可以知道了。”

    云中雁想了一想,向中燕道“二di,你从哪里得知他是嵩山毕五,不会错么?”

    中燕道“那厮被我赶到镇北大路上,一连打他两飞刀,又用言语一激,才自己说出来历,并且说他是奉上差遣,身不由己,所以才明知不合江湖规矩,也只好照做。如果不服气,可以到北京十四王府去找他。我本想不听他那一套,擒回来,再问个真假虚实,谁知树林里又窜出两个蒙面人来,手段更高,所以竟被那厮走了。”

    云中雁听罢半晌不语,随又向众人笑道 “我实在想不到今天在自己门前,丢此大人,此贼既去,今夜决无重来之理,还是先行安歇,明天请到寒舍,见过家父之后再谈吧!”

    说着便自携着中燕一同告辞出去。高年马三人送走云氏di兄,也各自回房,重将绛烛点好,略为计议便自睡去。

    那是一个快雪初晴的冬季,太阳刚才出来,一列车马正在官道上,向一条幽僻的山径走着,虽然北风寒劲,四围山se犹在宿雾之中,行人甚少,羹尧坐在那匹新得宝马上面,左右顾盼,分外显得精神。那云氏di兄,策马相从,一路言笑生风,也大有意气如云之概。只高明低头不语,若有所思,一路绝少说话。那云中雁渐渐看出qing形,笑说“高爷,我们这一次来得唐突,也许您有些不快吧!”

    高明蓦然把头一抬道“贤乔梓一家都是名震江湖人物,小di正yu接纳,何况如此款待,昨夜更承代驱宵小,免致惊害,感谢之不暇,还有什么不快?”

    说罢控马向四围一看笑道“现在官道已尽,由此入山还有多远呢?”

    云中雁道“大约还有三四十里,中午也许可到。”

    高明正在点头,马天雄在左侧马上笑道“高兄一路沉思,大概是为了昨天夜里,那嵩山申五来得忒兀突吧!我想这事也许因为十四皇子对于云老英雄屡征不出,所以故意派人来捣鬼,存心想激动老英雄,到他府内去责问,便可再行劝驾。要不然就是因为高兄现在雍王府,又疑惑雍王爷对云老英雄也有敦聘之意,所以来此窥探。你不听他对云二哥说奉上差遣吗?这事无庸细想,只等我们见过云老英雄,回京以后,向十四王爷府内一打听,不就全明白了吗?”

    羹尧也道“马兄这话很对,反正事已过去,最多等我们回京以后便可明白,此时揣测有什么用chu呢?”

    高明方说“我虽觉得此事来得兀突,但事已过去,决无放在心上之理。不过我觉得以十四王爷府里,竟容这等匪人在外胡行,又公然说出奉上差遣的话来,这未免太不成话了。”

    云中雁道“高爷,这事您不必猜疑,过几天便您不说,我云家堡的镖旗也不能教人这样拔去,我相信半个月后,总有个水落石出给您瞧。”

    正在说着,那山径已经转过弯去,倏见路口搭着一个松篷,篷下挂着大红檐彩,十七八个青布袄裤黑布缠头的壮汉簇拥着一个二十上下的短小精悍少年直迎上来,向高年二人深深一揖道“小di云中鹄,奉家严之命在此迎接,路远天寒,尚诸下马用些茶点再为前进。”

    高明一看,正是昨ri在中途投帖的猴形汉子,一面还礼一面控马笑道“昨ri途中,不免唐突三哥,尚乞海涵。”

    说着一跃下马又替羹尧马天雄一一介绍,相携入篷一看,内面放着一张方桌,桌上端正着四se点心,四se茶果都用绿纱罩子罩着。一入松篷,便有人绞上手巾,擦脸之后,云氏di兄相邀入座各进茶点,又动身上马前进。一路上,每经数里,必有chu茶篷接待。直到中午,山径愈险,众人虽然沿途休息,但路险山高,不禁都有倦意。忽然行经一chu,远远只见两边山势合抱,中间一chu谷口,仿佛一chu天然关隘。山腰岩石上面,丛林积雪之间.chuchu都可隐约看见旌旗戈矛之属。谷口上二面排着十余个壮丁,都是一律青布袄裤,黑布缠头,各执红缨白腊杆子,腰下佩刀。一见众人行近,倏然昨ri所见的总管张杰自谷内飞迎而出,一手执着一面小红旗略一招展,便听见号角齐鸣,接着三声大pao,谷内又飞驰出一匹白马,上面坐着一个红衣少nv,像电掣星驰一样一晃便到眼前,人还未到,先闻一阵娇笑道“四爷、年爷您还识得我这卖唱的陈yu娟吗?”

    高年二人再一细看,只见她头挽盘龙高髻,上面cha着一枝口衔liu苏的金凤凰,鬓角上斜cha着一枝fen红山茶花,长眉入画,俏脸生春,分外显得妩媚。那身上,外面敞披着一件银红大氅,内衬黄绸黑花袄裤,腰下佩着一柄银鞘长剑,还有一个葱绿镖囊,足下一双窄窄的飞凤描金小蛮靴,再配着白马银鞍,大红障泥,银踏镫,一人一马都异样精神,哪里还是邯郸城内串店光景。高明首先笑着把手一拱道“云小姐,我高某今天方见你的真面目,前在客邸多多冒犯,还请见谅。”

    云中凤只笑了一笑道“四爷说哪里话来,彼此都是一时游戏,四爷能不以liu娼绳妓视我,已经足够感激的了。”

    羹尧也笑道“nv侠身手,毕竟不凡,在下算是在您面前献过丑了。”

    云中凤在马上,似笑非笑的把嘴一抿道;“年爷,您这话不透着有点损我吗?我一个小宅里出来的丫头,那点乡下把式,怎能比得上您是江南大侠顾肯堂的传授呢?不过,既把您请来,我求教的ri子还在后面,只您能手下留qing就够了。”

    说罢,眼角向羹尧一睃道“今天我是奉了爹爹之命,专诚来接二位的,且不谈这个,听说还有一位马爷,也是此中高手,将来容我慢慢再请教吧。”

    说着,又向马天雄把手一拱,便和羹尧并马而行,又看着那马笑道“年爷,您瞧瞧,我这匹yu狮子,较之您那匹新得的宝马如何?”

    羹尧低头一看那马,一身银白卷毛,和自己这匹乌驹简直一般神骏,不由脱口道“好马,和我这匹乌驹比起来不相上下,都是一时之选的上好龙驹,真堪配一对儿。”

    跟在后面马上的云中鹄闻言不禁看了中凤一眼,扮了一个鬼脸。那云中凤忽然觉察羹尧话有语病,连忙瞪了他一眼,脸上一红道“三哥,老山主等候已久,你还不赶快前去禀报?”

    中鹄笑了一下,把shetou一伸道“沿途都有报马回来,方才又是三声大pao,一阵呜哩哇啦的号角,老爷子还有个不知道的?你何苦又支使我一趟呢?”

    中凤娇嗔道“那我不管,现在非要你再去禀报一趟不可。”

    中鹄无奈,只有策马而去,中凤这才回嗔作喜道“年爷,您别见笑,我这三哥委实太气人了。您说,你们两位这次都是我爹爹特为请来的,既已来了,能不禀他老人家吗?”

    羹尧肚里明白,方才失言,已经落在云中鹄眼内,不由两颊也起了一阵红晕笑道“nv侠想得很周到,我们既到尊府,当然应该禀明他老人家,不过三哥也委实累了,并不能算懒,现在既已禀报,我们还宜快走为是,不然,如让老山主久等也不是,你说对吗?”  。

    云中凤道“你忙什么?这里才到谷口,内面还有一段路呢。”

    说着,云中雁忽然在马上把手一拱道“高爷,年爷,小di和二di还有点事,现由舍妹相陪,容di等在谷里迎接吧。”

    说罢各自把手一拱,两马连辔向谷里飞也似跑去,云中凤见三位兄长都已进谷,马走得更慢,在马上和年高两人,更不时指点烟云,谈说险要。半晌方到谷口,两边壮丁,各举长杆,由张杰率领躬身为礼,让开一条大路。众人才进谷口,忽又听得一声pao响,金鼓齐鸣。再抬头看时,只见谷里却是一片广坪,上列两队壮丁何止千名,均各手执器械,分东西两边站定,云中燕仍骑着那匹马,但已换了—身软甲,手持着一柄方天画戟,一马迎来笑道“高爷年爷,井非di等有意卖弄家私,实因今ri敝山逢cao,无法失信子di,所以一面延宾,一面仍旧cao演,以期兼顾。三di刻因飞禀家严,回来稍迟,只等他来,即便开cao。二位来得正是时候,如蒙指教,大哥现在将台上,便请登台一观如何?”

    高明沉吟不语,羹尧却笑道“今ri既承老山主宠召,又适逢贵山大cao,真巧得很,小di不才,倒要一饱眼福了。”

    说着向高马二人一使眼se用手一指道“既如此说,我们且去见一见云大哥去。”

    众人再向所指的地方看去,果见远远的有一座将台,云中雁仍是方才打扮,一身轻裘缓带,只手上多子一面小红旗,正站在台上向这边看着。云中凤见状看了羹尧一眼笑道“山坨草寇,无端摆出这种阵仗来,倒惹您见笑了。既不嫌污目,我们就到台上去吧。”

    说着娇躯一扭,吩咐从人道“你们且请高年两府随行管家,从间道到庄中去,先行设酒款待。二爷和那位马爷既愿观cao,恐怕还有一会耽搁呢。”

    说罢立刻上来两人,将高年二人随行车仗,引入广场左侧一条小路上去,一面肃客前进。方到台前,云中雁已迎接着笑道“这又是舍妹无知所致,今ri敝寨cao演,实是适逢其会,并无炫耀之意,而且校场之外,本有便道可以绕过去,这一来倒成了有心卖弄了。不过,难得诸位贵宾都是行家,便中就请指教倒是与敝寨有益的,就请上来吧。”

    高明道“少山主说哪里话来?小di此次得蒙贤乔梓这等接待已出意外,复因此得观贵寨军容更是无上光荣。”

    说罢各人将马交给从人一齐走上台去。

    羹尧上台左右顾盼了一下,只微笑不语。一会儿又听得一声pao响,那云中鹄也是一身软甲,跨马提着一柄三尖两刃月,从场左绕上来,云中雁手中红旗一举,那两队又立刻各举旗号树立听令。中燕所领一队,一律红旗红布缠臂。中鹄二队,一律白旗白记号,se彩非常鲜明。接着云中雁又把红旗一摆,双方一阵鼓角之声,相互立成迎拒攻守之状。先演阵法,继cao藤牌短刀攻击等战,一时喊杀连天,金鼓齐鸣,此进彼退,直与亲临战场无异。高明不由脸se一变叹息道“想我八旗健儿,从入关以来,自三藩平后久不用兵,都已疲玩不堪,想不到却在这里看见这等军容,那就无怪大阿哥与十四阿哥要来争相延聘了。不过如今天下澄平已久,云兄如此认真cao练,作何用途呢?”

    云中凤道“四爷,您对我们这样cao演阵法有点疑惑吗?老实说,我一家既不容于大清,又得罪了前明的一般孤臣孽子,如再不能设法自卫,那不是束手待毙吗?这叫作铤而走险以防万一,您知道么?”

    说罢格格一笑,又向羹尧道“您看我三位哥哥这点小玩艺,如果一旦有事,还可以勉强应付一下吗?”

    羹尧哈哈大笑道“乡兵本就难带,何况草泽之中,能有这样也算不错了。”

    说着看了云中雁一眼道“少山主请恕小di直言,这等cao演,如在这谷口以内聊以自娱未始不可,一旦真用之战阵,那就不全用得着了。”

    这话一说,不但云氏兄妹相顾愕然,就连高马二人也不禁一怔,中凤不服忙问所以。羹尧道“凡练兵之道,必使进退一致,一切均与身临战场无异。如以今ri所见来说,步伐固末整齐,阵法变化更形迂缓,双方金鼓号令也未见严明,如真临阵,岂非取败之道?所以我说真要临阵,就不全用得着。不过此时此地能做到这样,也就颇费心力了。”

    说罢又向云中雁道“用兵有致胜之道而无常法,奇正变化,神而明之,只在主将心目之中,胜负所争更只在一刻,这些阵法超纵进退之术不过一端,若只墨守陈规,刻舟求剑,那就差之毫厘谬以千里了。小di本书生之见,对于战阵更是外行,尚请少山主勿罪。”

    高明不禁连连点头,天雄却暗中用肘抵了羹尧一下道“年兄真是书生之见,云少山主乃将门虎子,这两队人又全是子di兵,今天不过偶值cao演之ri,又不是成心请我们来检阅的,你为什么说出这种话来?再说,人家又不是向谁在有意夸耀,您这一批评,不教大家扫兴吗?而且人家这本来就是寓兵于农,教子di们略解战阵之法而已。要照您这样一说,谁又真是天下都招讨兵马大元帅秃头无字大将军呢。”

    说罢哈哈一笑道“您看二三两位少山主已经各自率队听令咧。我猜这个cao演,也许因为我们看得过久这就要散队了。”

    云氏兄妹,本来有点落不了台,一听天雄如此说,中雁忙道“马兄的话说得极是,这本来就是一个山坨里的场面,要真说到用兵,固然愚兄di决不是材料,那不真预备造反吗?”

    说罢红旗一招,号角又复大鸣,那两队人,分别由中燕中鹄两人领着向左右两条小路退去,那座广坪上顿归静悄悄的。中雁随将红旗放下,吩咐从人牵来各人马匹,一齐下了将台,上马又循左边小道向前走去。方才绕过那座广场,便见二面山势又一收束,峭壁对峙,恍如门户,中间一条不到六尺宽的峡谷,谷门又有一小队人守望着。等到谷内地势又豁然开朗,入眼先是一大片麦田,积雪之中,微见麦芽初绽,山腰石窟,星罗棋布,仿佛尽是人家。对山崖上,筑着一带黄石堡垒,蜿蜒绵亘何止百丈,简直和—座小小山城一样。堡上旗幡招展,戈矛林立,一望而知戒备森严。云中雁率着众人从麦田中间一条广陌走过去,一直到了崖下,方见一条斜坡蜿蜓曲折盘旋而下,每当险要必有围墙碉堡,沿途卡哨更多。云中雁率领众人,策马上去之后,中凤忽又向羹尧抿嘴一笑道“适才cao演已经贻笑大方,请再看我们这防守部署如何?”

    羹尧笑道“形势端的险峻已极,部署也颇周密,我虽未见全山布置,即此已非寻常官兵所能攻入。”

    高明揽辔瞻顾道“如以形势而论,岂止寻常官兵不能攻被,恐怕即使知兵如年兄,也未必便能长驱直入呢!”

    羹尧笑而不言。云中凤不由又把嘴一抿道“难道年爷又有不屑之意吗?”

    羹尧道“在nv侠面前,年某岂敢狂妄至此?不过兵法以攻心为上,纵有金城汤池,如果人心一有动摇也自枉然,何况攻守之道千变万化,怎可执一呢?”

    中雁在马上不禁点头道“年爷不但武功兵法令人钦佩,便是胆识也高人一等,小di佩服之至,且待见过家父之后再谈罢,你看,rise已近申牌了。”

    说着,峰回路转,那条斜坡渐渐转到山后,忽又一个转折,眼前现出一座绝大庄院。但见白石为墙,朱门洞开,里面屋瓦参差,约莫有百间房屋,远远看去,好像一座小小的市镇。但地势正在峰后最高chu,在前山却一点也看不出来,低头一看,附近峰峦均在眼底,夕阳掩映之下,满山积雪,无异身在群yu山头,那片山庄绝似仙山楼阁,点缀其间,年高二人不禁全看得呆了。倏见庄门里面,迎出一群人来,为首一位老者,看去年纪已在六十开外,方巾阔服,仍是明代衣冠,赤红脸,一部花白胡须,右手扶着一根小藤拐杖,左手挽着一串香珠,一和众人见面,先向高年二人上下看了一下道“二位贵客,请恕老朽年迈力衰,未遑下山远迎,儿辈更多失礼之chu。且请先到草堂,容再谢过吧!”

    高明万想不到这样一个名震江湖的草莽英雄,谈吐仪表竟是如此,不由下马把手一拱肃然道“老山主说哪里话来?高某得蒙宠召,已是无上荣幸,更蒙诸少山主迎迓于数十里外,即此实属过份,如何敢劳老山主下山?”

    羹尧也连忙下马抱拳道“年某一介书生,未涉江湖,以致沿途以来,对诸公子均不免失礼之chu,设或不谙山规,语言无状,还望海涵。”

    云霄哈哈大笑道“二位太谦了,老朽一生奔走江湖,想不到垂暮之年,竟能看见像两位这样人物,真是异数。”

    说罢躬身肃客前进,一面又向天雄为礼道“马兄羁滞本地为时甚久,为何也不屑枉顾呢?”

    天雄向那云霄一看,见他庞眉古目,鹤发童颜,直似画图中人物,不由也暗暗称奇,连忙答礼道“前此路过邯郸,本应拜山,只因寻父心切,所以未能到老山主帐前报到,还望恕罪。”

    云霄一笑道“云某不才,致令英雄失路门前,孝子淹滞中途,实是老朽之过,前言相戏,马兄怎认起真来?”

    说着已到庄内,羹尧和高明一看,入门便是一座院落,松桧之外,还有一两株老梅花,正在冲寒吐蕊。正中一座大厅,两行僮仆,都侍立在厅下,鸦雀无声。那厅一顺三间,中悬一块泥金大匾,大书着至善堂三个大字。正面屏风下挂着一幅风尘三侠图,左右一对对联是“大泽龙方蛰,中原鹿正肥。”其余陈设布置,均如世宦之家。当中一席,久已摆好,云霄肃客人落座,首先含笑向高明道“高爷王府西席,钤阁上宾,此来不易,请居首席,暂屈年爷、马兄相陪如何?”

    高明略一沉吟,笑向年马两人道“既然主人盛意如此,小di只有僭两兄了。”

    羹尧天雄一齐笑道“我等本在叨陪骥尾之列,高兄何必客气。”

    说着以次入席,云氏父子也坐下相陪。只云中凤一人向羹尧高明笑了一笑道“四爷,年爷,恕我暂时失陪了。”

    说罢便像惊鸿也似的,转向屏后而去。羹尧微笑之下,也不禁向她背影多看了一眼。云霄一面举酒嘱客一面微慨道

    “老朽业已行将就木,半生闯荡江湖别无挂念,只对这孩子,实在有点放心不下呢。”

    说着又殷勤劝饮,酒过数巡之后,又向高明道“老朽此次无端惊扰,看来至少要耽误高爷数ri行程,心下实在不安之至,不过,此中实有苦衷,高爷能原宥老朽吗?”

    高明哈哈大笑道“老山主未免太言重了。从昨ri令郎投帖之际,高某便知必有原因。不才虽然寄食雍王府,佣书之外,敝居停时有咨询,自问尚可代做—二分主,如有为难之chu,自当惟力是视,究竟是何苦衷,能见告吗?”

    云霄笑道“高爷既如此说,酒后当再陈明,不过,老朽愿望太奢,高爷是否能做到,现在恐怕还难说呢?”

    羹尧也笑道“老山主果有为难之chu,不但高兄已有惟力是视之语,便年某也必尽力,何不就此说出,大家也有个商量,又何必一定要等到席后呢?”

    云霄笑道“年爷如此磊落,老朽感激之至,不过此事一言难尽,此刻谈它未免过早,二位来此不易,还是先行尽欢为是。”

    云中雁也道“二位远道初来,一路鞍马劳顿,昨天又吃毕五那厮一场惊扰,今ri必须好好休息。此事明ri必由家父奉告,再为从长计议。我深信,只要高爷肯出面,年爷再一答应决无不成之理。”

    说着举杯飞过一觞来,向二人一照道“为了预祝此事美满成功,且请gan了此杯。”

    高明不由高兴异常,举杯—饮而尽,大笑道“既承贤乔梓如此看重高某,在下敢不如命?我也相信,只要老山主一经对在下说出苦衷,决无不成之理。”

    羹尧方yu再问,天雄在桌子底下,暗中踢了他一下笑道“既然如此,小可恭敬老山主少山主和高年两兄一杯。”

    说着把酒喝完,又大笑道“这叫作乐观厥成。”

    众人不由各大笑。云霄倏然面se一沉道“雁儿,今早据张杰回报,说那个什么嵩山毕五昨夜竟敢到兴隆集去闹了半夜,这话实在吗?”

    中雁连忙站起来,躬身将昨夜经过说了。

    云霄不禁寿眉直竖道“好个嵩山毕五,竟敢上门寻事,你二di既经和他照面,还敢公然向我云家叫阵,这真教我忍无可忍了,你曾问过燕儿,还有何人吗?”

    中雁闻言起身附着云霄的耳朵不知说了几句什么,惹得云霄更加火起,把桌子一拍道“我不管这些,只等此间事了,便到北京去找他去,好歹要在他身上留点记号,再教他的师父前来找我说话。”

    高明见状忙道“老山主且请息怒,此事我已和少山主说过,此贼无非倚仗身在十四王府,才敢如此放肆,此番回京,高某定将所为告诉敝居停,让他去和十四阿哥论理便了。”

    云霄笑道“高爷所言,固是正理,但是江湖有江湖的规矩,这厮所为,实犯江湖大忌,老朽虽然得罪朝廷,江湖上却薄有个小小声名,自问数十年来,如此被人轻视这还是第一次,所以决饶这厮不得。”

    天雄笑道“这厮虽然太不顾江湖义气,胆敢冒犯老山主虎威,但究与寻常公门中人不同。依在下看来,他既可不依江湖规矩于前,我们也不妨双管齐下,一面由老山主派人向嵩山掌门人,铁樵大师说明原委,请其整顿门户,—面再由高兄陈明雍王爷,请其转告十四王爷,静候发落。这样一来,我们官私两方面脚步全都站稳,只有一方面chu置失当,我们再去直接找他,便更名正言顺了。老山主以为如何?”

    云霄道“马兄说得当然有理,不过这厮得罪高爷年爷是一件事,无故拔我云家镖旗又是一件事,高爷回京如何明禀雍王爷,老朽不便过问。但是他欺侮到我头上来,却容他不得,嵩山掌门人那里当然必差人去,我也非亲自到北京去会一会这毕五不可。”

    天雄正在又yu开口,高明已先说道“云老英雄这样chu置也好,那么只等您把方才的话说明之后,便一同晋京如何?”

    云霄沉吟了一下道“老朽是个待罪之身,同行恐有未便,只请高爷赐一谕帖,以便到京以后,向雍邸晋谒,免为阍者所阻便足感盛qing了。”

    高明笑道“老山主顾虑太周到了,其实即使同行也无妨碍。不过这样更好,只等临行之际,我决定写—谕帖通知雍王府的侍卫和总管便了。”

    云霄父子,忙又致谢。羹尧笑道“高兄,如此说来,你在雍王府竟和居停主人已经是忘形之交了,但不知回京之后,小di如yu造访,也须谕帖吗?”

    高明道“年兄休得取笑,你怎么也说起这话来?九城禁卫谁不知道年府的羹二爷?你便到雍邸去,谁还敢不立刻通报?要谕帖做什么?而且到京之后,小di必先造府登堂拜母,怎敢劳年兄枉驾呢?”

    说罢又是一阵大笑道“高某这一次出京,有两大快事,无意中得和年兄缔交一也,蒙老山主乔梓宠召,又承看重以事相托二也。为此二快,使我不得不各敬一杯,还望年兄为我gan杯。”

    说着举杯一饮而尽。等羹尧gan了,又重敬云霄父子。这一场酒,直吃到画烛高烧,黄昏月上方罢。酒后,云霄又命云中雁领各人赴宾馆安置。

    高明被安置在厅后倚山而筑的迎曦轩,一看所携仆从均在,却不见年马二人,忙问所以,中雁笑道“年马二位业经另设行馆,此无他意,实因家父意yu向高爷请教,当着他两位未免略有关碍之chu,所以才分为两地招待,尚乞勿罪。”

    高明笑道“客随主便,高某既到宝山,自当事事由东,但不知老山主有何事见教,能先见示吗?”

    云中雁道“高爷见问本当奉告,无如家严曾经说过,此事须由他面求高爷,在未曾启齿以前不必先为提及,所以只好告罪,不过今晚明早家父必来,到时自当说明。”

    说罢一笑便自别去。

    潇湘书院扫描  月之吻ocr  潇湘书院独家连载武侠屋uxiaboo9hoe收藏        豪门游龙正文 第二章 师门渊源全文阅读豪门游龙 正文 第二章 师门渊源    在另一方面,羹尧却被安置在那山峰最高的天风楼上,除老仆年贵在楼下而外,连马天雄都不在一chu。羹尧一看那天风楼,楼下一共三间,两明一暗,一切陈设均古朴异常,石桌藤榻,几具树根雕就坐具而外,天然几上只放着几件古se斑斓的陶器和彝鼎之属。那楼上是一大间房子,却fen刷得雪白,净无微尘,四面玻璃窗隔,一式绛纱窗帘,地下满铺红毡,正中朝南壁上,安着一面红木边框的穿衣大镜,镜旁一付冷金笺对联,写着“检书烧烛短,看剑引杯长”。镜前横放着一张花梨小几,几上供一盆水仙,两盆绿萼梅,此外便是几部书,和文房四宝,还有一根yu尺。西窗之下,安着一张小榻,自己行李已经铺好,榻前放着一个白铜宫薰,shou炭烧得正好。东边窗下,一个小小琴台,台上放着一个短琴,一只索耳炉,炉中香烟缭绕着,窗帘半卷,一片月光方从窗外一株老松树上透she进来,却因室内悬有四张绛纱宫灯,榻前又有一枝画烛,所以不太明显。其余便是几张精致坐具,和南窗小几上一套成化窑的茶具,还有壁上挂的几件乐器。侧耳一听,外面只有一片松涛,夹着树头积雪,因风打在窗上的声音,舍此便万籁俱寂。正在镜前几上坐下来暗想,怎的一个剧盗之家,也有这种排场,而且居然还不很俗,岂不奇怪。忽然听见楼下有人在和年贵有所争执,似乎是一个nv人口音道“这是我们小姐叫俺送来的,你不让俺上去怎么行?”

    又闻年贵道“我不是不让你上去,是说等我回明我们二爷你再上去,你怎么会错了意呢!”

    羹尧心中料知必是云中凤差人送什么东西来,忙道“年贵,你让她上来,等我看看是谁。”

    正说着,一个四十多岁的仆妇已经提了一个食盒上来。只见她,—身青布衣裙,扁扁的一副黑脸,塌鼻梁,高颧骨,一头黄发,鬓边却cha着—枝大红绢花,右手提着一个食盒,左手提着一个锡罐,一进门先向羹尧上下看了一下笑道“年二爷,俺小姐说,今夜天冷得很,因为那位高四爷说过教把各位伙食都开到自己住的地方来,她怕大厨房的伙食不中吃,所以特为吩咐,教内面小厨房里,烧了几样莱送来,停—会她自己还要来陪你。”

    说着,拉过南窗下的一张小几,把上面茶具收拾过一边,打开食盒,却是—碟冬笋炒山ji,一碟薰鹿tui,一碟风鹅,一碟酱爆ji丁,一大盘生切羊rou,那个锡罐内面却是上下两层,上层是一个隔碟,放着诸般佐料,下层藏着一个火锅,一并取出来放在桌上,又在窗侧打开一个壁橱,取出一瓶酒,—把银壶来,两只yu杯,两双象箸,和两只银匙安排好了,又看了羹尧一眼道“这楼上本来是俺小姐看书赏雪的地方,如今因为您年二爷要来,所以才特为让了出来,您要是还有二分人心,就应该多ti贴她一点儿。”

    羹尧不禁道“你们小姐也能看书吗?”

    那仆妇笑道“我的年二爷,您怎么门缝内瞧人,把人瞧扁了,俺小姐是俺从小nai大的,她不但能看能写,还能画。俺是不懂什么,据俺老山主说,就三位少山主论才学也比不上她,要说到武艺,更是尖儿顶儿,除了老山主而外,哪一位也不是她对手。”

    羹尧听罢,知道她是中凤的ru母,忽然想起在兴隆集上,那店东的话,不由笑道“你是姓孙吗?”

    那ru母诧异道“您怎么知道俺姓孙,是俺小姐告诉您的吗?”说着,两只母狗眼怔怔的看着羹尧。

    羹尧道“你们小姐怎会告诉我,这是我在兴隆集上听人说的。这附近一带,谁不知道,你孙三nainai,是云小姐的ru母。上一次,你不是还在那镇上,整治过一个什么巡抚的少爷吗?”

    那孙三nainai不禁笑得裂开了大嘴道“原来您是听见兴隆集上那些王八蛋说的,俺猜有八成是那开客店的胡二花嘴说的,对不对?他敢胡嚼什么,那个什么巡抚的臭小子,是他先猪油蒙了心肺,竟跟俺小姐,动手动脚的起来,说话又太下liu了,因此才怒恼了俺小姐,依她本叫俺把他赚到兴隆集上宰了喂狼,是俺因为前几天刚在天齐庙许过愿,要行几件善事,他又苦苦求俺,才让他做了老公回去。为了这事,俺既受小姐排揎,又被老山主骂了一回,真他妈的,三面都不讨好,到现在想起还恨。但不知那胡二又编排我什么,你快告诉俺,下次俺要再遇上那小子,不揍他个稀烂才怪。”

    羹尧这才明白,原来把那巡抚的少爷阉了,并不是云中凤的意思,都只出诸这位母夜叉孙三nainai的行善,因恐她又去寻店东的晦气,便笑道“那店东并没有说你,还是旁人的话,不过我倒有点不解,你们小姐,既然这么高的本领,又能写能画,为什么会跑到大道上去卖唱?这怎么能怨人家跟他动手动脚的呢?”

    孙三nainai不禁念佛道“阿弥陀佛,怎么连你也不怕罪过,忍心糟蹋俺小姐起来。凭俺老山主,就养活她这样的姑娘一千个,也不会少吃少穿的,能让她去串店卖唱吗?再说她还有三个哥哥呢,就损死了也不能让妹子去gan那样营生呀!”

    羹尧道“那么,她又为什么要去串店呢?”

    孙三nainai道“您要问这个,俺起初也不知道,后来才明白,她所以到这附近一带去串店是为了……”

    正说到这里,猛听一个清脆的声音道“年爷,您是一个顶天立地的盖世英雄,为什么跟一个无知村妇在这里闲磕牙起来?”

    说着,云中凤已像一朵彩云也似的,从楼下上来,接着向孙三nainai嗔道“方才我和你是怎么说的?为什么这样不听话?一到这里,就扯着年爷胡说。”

    孙三nainai噘着嘴道“你教俺不要说的话,俺一句也没有乱说,人家要问,你可没有教俺装哑巴呀!”

    中凤不由更怒,娇喝道“你这人怎么越扶越醉,当着生客在此,也一点规矩没有,就这样放肆起来。还不快些下去,叫剑奴侍琴二人前来伺候。”

    孙三nainai看了云中凤一眼,不敢再说什么,怏怏的退了下去。羹尧忍不住有点好笑。再把中凤一看,只见她,仍是中午马上装束,只是口角眉梢隐含喜意。孙三nainai才一下楼,笑靥顿开,左腮上又lou出浅浅的一个酒涡儿来。倏又忍着笑,满面生嗔的道“你这人,怎的这等没出息,向一个村妇问长问短,如果传出去不是笑话吗?”

    说着,脱下大氅,在壁上挂好,俏生生的,向灯下一站道“请坐吧,有什么话,等一会我们吃着酒再谈,不比你去问那村妇要好得多吗?”

    羹尧笑道“凭你这样的人物,为什么却使用出这么一个天真妩媚的仆妇来,如非亲眼所见,我还真有点不敢置信呢!”

    中凤一面取过那桌上的银壶,在一只yu杯里斟上酒一面笑道“你真缺德,也真亏你忍心在她身上下了天真妩媚四个字的评语。不过她是我的ru母,向来看得我比她的xing命还重,她自己非来不可,你叫我能怎样呢?”

    说着看了羹尧一眼道“我还以为你是一个少年老成的君子人也,谁知道,口头上竟也这样的刻薄。”

    说罢把那只斟满了酒的yu杯,放在小几的上首坐头上又道“请坐下来,我们边吃边谈吧!”

    羹尧一面道谢,一面坐下来道“我这四个字下得一点也不刻薄,而且非常确当,这人实在是一块浑金太璞,一点不假雕琢,绝无虚假做作。适才我的话有点失言倒是真的。”

    中凤又将自己杯里也斟满了酒,一面坐下来举着杯子道“我们不谈这个,年爷,你且请饮此杯再说。”

    羹尧见主人殷勤相劝,便举杯gan了半杯。中凤又将酒斟满道“年爷,你知道我今晚特为前来陪你是为了什么吗?”

    羹尧笑道“nv侠便不相问,年某心下也正有点狐疑,不但此番款待有点出于意外,便连nv侠的行径也令人莫测,能见告一二吗?”

    中凤又举起杯来笑道“你要问这个吗?那且请gan了这杯再说。”

    说罢,自己先一饮而尽,杯子一照。羹尧只得也把杯gan了,笑道“且请说吧,到底是为了什么呢?”

    中凤一面又把酒斟满,一面道“今天我是特为来向您谢罪的,那天在邯郸城里,多多冒犯,还请原谅。”

    说罢格格一笑,又道“您那一手空手入白刃好不厉害,要不是我见机走得快,真不知要丢多大的人呢。而且我走后,您一直当没事人一样,一切以镇静chu之,毫不慌张,更没有凭藉势力惊动地方官府,便老江湖也不过如此。从昨天起,二三两家兄迭次相试,竟也毫不动声se,泰然应邀而来,这都是常人所办不到的,我居心已钦佩无已,所以特为向您敬酒,略致歉意。”

    说着纤手一起,又举起杯子道“我今天虽然才二十一岁,除对家父而外,还是第一次心悦诚服的佩服人。您如不见怪,请再gan了这—杯。”

    羹尧笑道“前在邯郸旅舍动手实属无心,nv侠能不见责已经够了,得蒙过奖,只有增我惭栗,怎么能教nv侠向我道歉?沿途冒犯令兄,出言狂妄,倒或许是真的,现在这杯酒,就算我向nv侠谢过吧。”

    说罢一饮而尽道“不过nv侠如此行径到底所为何来,能见告吗?”

    中凤也举杯在口边抿了一下微笑道“这事还没到能向您说的时候,只要您能不拿我当liu娼绳妓一liu人物看待便已足感,不过终有一天您会明白。”

    说着yu颊微红,又取过那把银壶来,替羹尧将酒斟上一面又道“闻得年爷是江南大侠顾肯堂先生的di子,这话对吗?”

    羹尧举箸吃了两片鹿tui,一面道“我那恩师,确实是江南顾肯堂先生,nv侠怎么知道?”

    中凤一面殷勤敬酒布菜,一面道“我随家父前在太行山,前明宗室朱由柽所居卿云谷时,便曾数识肯堂先生。虽然彼时我年纪尚小,但闻得肯堂先生,清廷屡征不出,确实是鲁仲连郑所南一liu人物,如何肯收起您这个八旗显贵子di来,这倒教我不解了。”

    羹尧不由心中一惊道“这个连我也不知道,而且我那恩师,自在寒舍一别之后,便不知去向,至今每一念及,辄为怀念无已。侠nv既然知道,能以他老人家的行踪见告吗?”

    中凤抿嘴一笑道“这些我都知道,不过此刻要想见他,不用说是你,便当今皇上也无法呢!”

    羹尧惊道“nv侠此话怎讲?我更倒有点不明白了,能明白见告吗?”

    中凤笑道“年爷也许不明此中经过。令师肯堂先生,前往尊府教馆,老大人是曾经奏明皇上过的,并ri奉有圣旨切实予以羁縻开导,如能出仕为官,不但令师可以立刻置身显要,便老大人也必因此升迁。谁知令师竟设法永远与老大人避不见面,最后竟夜入宫帏,亲自和康熙老佛爷亲自说明,身是大明遗民,决不仕清,为君之道只在仁民ai物,自然万邦拱服,士各有志,如再相强,则沙中偶语,博浪一击大有人在。最后又说,胡越一家并非难事,只在人君一念之间,便自不见。康熙皇上虽然信了他—半话,对于遗民义士不甚追究,老大人也未因此获谴,可是对他老人家却志在必得,密旨秘诏层出不穷,并且说过,如能自行投到仍予重用,决不追究以往。可是令师矫如神龙,间或可见其一鳞半爪,却到哪里去寻,哪里去找?所以也只有罢了。你想,以当今皇上尚且见他不着,你能见到他吗?”

    羹尧闻言不禁毛骨悚然,擎杯不语,半晌忽然笑道“我那恩师固然是仙侠一liu人物,但不知nv侠何以如此知之甚详,此中必有关联。年某虽然藉隶汉军八旗,但对恩师,实终身如一ri,nv侠能不避忌,明以告我吗?”

    中凤笑道“您先别问我这些,现在此地并无外人,我倒要先问你一句话,那部晚村先生的评选的时文还记得吗?”

    羹尧心中更大吃一惊,连忙站起来,躬身道“自蒙师训,我决没有一天敢于忘掉。”

    中凤闻言,不禁俏脸倏然一沉道“您既然还记得晚村先生的时文,足见师门训示尚在心中,请恕小妹直言,您现在是八旗世家,湖广巡抚的少爷,又是新科举人,转眼不难青云直上,置身显要,我问你,对于‘夷夏之防’,如何chu置呢?”

    羹尧应声道“富贵不易其志,鞠躬尽瘁死而后已。”

    中凤笑道“既然如此,我可奉告一二,小妹不才,适奉小师妹鱼翠娘,转达令师之命。据说依他老人家的看法,年爷最近必有遇合,遭际非常人物,此后十余年,足可叱咤风云,显赫一时,但对旧ri师训和功名富贵,何去何从则全在自己一念。年爷,您如得意,究竟取舍如何呢?”

    说罢俏脸一仰,两只妙目,直看着羹尧。羹尧听罢不禁惊喜交集,一面重行为礼一面慨然道“小di荒唐,竟不知师门有如此渊源,如非姐姐说出来,还真在梦梦之中,除了一切均请恕罪之外,他年如有尺寸之进,昔ri师训决不敢忘。”

    中凤也站起来,一面答礼一面笑道“师哥既如此说,小妹只好高攀了,实不相瞒,我所能武技尽出家父所教,只剑术一项,曾得华山独臂大师传授。家师与顾肯堂师叔谊属同门,鱼师妹曾在邯郸相遇,适才所言,均其所嘱,所以乘此无人之际特为奉告。不过小妹一家,志趣各异,便父nv兄妹之间,也不尽相同,如遇旁人,还请仔细。”

    羹尧不禁心下又是一震道“那么这次承蒙相邀,到底是谁的意思,究竟又为了何事呢?”

    中凤脸上又是一红道“适才我不早已说过,对于此事,您先不必问吗?现在为什么又提这个?”

    说着又瞪了羹尧一眼道“为了要取信于您,我连一向对父兄都瞒着的师门渊源都对你说了,难道你还不肯相信吗?您放心,我们这里,现在虽然是坐地分赃的强盗窝子,还不至于就看上您年二爷的行囊,打算谋财害命咧。”

    说着脸se又是一沉,显然真有点生气的模样。羹尧不禁慌道“师姐,您请原谅我记xing太坏了,以后决不再提此事如何?”

    说罢连忙又站起来,赔着不是。中凤倏然一笑又嗔道“只要不提就行,又尽管打躬作揖做什么?有人来看见这成什么样儿?”

    羹尧忙又坐下来,中凤笑着,又执着银壶劝着酒俏声道“师姐这个称呼,实不敢当,你比我年长,还请叫我师妹足矣,不过人前还不叫为是,可别忘记了。”

    羹尧连连点头答应,两人对酌了一会,中凤倏然又娇笑道“我那琵琶呢?”

    羹尧道“现在高兄chu,你要吗?明天我便取来还你。”

    中凤道“忙不在一时,我闻你曾从顾师叔学得极好丝竹,如要在这里,大家合奏一曲有多好。”

    正说着,忽然从楼下走上两个绝俊的丫头来,头一个年纪十八九岁,长瓜子脸,短发覆额,后面梳着一条油松大辫子,一身深蓝袄裤,腰系淡湖se汗巾,右手提着食盒,左手提着一把水壶,后面—个看去只十五六岁,头挽双髻,身穿一套绯se衣裤,双手捧着一个大银盆和手巾肥皂等物。两人一上楼来,当先一个,先叫了一声小姐,又叫了一声年爷,先将手提食盒水壶放下,打开食盒,内面却是两碗清汤细面,四se点心。

    中凤看了秀眉微皱道“就是这几样吃不饱的东西吗?”

    那丫头道“还有大米饭和银丝卷儿,停一会小厨房里就着人送来,这是孙三nainai传您的话吩咐的。”

    中凤笑道“她只知我平常食量不大,又喜欢清淡的菜,所以这样吩咐下去,却不知道今天是待客,年爷却未必喜欢这些呢。剑奴,你还不下去,叫他们再配几个菜来。”

    那丫头答应一声,才要下去,羹尧连忙拦着道“够了,我平ri也就喜欢这一类的菜,味重肥浓的东西反不适口。”

    中凤不禁笑道“真的吗?在我这里可不许撒谎呢!”

    羹尧又一再说明,才将丫头拦住。饭罢之后,中凤见羹尧似有倦意,才命二婢,唤来粗使仆妇将家伙收拾,一同回去。

    在另一方面,高明也由云中雁陪着用过晚膳,席次,每有所问,中雁均含笑不答,只说些附近名胜和当地风土人qing,饭罢以后,小坐即行告辞回去。高明方yu就睡,忽然云霄拄杖走来,寒喧之下,却笑道“ri间承高爷见询此番邀请入山之意,彼时实因年马两位在场诸多不便,所以未便启齿,本拟明ri再行奉申,因恐见疑,所以特来陈明,并有奉恳之chu,倘蒙见允,老朽终身感激。”

    高明忙将左右屏退,一面道“老山主只要有须用高某之chu,无不尽力,如须雍邸为力,在下也不难做到……”

    云霄笑道“高爷误会了,老朽如为本身开罪朝廷之事,怎敢如此大胆冒昧,用迹近要挟的手段来对付您,那不是罪上加罪吗?”

    高明不禁出乎意料之外的一怔道“然则又所为何来呢?”

    云霄慨然道“高爷盛意固然可感,但老朽所求的,实在是因为平ri略诸相人与子平之术,对于小nv中凤更外钟ai特甚,此次得见同行的那位年爷,虎头燕颔,是个gan城之相,将来必至位极人臣,所以想求您一言,代为作伐,了却老朽一段心事。”

    高明不禁默然半晌,看了云霄一眼笑道“岂但老山主有意,便高某在初见令嫒和年兄时也有此意,不过……”

    说着又看了云霄一眼道 “恕我直言老山主请勿见怪,如以令嫒才貌与年兄人品来说,正是一对。无如老山主正在得罪朝廷,窜身草莽之际,那年兄又是八旗世族,出身阀阅之家的新孝廉,在下即使尽力也恐怕未必敢做主呢?”

    云霄笑道“我所以要求高爷大力的也正在此,不过老朽相法向来极准,只因久已断定小nv才貌虽尚不恶,亦主大贵,但实在是一个二房之命,所以才敢不揣冒昧,来请高爷作伐。只年爷亲口答应,不妨等他正室夫人完姻之后,再令小nv陪侍巾栉,否则老朽岂无自知之明,敢以盗首之nv敌ti出身巡抚公子的孝廉公吗?”

    说罢哈哈一笑,高明不禁暗笑,这老头子说了半天,费了这么大的手脚,原来只想把nv儿送给姓年的做妾,便也笑道“既老山主自甘降格以求,高某岂有推辞之理,不过令嫒人是否愿意呢?”

    云霄道“实不相欺,老朽因笃信命相之学,所以才命小nv,假托卖唱,暗中择婿,对于年爷,不但老朽心折,便小nv也自知命薄,宁为当世英雄侍妾,决不愿做庸人之妻,此点高爷但放宽心,决无相戏之理。”

    高明又沉吟半晌,微笑道“既然老山主如此说,高某决尽全力,促成此事。不过如在宝山便向年兄说明,诚恐仍有未便,转生枝节。如依高某之意,莫若稍假时ri,再行启齿,老山主以为如何?”

    云霄掀须大笑道“只要高爷能代尽力,决无不成之理,老朽怎敢急急?此事便待高爷回京之后,再向年爷说明也未为晚,我之所求的也只在高爷一诺而已,如今我已放心一半了。”

    高明闻言也笑道“如照世俗之例来说,这媒人绝无白做之理,我也有一事相求老山主呢,您能见允吗?”

    云霄笑道“只要高爷能替我了却这段心思,如需谢媒之礼,老朽岂敢吝惜?但不知高爷有什么事要下委呢?”

    高明道“久闻老山主精于风鉴,所以我想乘此请求一相使得吗?”

    云霄微笑道“今ri一见,我不就说过您跟年爷两人都是极难得骨格吗?不过您这一副相貌比年爷更好,此时此地老朽决不敢胡说。也容待他ri晋京,到雍王府再为细谈如何?”

    高明哈哈大笑道“老山主,就连这点小亏也不肯吃,谢媒之礼,一定要在令嫒过门之后才能让我到手吗?”

    云霄道“这个老朽怎敢?实在是您这个相太奇了,所以我不敢说。”

    高明笑道“据老山主方才说年兄的相已是位极人臣,我的相更比他好,那岂不要造反吗?幸亏是在此间说说取笑,要在别的地方去一说,岂非贾祸之道。算了,我的媒是照做不误,这谢媒之礼还是免了吧!”

    云霄正se道“说笑是说笑,老朽绝非江湖术士,信口开河,委实高爷的相太教人难说,如若不验,那我以后真不敢再相天下士了。”

    说罢立刻起身告辞道“老朽之意现在已经说明,既蒙金诺,感激不尽,高爷鞍马劳顿也该休息了,暂且别过,明ri再见吧。”

    说着,把手一拱,便向室外走去。

    高明连忙拦着道“老山主请恕高某失言,暂且慢走再略谈数语如何?”

    云霄笑道“高爷尚有何见教?老朽委实因为夜深了,才权且别过了,决无他意。”

    高明也笑道“方才实系是我失言,不过既承老山主谬以奇相见许,君子问祸不问福,贱相究竟如何奇法,能见告一二吗?”

    云霄只微笑不语,高明不由道“老山主如再不肯见告,便真是见怪了。”

    云霄道“方才老朽已经说过,只等到京晋谒再为奉告,高爷何忙在一时呢?此间虽然均系老朽子di居多,绝不致便有意外,但是耳目众多,难保不泄漏出去,昨夜兴隆集出事,便是前车之鉴,高爷如何只管追问老朽呢?”

    高明闻言,心中不知是惊是喜,但是脸上只淡淡的一笑道“既然老山主如此多虑,那就容俟到京再为请教吧。”

    说着,一直送到室外,方才自去安睡。

    第二天一清早,羹尧尚在睡梦中,忽然听见高明在楼下高声叫道“年兄,你还没有起来吗?我且教你看件东西如何?”

    连忙把眼一揉,一面推开被子,披着衣服,一面道“高兄,你好早,请上来吧。”

    遥闻高明哈哈大笑道“现在还早吗?你且请起来看看,是什么时候了。”

    羹尧一骨碌下了床,只见残灯未灭,烛泪犹新,窗上也只隐见朦胧rise,分明是个拂晓光景,不由奇怪,趿着鞋子下床走到窗前一看,原来四面窗户全是五se玻璃嵌就,又垂一重绛纱窗帘,所以丝毫看不出。再将窗帘掀起,推开窗子一看,外面已经ri高三丈。不由叫声“啊哎”。高明已从楼下上来,向四面一看,又见羹尧窘状,不由笑道“此间主人真也不俗,只是一样来客,却分几种看待,未免厚薄之分太显了。”

    说着一看室内陈设,又是一笑道“这间屋,除中间一联,尚是草泽英雄本se,舍此以外,无一项不带着脂fen气息,旖旎风光,无怪年兄不知东方之既白了。”

    羹尧想起昨宵对饮qing景,不由面红耳赤,搭讪着道“老山主究竟为了何事,邀约我等来此,曾对高兄说明吗?”

    高明笑道“说是说了,不过他的题目很难,以小di等力量恐怕未必便能使得主人如愿呢!”

    羹尧惊道“他有什么事求你,是为了拒捕拦劫官眷的事吗?”

    高明连连摇头。羹尧又道“既不为此,一定是抗拒王师的事又发作了,那事qing就更不易为力了,高兄打算如何对付呢?”

    高明道“如果是为了这些事,小di倒还可以为力,不过他却并非为此,将来或许还有借助年兄之chu,你能帮忙一二吗?”

    羹尧正se道“如果与自己言行无亏,而又是成人之美济人之急,小di当然义不容辞,高兄能先将此qing形告诉我吗?”

    高明笑道“当然是成人之美的事,而且与年兄有益无损,但我知年兄向来洁身自好,对于草莽英雄一定鄙而视之,那就无法相强了。”

    羹尧急道“高兄怎的看得小di和世俗纨绔子di一般行径。无论云老英雄是前明世家,陷身绿林事出不得而已,就平常江湖朋友,小di也从未轻视。如非不屑下交,以后还请勿以此等不入耳之言相戏。”

    高明又笑了一笑道“果真年兄能具如此襟怀,不但此间主人之幸,就小di面上也觉有光,但恐言不由衷,那就白费小di一番唇舌了。年兄能保言行一致吗?”

    羹尧不禁跳起来道“小di实在不解,高兄如何对小di这般轻视。小di虽然未尝学问,却也稍解为人chu友之道,自问生平决无言不顾行之chu。既然如此说,只非大逆不道,无辱于名教,小di决定遵命便了。”

    高明笑道“丈夫一言,驷马难追,既然如此,请恕小di失言,他ri定当谢过,且请盥洗吧!”

    羹尧愕然道“说了半天,你只在拿话绕我,到底为了什么事呢?”

    高明笑道“这事关机密,容待到京以后才能奉告。”

    羹尧正待不依,忽听中凤在楼下叫道“年爷,你起来了没有?一清早我命剑奴来看过了,据老管家说您睡得正香,所以没有敢惊动……”

    高明看了羹尧一眼道“是云小姐吗?年爷住的这个地方真好极了,要不是我来把他ying轰起来,还不知道要睡到什么时候呢?”

    中凤知道羹尧方才起床,偏又遇着高明,不由脸上一红搭讪着道“四爷,您那里我也去请过安了,既是年爷未起来,我们停会再见吧!”

    说着便又走开去。

    羹尧在楼上,不禁也有些脸上发烧,看着高明道“高兄为什么老喜欢开玩笑,我们此刻大家都身在虎xue,万一惹翻了这位笑面罗刹那是何苦呢?”

    高明笑道“我并没有得罪她呀,怎么会惹翻了?”

    说着,一看羹尧窘态,不由心下更加好笑,但恐逗急了以后话更不好说,忙从怀中掏出一件东西来笑说“年兄,我们先不谈那些,你且瞧瞧,这是什么东西?”

    羹尧刚把衣服穿好,接过一看,却是九把柳叶飞刀连在一chu,还有一条四五丈长的极细铜链,不禁诧异道“这是什么兵刃?我倒从来没有见过,高兄能见告吗?”

    高明道“这是云少庄主自己别出心裁,新打造出来的暗器,据说还没有尽善尽美,正在改造之中,这是匠人才送给他的样式,我看了半天,也看不出奥妙来,所以拿来请教你,谁知你也给蒙住了。”

    羹尧闻言,又把那东西仔细一看,原来那九口飞刀虽然连在一chu,都是活的,折了起来见方不过三寸,连那一串银练子,也不过一握有余,抖起来都是一尺来对径的一个刀圈,稍一用力圈便自行收缩,最后九刀便成一线,心中不禁恍然大悟道“看云中雁巧思真有独到之chu,这一项暗器,既可以当链子槊一类软兵器使用,又可以当套索用,最厉害的是可以在十步以内取人首级。”

    高明道“怎见得呢?”

    羹尧提着那东西道“高兄请看,这东西未梢两刀交叉,只要内功纯熟,打出去中人要害,焉有幸理,即使链子槊,甩头一字之类,也无此厉害。”

    说着手势略松,九刀成圈,又道“这个刀圈,虽与套索略有不同,其理则一,如能将敌人脑袋套着,一收链子刀圈一缩,岂不立刻身首异chu。”

    高明仔细一看笑道“果然如此,我倒没有想到如此厉害,只觉它折起只有一点大,放在身边,一点也看不出来,颇为灵巧而已,照年兄如此一说,就更巧妙了。他ri如果有暇,我倒想请他也代制一副,留着玩玩呢。”

    羹尧笑道“这是一件杀人利器,江湖朋友或许可以仗以成名,再不然有什恩怨未了,倒也可以用得着,你我都是仕宦中人,怀此利器何所用之,难道高兄也慕荆轲聂政之行吗?”

    高明正se道“不龟手之yao,尚且可以破楚,何况一件利器?你休小看此物,只要善能用之,也许就可以仗它建立不世奇勋。宝刀名剑不也一样是兵器吗?你怎么厚彼薄此呢?”

    说着仍然折好藏在身边。

    羹尧方yu答话,下面伺候的仆从已将盥洗之具送上,忙向高明告罪梳洗。梳洗方罢,中雁中燕兄di已经一同上来笑道“这地方年爷还住得惯吗?”

    羹尧笑道“这样好地方焉有住不惯之理,如果这样好地方再说住不惯那只有神仙洞府了,人间哪有这样胜地?倒是这样好地方,住上我这样一个俗客,未免使得主人见笑吧!”

    高明笑道“你们大家都别客气,地方固然好,客人也好,主人更好,这叫作宾主地三绝。”

    说罢将那九口柳叶飞刀连缀而成的暗器掏出来,递在中雁手中笑道“你这自出心裁的东西,瞒得了我,到底瞒不了年兄这个大行家,人家一见面便将你的妙用全说出来了。”

    中雁接过看了羹尧一眼笑道“年兄已经看过了吗?”

    羹尧道“适才承高兄携来见示,小di已经看过,一物数用,足证巧思,小诸葛之称,名符其实,不过这东西练起来很难。非手眼俱到不可,而劲须巧劲,笨力气一点也用不着,同时,那九口刀非吹毛可断的百炼精钢不可。链子也要用刚柔相济的好钢才行,缺一便无济于事,云兄想必成竹早在xiong中了。”

    中雁道“年爷过奖了,这东西虽然是我画的图样教巧手匠人打造出来的,将来我并不想用,倒是我这二di好奇心重,已经练了好几次,练一回修改一回,这已经是第七次了,刀和链子也是改了又改,一直到现在还是不能得心应手,您能指教一二吗?”

    高明看了中燕一眼道“原来中燕兄已在下苦功练这暗器了,这倒妙极了,能令小di一饱眼福吗?”

    中燕笑道“小di因所用飞刀并不出奇,一遇行家便难制敌,偶然和家兄谈及,他便想出这个招儿来。不过诚如年兄所言,练起来太难了,所以直到现在还是一个二百五,高爷如不嫌污目,少时,等年爷用过早点,便请两位指教如何?”

    羹尧笑道“中燕兄既然已经修改过好几次,足证对于此道,已以尽得其中奥秘,何必谦虚乃尔,少时令小di大开眼界,那才真不虚此行了。”

    说着,只听楼梯下面,马天雄笑道“年兄何事不虚此行,能让小di知道吗?”

    高明忙道“又是一位大行家来了。”

    说着探首窗外向下面招手道“马兄快请上来,我且教你看一件稀罕东西。”

    天雄在楼下一听,连忙笑道“高爷也在这里吗?您真早,年兄既说不虚此行,您又说是一件稀罕东西,其物可想而知,容待小di上来再细细领略吧。”

    说着也走上楼来,高明忙从中雁手中取过那九口刀来连链子塞在天雄手里笑道“你且看看这件暗器,兵器谱有吗?”

    天雄接过,细细把玩了一下道“这东西是参合链子槊和套索妙用而成的一件暗器,不但为兵器谱所无,便江湖上的能手也没见有人用过。我猜一定是这位小诸葛云大哥想出来的。不过,要当链子槊用并不难,要当套索用,上面这个刀圈抖出去,使得它不滑成一条直线,仍然还是一个圈儿,等套着人一抖手再缩小可就难了,如非另有诀窍,便非内功潜力到家不可。诸位说对吗?”

    羹尧笑道“马兄所见极是,小di也是这般看法,这东西是中雁兄想出来的,不过中燕兄都已练得收发由心得心应手了。”

    中燕忙道“年爷这话未免过誉了,这东西委实难练,马兄说得一点不错,要当套索用,不但那九口刀容易滑成一线,而且等它滑成一条线之后,要想不收回来,一抖手还是一个刀圈更难,少时,待小di献丑之后,两位就知道了。”

    说罢微微一笑。

    天雄心知中燕必已深得决窍,也笑了一笑道“小di不过姑妄言之,二位少山主不但内功已臻化境,聪明更是绝顶,一切妙用,岂是我这样的笨人所能想得到的。不过年高两位,所说的不虚此行和稀罕东西倒是真的。云二哥打算什么时候练,千万让小di开开眼界才好。”

    中燕道“小di孤陋寡闻,这东西又是家兄自出心裁替小di打造出来的,虽如马兄所言,是运用链子槊和套索两种手法合练,又是绝无师承,全靠自己瞎想盲练,正望各位多多指教,马兄怎么这样的说,那更令我不敢献丑了。”

    正说着,忽听楼梯上一阵沉重的足音,那孙三nainai已经提着一个食盒上来,一看楼上站了许多人不由笑道“小姐只说年爷高爷都在此地,叫俺送两份早点来,如今各位都在此地,这许多人教俺给哪位吃是好呢?”

    说着打开食盒,内面却是两碗光面,另外四个碟子盛着小菜,孙三nainai说着又睁大了母狗眼看着众人道“要不,谁饿了谁先吃吧,等一会俺再教小厨房做去。”

    中燕看见两碗面,不由笑道“你怎么把小姐ti己的饮食拿出来供客,她知道吗?”

    孙三nainai眼一瞪道“你说啥?俺难道连这点都不知道?她不吩咐,俺怎敢替她做主?”

    高明一听早点心又是中凤叫送来的,心中不由好笑,但看那两碗面毫无出奇之chu,除水面两项之外,并看不出所以然来,心中又是奇怪,正在想着,中雁已道“我和二di都吃过了,要么再去替马兄做—碗来。”

    天雄一听是小姐叫送来的,不由心中恍然大悟,连自己和高明被分开安置的缘故也猜着了几分,不禁也笑道“不必再做了,我也早已和三哥在一chu吃过,您两位快用吧,我还等着要看云二哥的绝技呢!”

    孙三nainai龇牙一笑道“这样一来倒好,她那做面的东西本来不多了,这许多人,如果一个人一碗,那又要用多少才行。”

    说罢把两只碗和几个碟子一齐放在桌上,向楼柱上一倚,两只母狗眼下死劲的盯着羹尧,满面堆下笑来。高明看了心中更加好笑,本已吃过早点,但因恐羹尧不好意思一人独享,只得也举箸相陪,才吃了第一口便觉那面的滋味有异寻常,最奇怪的是一无其他佐料,自然鲜美,还带着一种木樨香味,不禁一面称赞不已,一面向中雁道“这面真好极了,无怪方才中燕兄说是令妹的ti己饮食,但不知如何制成,云兄能见告吗?”

    中雁闻言不禁面se微红瞪了中燕一眼,一面向高明道“这面并无出奇之chu,不过作料太麻烦了。它要在秋天桂花盛开的时候,将肥母ji宰好,劓骨去皮仅存xiong脯两tui好rou,用刀切成细丝,放在桂花树上ri晒夜lou,让jirou饱吸桂花香气,等花谢jirou也gan了,再将它收起磨成细末,用细筛筛过装瓶备用。待要吃的时候,只须打上两个ji蛋去黄存白把它调匀,代水调面就行了。但是面做成之后,切忌另加其他作料,只用食盐便好,如果一有其他作料,反而足以败味。”

    高明笑道“这倒也不难,就是费事一点,而且必须在桂花盛开的时候早为之计,否则临渴掘井,便无法到口了。”

    中燕道“岂但如此,倘若桂花开时,却好下雨,便须又待下年了。”

    孙三nainai在旁也cha口道“可不是,俺小姐就是为了这才不许浪用。去年秋天,几十颗桂花,三十来只ji一共做了才不到十斤面子,她轻易也不舍得拿出来做面,俺瞧也剩不上多少了。”

    中雁不由又瞪了她一眼道“有贵客在此,你为什么没规矩cha起口来?还不快些下去,停一会来收家伙。”

    孙三nainai听了噘着嘴,看了羹尧一眼,又把头低下去,慢慢的走向楼下。

    高明笑道“其实她这话也是实qing,云兄何必责之太甚?”

    说罢又看着羹尧一笑。羹尧脸上不禁讪讪的,匆忙将面吃完,看着云氏di兄道“如今早点已经用过了,中燕兄如果有兴,何妨就请见示一两手如何?”

    中燕笑道“那么,便请大家一齐下去,这松风阁右侧便有一chushe圃,原系舍妹平ri练艺之所,待我命人去将练这玩艺一套东西取来,少停向各位请教便了。”

    说罢又向中雁道“大哥,请你偕同各位先去,我少事预备便来。”

    说着向各人略一颔首,便先下楼去,中雁也肃客一同前往she圃。那she圃从天风楼过去,不过一箭之地,宽广约可十亩,地点正在山顶,除四周约略有几株老树而外,其平如砥。举头四望,群山在下,如相拱揖,气势非常雄壮。众人一路走去,离开she圃看看不远,忽见中凤手执—枝红梅花从she圃一旁的小道上走来,看见众人正向she圃走去,不由笑道“这时候,你们这许多人到she圃去有什么事?是谁打算lou一手给大家看看吗?”

    说着又看了羹尧一眼。中雁道“凤妹,你又到峰后去过了吗?这枝梅花好极了,大约又是从那悬崖上折来,送给我好吗?”

    中凤把头连摇,一面嗔道“你怎么所问非所答,我问你是谁要在这里显一手给大家看看,你为什么又扯到梅花上来?这枝梅花是我好不容易折来的,今天任凭是谁也不给。”

    说着却看了羹尧一眼,口角微lou笑意。中雁笑道“说不上谁要显一手给人看,只不过因为高爷年爷看见二di耍的那个刀圈,觉得有点新鲜,想教他练一趟。你既来了也不要走,少停跟着看看,有没有破绽,大家想法子把它再改一下。”

    中凤把嘴一抿道“哦,原来是二哥又打算练那玩艺,这东西改了又改,已经好多次,练来练去还不是那几手,也值得让高爷年爷笑话吗?”

    羹尧笑道“啊哎,nv侠,您把我们捧得太高了,这件兵刃我们不但没有看见过,连说也没有听人说过,正想借此一开眼界,要照您这么一说,二哥万一趁此收科,真不肯练了,岂不令我们失之交臂吗?”

    中凤道“您请放宽心,只要有机会lou脸,他绝不会罢手的,只求您别见笑就够了。倒是停一会子,等他那两手狗儿刨练完之后,我打算请教您的剑法,也让我开开眼界,您可不能推辞。”

    说着回眸一笑。羹尧忙道“您这更是开玩笑了,凭我的剑法,怎能入得各位的法眼?尤其是在nv侠面前放肆献丑,那不是笑话?”

    中凤笑道“您是存心挖苦我是不是?”

    羹尧忙道“这个,小di怎敢?”

    中凤道“要不然,你为什么对我这败军之将这样客气呢?”

    羹尧方说“那是nv侠存心相让,不足为凭。”

    高明已在一旁笑道“你两位都不要客气,只经中燕兄练过,我少不得要请两位再比一下剑法,谁也不许规避藏私。”

    中凤把头一摇,吐舌道“四爷,我可没有得罪您,您真要教我和年爷比剑,那可不是教我再丢一次大人吗?”

    正说着,云中燕已经率了好多壮汉搬了好些皮人和木桩,从崖下到了she圃里面,一见众人说笑着走着,全已来了,忙命从人将所携各物,赶紧在she圃里面布置好了,一面含笑肃客到she圃中间。羹尧和高马二人一看,一共三个皮人,每个都和真人大小相仿,一律系用羊皮制成,中实枯草败絮,一坐,一立,一卧分东西南三面放着,各自隔开二三丈远近不等。此外便是十二根碗口粗细白木桩,高的丈余,矮的才只数尺,疏疏落落的钉在地下。人多好做事,一会儿便布置妥当,中燕向高马年三人一抱拳笑道“诸位请勿见笑,小di献丑了。”

    说罢取过那九口连在一起的飞刀,右手挽着链子,呛啷啷一声响便出手。众人看时,中燕长袍已经脱去,身上只穿着一套京酱se湖绉袄裤,头上辫子也盘好了,用一条紫巾扎着,猿背蜂腰,再衬着雪白一张俊脸,分外显得英武。只见他右手一抖,那条钢链带着九口飞刀便似一道白虹飞腾起来,接着身子一个旋转,又像身外裹着一个绝大月晕,倏然双足微纵,一跃便上木桩,右手一掣。那条钢链带着刀,登时笔直,一下扎在另一根桩上,呛啷连响。倏又收回,像一条银蛇一样,向上一扬,身子一晃又到了一根较高的桩上,手中钢链上下飞舞,左右扫荡,直逼得人不敢正视。蓦听中燕一声叱咤,手中似乎抖动了一下,呛的一声,那链头九口飞刀登时成了一个圆圈,忽然飞也似的,向那站着的皮人头上套下去。才到颈子上面,中燕手势一翻向后一掣。那皮人的颈项应手而折,一颗人头落在地下。中燕更不怠慢,猛一收链,一个独鹤冲霄的架式窜起二丈来高,那条钢链跟着抡成一个大圆圈绕着全身,向下一落,左脚悬空,右脚正站在最高的一根桩上,姿势端的美妙已极,众人不禁都拍手叫好。中燕也自得意,倏又向前微纵,乘势双足向上一翻,倒窜而下,两脚微开,双臂全张,好似一只绝大的紫燕带着一条银线掠空斜飞下来,等离开那卧地皮人不远,右手一掣,那条钢链忽然又像银蛇一般向上飞起呛的一声,九刀又复圈向那地下的皮人头一下套个正着。中燕人也落地,右手一翻一掣,那皮人又身首异chu,跟着身子向地下一倒,抡圆钢链上,一团银光,贴地而转三丈以外,便闻风声呼呼作响,蓦地里,那团银光又向上一泛,成了一条直线,微闻下链端铿然有声,九刀复成一圈,向坐着的皮人头上一套一扯,那头应手落地,中燕一个鲤鱼打挺,倏的从地跳起来,一收链子,双手一拱道“末技不过如此,还让诸位不吝指教。”

    众人均各称赞不已,羹尧笑道“二哥真是渊博已极,不但链子槊、套索、甩头一字等兵刃的妙着,无一不被用上,便连地趟刀法的家数也被采入,寻常江湖能手遇上决无幸理,今天真是眼福不浅。”

    天雄也道“不但招式精奇,便这内功潜力也自惊人,最妙的九刀收放自如,只这一点,小di便望尘莫及。”

    中凤笑道“你们都被他欺瞒了,你真当那刀圈收放自如是内功潜力所致吗?那并不是他的本领,还是由于大哥对于这玩艺儿打造得灵巧,所以一点也看不出来。”

    中燕闻言笑道“你为什么一定要替我把这一段秘密揭穿?让我在各位大行家面前lou一lou脸不好吗?”

    高明忙从中燕手中取过刀链,仔细看了一下,并看不出其中奥妙来,又递给羹尧道“年兄你再看一看,其中诀窍在哪里,我倒真有点莫名其妙呢?”

    羹尧接过,将那九刀一链也详细看了一下,接着走出人圈以外,一抖链子也舞弄起来,这一次因为羹尧的潜力更大,只听得呼呼风声直响,一团寒森森的冷气,直逼得众人退出老远,倏听呛的一声,九刀也立刻成圈,再一抖手又成一线,一连数响,刀圈也因之数易,中凤不由笑得花枝招展,连声喝采道“年爷毕竟身手不凡,这才真叫内功潜力。”

    接着向中燕道“二哥,看见吗?你那点玩艺算得什么?”

    羹尧连忙一收手中刀链,走来笑道“这家伙固然造得独具匠心,二哥的手法更极高妙,如果不是nv侠方才一提,我也是一点看不出来,不过就是看出它的奥妙来,手底下没有巧劲也无法练好。”

    说着把手一拱,将刀链仍还中燕道“小di拜服之至。”

    中燕接过,脸上一红道“年爷,您没有听见舍妹的话吗?您才是真正的大行家,小di这点末技,早在您包容之中。”

    羹尧不知中凤又说了些什么,因恐中燕不快,忙道“小di因站得稍远,没有听清楚nv侠的话,不过实因yu试其中奥妙,决无逞能之意,还望中燕兄海涵才好。”

    中凤笑道“你理他呢,全是自己人你也用得着客气吗?”

    说着妙目一横,白了中燕一眼。中燕忙道“年爷,您误会了,小di实是由衷之言,您要真使起这个家伙宋,一定要比小di神妙多了,在此地的人都是行家,只一出手便分高下,您何必太谦呢?”

    说罢,又把手一拱,高明看了各人qing形笑道“你两位都不必客气了,论功夫手法,我高某全非常佩服,不过我实在是一个外行,到底这个刀圈收放自如的奥妙在哪里呢?哪位肯先告诉我一点吗?”

    中凤闻言,把那枝梅花向羹尧手中一递,笑道“劳驾,替我拿着。”

    一面就中燕手中取过刀链,走到高明前面笑道“四爷,您瞧,这第九口刀,刀背上不是有一个小环吗?这条链子系在环上,这第一口刀上也有一副环,链子从环上穿过去,这九口刀不是自然成了一个刀圈了吗?”

    高明笑道“这个我也知道,现在要问的这个刀圈何以能收放自如,你为什么不说呢?”

    中凤道“您别忙,我不先说这个您能明白吗?”

    说着,把那九口刀依法做成圈子,笑道“你请看,这第九刀在最前,刀背这环比第一刀柄上的环要稍小些,自然可以一滑而过,只这圈子缩到最后把人颈子勒断并不为难,关键就在第九刀要比其他八刀重到双倍以上,所以甩出去可以当链子槊用。同时,因为特别重,甩出去只要轻轻一掣,它便弯过来,自然成圈,再一甩又直了,所以内家功夫到家的人,使起来并不费劲,就是潜力差一点,只要用得巧,也能得心应手,不过如何才能使得恰到好chu,那便可以意会而不可以言传了。”

    说罢,一纵身,窜出去老远,纤手一扬,九刀出手,使得更加灵活,其身法手法又与中燕和羹尧不同,远远看去仿佛一大圈月晕,中间围着一个红衣仙nv在翩跹起舞一般。蓦地忽又听她娇叱一声,平地窜起二三丈高,就在空中一抡那链子,呼的一声,平辅开来,又像一朵白云拥着她直飞出去十余丈远近才翩然落下来。等到才要落地,她又猛一掣那链子,头下足上身子向原来站立的地位一窜,其疾如风,仍向众人前面掠来,等离开不远,忽然又是一翻,仍旧持着刀链亭亭yu立的站定,向羹尧笑道“我这完全用的是巧劲,要和你方才的内家潜力一比,那就差远了,您可不要见笑。”

    羹尧未及开言,高明天雄一齐笑道“今天我们真是大开眼界了,同是一样兵器。功夫一位比一位高,练法一位比一位奇,如非此行,教我们到哪里看去?”

    中雁笑道“小妹无知,竟当着三位行家卖弄起来,这未免太可笑了,还望三位多多指教才是,为什么反谬加赞许起来了?”

    中燕也道“愚兄妹都是自己胡乱想出来的家数,不到之chu还请原谅。”

    羹尧看中凤一眼微笑道“nv侠这一路身法手法,确实和令兄不同,不但渗进了索鞭的家数,并且有几招完全是从剑术里面化出来的,尤其是那一招伏龙升天,暗藏辘轳矫身法,不是内功已有相当火候,决难运用自如,为什么说完全是巧劲呢?您真打算骗我这外行吗?”

    说罢把手中梅花递还过去。中凤一手将刀链交给中燕,接过梅花笑道“我只为了要身法好看一点,偷用了几招越nv剑法倒是有的,您怎么又谬许起来?现在我兄妹这点小玩艺,已经全在您面前献过丑了,您那顾大侠所传的剑法也能赏给一两招我们看看吗?”

    羹尧笑道“我那两手剑法荒疏已久,如何能见得人?而且剑也在楼上并未带来,还是改ri再向nv侠请教吧!”

    中凤不依,立即命人去取,一面说笑着。不一会剑已取来,羹尧被逼不过,高明和云氏di兄也敦促着,只得接剑在手将长袍微微曳起略一拱手道“小di献丑了。”

    说着,便将师傅一路天遁剑法使出来。那路剑法,起初看去平稳无奇,只出手带风,老远便觉寒气逼人,渐来渐紧,仿佛一团雪花裹着一人在那里旋转飞舞,最妙的是兔起鹘落,声息全无,周围不出方丈之间,步法半点不乱,倏然长啸一声,便如龙吟一般,身子一纵,飞起丈余,恍如一道白虹,冲霄直上,转眼又倒泻而下,卓然在当场立定,又抱剑一拱手道“请诸位多指教。”

    中凤从羹尧一动手便看得呆了,直到收招连动都没有一动,等羹尧还剑入鞘才冁然笑道“果然名不虚传,有您这一来,我们这些江湖花招,连看也不用看了。”

    高明天雄云氏di兄也均极口赞好,一同又回到羹尧所居天风楼上。大家落座之后,中凤匆忙之中,急急的从壁橱当中,寻出一只龙泉窑开片胆瓶,命从人取水将花cha好,供在窗前琴台上,向羹尧笑道“您看这瓶花放在这里好吗?”

    羹尧含笑颔首,尚未及开言,高明大笑道“好,好,好极了,这一点缀,更为这屋子和主人生se不少,难怪你说谁都不给呢,原来早有安排了。”

    中凤不由脸上一红,啐了一口,眼角又向羹尧脸上一扫,把头低下去。羹尧一见,忙藉肃客入座,遮盖过去,高明不禁更觉好笑。各人小坐之后,高明首推身子发困,告辞回到自己寓所。二云和天雄也托故走开,楼上只剩下中凤和羹尧二人。中凤见客人都已下楼,悄声笑道“师哥,今天看到这一路剑法我更佩服你了,到底是高人真传,绝非世俗能手可比,您能教我吗?”

    羹尧也笑道“师妹,你为什么对我这样客气起来?你那越nv剑法不也是绝艺吗?”

    中凤嗔道“你是不肯罢,何必这样说呢?”

    羹尧忙道“我是说的老实话,师妹如若见怪,凡我所能都愿倾囊相赠,还不行吗?”

    中凤方才回嗔作喜,嫣然一笑道“这才像个大师哥对师妹的话,以后你如再客气我就恼了。”

    羹尧也不禁笑道“既如此说,这套剑法的招数,师妹方才已经全看见了,今晚有暇,我便把它的歌诀全写出来,连身法、步法、手法全注明交给你好吗?”

    中凤喜不自胜,起身福了几福道“如此我先谢谢师哥。”

    说罢,对着那面大镜一掠鬓角,梨涡微lou道“你如果真拿这套剑法教我,我也决定送你一件好东西,教你看了高兴。”

    羹尧道“师妹送我的东西,当然一定是值得珍贵的,不过究竟是什么东西呢?你能先告诉我吗?”

    中凤连连摇头道“不行,此刻说出来便了无意味了,要由其不意才有趣,不过你放心,我决不会教你失望的。”

    羹尧远远的,从那面大镜中,看见她那付娇憨的模祥和在邯郸道上初见,以及昨夜在这楼上促膝谈心的神态又绝不相同,不由也怦然心动,但一转念,对方论起师门渊源来,既是自己师妹,如何可以又生此妄念,又强自将一段遐想绮思抑制下去,半晌沉吟不语。

    中凤猛一掉头,见状不由一怔道“你又在想什么?是怪我不肯先告诉你吗?”

    羹尧连忙笑道“哪有此事?我是正在想那一套剑法的说明,应该如何写法,才能使你一望而知,最好要能每一招都画上一幅图才好,可惜我对画理不精,恐怕难以尽其秘奥,所以在这里思索一下。”

    中凤笑道“我还当你在想什么,原来为了这个,这也值得思索吗?你只将剑诀和说明写出来,我包你一式一招,都有一张精确的图便了,现在何必多费这心思呢?”

    说罢,又姗姗的走到琴台前坐下来笑道“闻得肯堂师叔妙解音律,尤其是对于琴,已经弹得出神入化,师哥既是他老人家的入室di子,一定也是妙手了,能赐一曲吗?”

    羹尧笑道“如论音律,师妹已是此中圣手,岂止妙手而已,我如何敢在你面前卖弄?那不是笑话吗?”

    中凤不依道“我那琵琶算得什么,怎能算得了圣手?你又吝教吧!”

    说着便又站起来,从壁橱里寻出一匣香来,在那索耳炉里焚好,一面笑道“人家替你香都焚好了,快来吧,我在这里,正等着一聆雅奏呢!”

    说罢当窗正襟危坐,大有屏息以待的样儿。羹尧一看不禁好笑,只得步向琴台,略一理弦,冷冷的弹起来,心中初意,本想弹一曲风人松,不知怎样,身不由己的,一出手竟是凤求凰的谱子,而且弹得非常入妙。一曲既终,中凤不由分外高兴,喜孜孜的向羹尧笑道“师哥弹得妙极了,平常你也喜欢这个曲子吗?”

    羹尧闻言,心中又是怦然一动,两颊微红道“我是顺手弹来,并非独喜此曲,弹得不好,未免污耳了。”

    说罢,不知怎么又自觉措词不妥,脸上更红得厉害,勉强笑道“师妹也喜欢此曲吗?”

    话一出口,更觉不妥,yu待解释,又恐越描越黑更加不好,不由有点着急,中凤稍有觉察,脸也红了,相对无言半会,还是中凤先道“师哥,这楼上枯坐着太沉闷了,我们这后山略有几树梅花,近方盛开,我陪你去看看好吗?”

    羹尧答讪着说“小di平生就最喜此花,能去看看最好。”

    说着指着瓶里cha的那枝红梅道“这枝红梅就是那里采来的吗?”

    中凤点点头,一面道“我们走吧,看梅花要有点积雪衬着才显出精神来,一迟积雪化完了就没有意思了。”

    说罢,起身便向楼下走去,羹尧也跟着下楼,两人一同又循着去she圃的原路走去。等到将近she圃,中凤倏的一扭身躯向山坡上一条小径上纵去,一路连纵带窜,瞬息便到了峰腰,那身法端的美妙已极,倏又扭转头,纤手连招,娇唤道“还好,山那边积雪还在,花却又开了好多。你快上来,只到我立足的地方,就可以看见了。”

    羹尧闻言,也把真气一提,一路纵上去,不一会已到中凤身边。再向山那边一看,只见峰后瞒植梅花,高高下下,何止数百株。除向阳崖上两三老树已经盛开而外,其余不过才见一二朵冲寒吐蕊。中凤笑着纤手一指崖上道“方才那枝花,便是从那崖上折来的。你瞧,从这里过去,虽不算奇险,不是怪石嵯峨,便是峭壁如削,有一chu容易落脚吗?所以我把花折来不肯给他们也就为此。”

    羹尧一看那座悬崖,离开峰腰还有三四十丈远近,果然一路都是险境,绝无山径可通,而且有些背阴的地方积雪颇厚,除了内功已到火候,寻常人决难过去,不由笑道“果然不易,不过,你又为什么舍得把那枝花供在我楼上呢?”

    中凤回眸一笑低头不语,羹尧不禁心中又是一荡,再看远chu花光与咫尺人面交相辉映,在一天晴ri之下,空山寂寂,但闻鸟语,心中直有一种说不出的愉快,这简直是生平未曾有的界境,不由得把一切功名事业都忘记得gangan净净,qing不自禁的握着中凤的手道“师妹盛qing,小di谨当永记……”

    中凤只觉心头怦怦直跳,越发羞得抬不起头来,半晌之后,方才夺过手来道“你这人奇怪,为了一枝花也值得这样吗?”

    说着,猛一抬头,看了羹尧一眼笑道“时候不早了,该是吃饭时候呢,我们回去吧,要不然我那二哥和高四爷又不知要编排出什么话来咧。”

    说着,又纵身而下。羹尧也随着一同下山,到了she圃附近,中凤又笑了一笑道“中午的饭,恕我不陪了。饭后我也有一点事,我们明天再见。”

    说着把头一点,翩然而去。

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